Qué son los préstamos “gota a gota” que hacen grupos criminales de Colombia

Te entregan dinero sin pedirte garantías, a cambio de que se lo devuelvas en cuotas diarias y con intereses altos. Puede ser una rápida solución pero ya provocó la alerta de policías y gobiernos de la región

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Qué son los préstamos “gota a gota” que hacen grupos criminales de Colombia
Los préstamos "gota a gota" también se conocen como "préstamos express" o "prestadiario".
Foto: Thinkstock

Por pagar las facturas o comprarte un televisor puedes poner en riesgo tu negocio, tus propiedades, a ti mismo o a tu familia.

Te dan el dinero rápido, sin garantías ni avales, a devolver en cuotas muy pequeñas, pero con intereses altísimos.

Estamos hablando de los préstamos “gota a gota”, también conocidos como “préstamos express” o el “prestadiario”.

Esta actividad tiene décadas de existencia y es legal en muchos países, pero comienza a preocupar a las policías de Latinoamérica por los delitos asociados a ella.

Grupos compuestos muchas veces por colombianos han sido detectados, y algunas veces arrestados y condenados, en varios países por delitos que derivan de esta práctica como la usura,el robo,lavado de dinero y agresiones.

Si no cumples con tus cuotas, es muy posible que corras peligro.

“De algún lado yo tenía que conseguir la plata para pagar”

Después de que te dan el dinero que necesitas, por lo general tienes 20 o 30 días para devolver el monto más un interés que oscila entre el 10% al 40%.

Los cobradores, en muchos casos colombianos, asistirán puntuales durante ese tiempo para que entregues la cuota diaria.

Así le sucedió a Carlos, un taxista chileno que se prestó alrededor de US$150 y terminó pagando cinco veces esa cifra: US$750.

Operativo de PDI de Chile
En diferentes operativos en varios países, se incautaron evidencias y detuvieron a prestamistas usureros. Foto: PDI

“Era una presión muy grande. De algún lado yo tenía conseguir la plata para pagar. Comenzaron a llamar mucho por teléfono, me mandaban mensajes dándome plazos y (diciéndome) que si no pagaba se iban a desquitar en mi casa”, relató el arrepentido conductor santiaguino en un reportaje de Televisión Nacional de Chile hace un mes.

Casos similares fueron reportados en Argentina, Bolivia, Perú, Colombia, Guatemala y Honduras.

“Un ancla de la miseria”

Román Ortiz, el director de la consultora colombiana Decisive Point y experto en seguridad latinoamericana, explicó a BBC Mundo que existen tres razones para la proliferación de los “gota a gota” o “prestadiarios” en la región.

  • Los Estados latinoamericanos no tienen mecanismos adecuados para proteger a sus ciudadanos en zonas empobrecidas y alejadas, donde grupos extorsionadores pueden operar.
  • La falta de funcionamiento del sistema judicial que genera informalidad e ilegalidad.
  • La baja bancarización de las personas, que no pueden acceder a créditos y están obligadas a moverse en la economía informal.

“El sector informal es abordado por estructuras criminales con este tipo de préstamos de usura con tasas de interés muy altas“, señaló el investigador.

Ortiz define a los “prestadiarios” como “un ancla de la miseria en la que las personas quedan al servicio de los prestamistas o extorsionadores porque trabajan para cumplir con las deudas y los intereses”.

Es así que se presentaron casos en los que no sólo los acreedores pagaron mucho más de lo que recibieron, sino que perdieron aquello que compraron con el préstamo y más.

Es la historia de Jairo, un residente de la ciudad de Cali, Colombia, quien se prestó US$275 para comprarse un televisor y debía pagar US$9 durante casi 40 días.

Billetes de 50 mil pesos colombianos.
Expertos definen a los “prestadiarios” como “un ancla de la miseria”. THINKSTOCK

El diario El País de Cali reportó que Jairo se enfermó y comenzó a fallar a los pagos diarios.

Finalmente, los cobradores visitaron su casa en grupo y se llevaron el televisor nuevo y el refrigerador.

#NoPrestesTuVida

Un reporte policial en Perú da cuenta de que la modalidad de préstamos “gota a gota” operados por grupos ilegales colombianos alcanzó a 97 ciudades de ese país.

El dato encendió la señal de alerta en los medios de comunicación y en las autoridades gubernamentales en esta semana.

