La Isla envejece y pierde habitantes

Mientras la población mayor de 65 años creció en 27.5% de 2000 a 2010, la de menores de 18 años cayó 17.3%.

La Isla envejece y pierde habitantes
En Puerto Rico hubo un aumento de 27.5% en las personas mayores de 65 años.
Foto: Manuel Ernesto Rivera

SAN JUAN, Puerto Rico – Criminalidad y desempleo son los principales responsables de que miles de puertorriqueños en edad laboral abandonen la isla en busca de mayor seguridad y estabilidad económica.

Así lo evidencian los datos del Censo 2010 y lo confirman las estadísticas de los departamentos de Policía y del Trabajo. 2011 es el año más violento en la historia de Puerto Rico, con más de 1,000 asesinatos. Y en cuanto a la situación laboral, desde 2010 hasta la actualidad la tasa de desempleo fluctúa entre 14.7% y 16%. En noviembre de 2011 se sitúo en 15.2%.

Entonces no es de extrañar que de acuerdo con el Censo 2010, Puerto Rico cuente con 82,821 residentes menos al comparar los 3,725,789 de ahora con los que fueron sumados en el Censo de 2000.

Pero todos estos datos son sólo la punta del iceberg.

Según Merarys Ríos, demógrafa de estadísticas del Censo de Estados Unidos, lo más preocupante de las estadísticas es que hubo un aumento de 27.5% en las personas mayores de 65 años, generalmente retirados, mientras que los grupos de menores de 18 años se redujeron en 17.3%.

“Cuando una población de un país representa más de un 10%, como los de 65 años o más, estamos hablando de una población vieja. Del mismo modo, la población de 15 años o menos es menos de un 30% y este es el caso de Puerto Rico”, afirmó.

Otro indicador de que la población es vieja es que desde hace más de una década, la mediana de edad para la población total está en los 36.9 años. “Eso representa retos grandísimos a nivel de la planificación estratégica del gobierno”, sostuvo.

Planificación que tendrá que extenderse a otros ámbitos de la sociedad, porque a la situación de envejecimiento se suma que las mujeres siguen siendo la mayoría con 1,940,618, en comparación con los hombres que son 1,785,171. Además, los hombres puertorriqueños tienen mayor tasa de deserción escolar y son los que más se involucran en el tráfico de drogas.

Además, la emigración de más de 300,000 personas, en su mayoría jóvenes profesionales que recién completan sus carreras universitarias, también pone sobre la mesa que, pese a la relación política y jurídica entre Puerto Rico y Estados Unidos, la economía de la isla se encuentra estancada. La recesión económica en la isla comenzó en 2006, tres años antes que en los Estados Unidos, según datos del gobierno.

A pesar de que ha habido un aumento en el ingreso per cápita, la situación es precaria en comparación con Estados Unidos. De acuerdo con Ríos, en 2010 el ingreso per cápita en Puerto Rico fue de $10,772 mientras que en 2000 fue de $9,973.

Destacó, además, que la mediana del ingreso del hogar puertorriqueño se ha mantenido en la última década muy por debajo que la de la población de Estados Unidos, incluyendo la hispana. En 2010, la mediana de ingreso del hogar de la población hispana en Estados Unidos fue de aproximadamente $40,000 y la de la población en general fue de $50,000. Mientras, en Puerto Rico fue de $18,862.