El miércoles, el Ministerio del Interior peruano lanzó la campaña #NoPrestesTuVida, una iniciativa para prevenir a sus ciudadanos de esta actividad por los peligros que conlleva.

La entidad gubernamental le explicó a BBC Mundo que la campaña “está dirigida a aquellas personas que por acceder a un crédito rápido y evitarse los trámites formales de una solicitud de préstamo de dinero, no miden el peligro del cual pueden ser víctimas”.

Dinero
Esta actividad tiene décadas de existencia y es legal en muchos países, pero comienza a preocupar a las policías de Latinoamérica por los delitos asociados a ella. THINKSTOCK

“Las sumas de dinero se incrementan tanto que los que accedieron a esos préstamos ya no pueden pagar e incumplen con las cuotas pactadas, ante ello los ‘prestamistas’ los agreden, extorsionan y los amenazan de muerte si no pagan la suma prestada y el total de intereses”.

La Dirección de Investigación Criminal de Perú afirmó que las principales víctimas del “gota a gota” en Perú son comerciantes.

“Las investigaciones policiales señalan que algunos de estos falsos prestamistas andan fuertemente armados y tendrían nexos con bandas criminales colombianas“, informó el Ministerio del Interior peruano.

Esta actividad ilícita también ha movilizado a las fuerzas del orden de Bolivia, Chile, Argentina y Colombia.

Afiche #NoPrestesTuPlata
El ministerio del Interior de Perú inició la campaña #NoPrestesTuVida después de que se reportó de que se realizan préstamos “gota a gota” en 97 ciudades de ese país. MINISTERIO DEL INTERIOR DE PERÚ

En agosto de este año, Carabineros y la policía chilena comenzaron a investigar la presencia de prestamistas sobre todo en ferias y mercados.

El viceministro de Seguridad, Mahmud Aleu y, declaró en ese entonces los préstamos usureros “no son una práctica extendida, pero mientras se vincule a delitos será una preocupación permanente en materia de seguridad pública”.

La mayor cantidad de “prestadiarios” en Chile fueron detectados en ferias y mercados de Antofagasta, Santiago e Iquique.

No se trata sólo de colombianos

En países como Bolivia, Perú y Argentina afirman que grandes bandas criminales colombianas como “Los Urabeños” o la “Oficina de cobro de Envigado” están detrás de la ola de prestamistas “gota a gota” en América Latina.

Sin embargo, el director de Decisive Point, Román Ortiz, precisa que estas agrupaciones se dedican a actividades ilícitas más grandes y que manejan sumas de dinero mucho mayores.

Ortiz precisa que aquellos que realizan los “gota a gota” en Colombia son grupos de extorsionadores y lo mismo podría pasar en otros países, donde pueden haber colombianos.

Uno de los motivos por los que se multiplicaron los grupos delictivos colombianos en otros países es la diáspora de las grandes bandas criminales provocada por el combate al crimen organizado en ese país.

Exterior de oficina de cambio de dinero en Buenos Aires, Argentina.
Esta actividad ilícita también ha movilizado a las fuerzas del orden de Bolivia, Chile, Argentina y Colombia. GETTY IMAGES

Situación que sucede, por ejemplo, en Bolivia, donde las ferias y mercados de la ciudad de Santa Cruz tienen presencia de prestamistas extranjeros que trabajan en colaboración con bolivianos.

Arron Daugherty, periodista del portal especializado en crimen organizado Insight Crime, señala que “algunos gobiernos ocasionalmente han usado a los colombianos como chivos expiatorios para explicar el crimen u otros problemas sociales”, sin embargo reconoce que en este caso existe evidencia de su participación en estos delitos.

Los usureros pueden establecerse en un nuevo país mezclándose con otras empresas criminales. Varias de las naciones en las que han sido capturados usureros colombianos también han arrestado recientemente a personas de ese mismo país”, afirmó el periodista.

Sin embargo, no todos ven este fenómeno como algo malo.

Una investigación del diario hondureño La Tribuna indica que vendedoras en mercados de Tegucigalpa ven con buenos ojos a los prestamos “gota a gota”porque les sirven “para pagar la luz o cuando no alcanza para comprar la harina”.

Tanto en Bolivia como en Honduras, policías y autoridades locales advirtieron la presencia de estas actividades.

En ambos países, como en otros de Latinoamérica, las personas con necesidades económicas no saben los riesgos que pueden correr al prestarse un poco de dinero para un televisor.

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