Reelección puede impulsar el legado de Obama

Si el Presidente no gana el segundo mandato en noviembre, se arriesga a perder tanto la ley de salud como el núcleo de su herencia
Reelección puede impulsar el legado de Obama
Donde otros fracasaron, Obama tuvo éxito empujando un plan para obtener una cobertura básica de salud para millones de personas sin seguro médico.
Foto: AP

WASHINGTON – Los presidentes viven en un mundo de victorias y derrotas que se olvidan rápidamente. Rara vez se presentan momentos decisivos como el momento que el presidente Barack Obama experimentó cuando el Tribunal Supremo pasó la ley de salud.

Es un momento que transcenderá su presidencia, cambiará la seguridad social en Estados Unidos y determinará la forma en la que será recordado.

Esto es lo que pasará.

Si Obama no gana el segundo mandato en noviembre, se arriesga a perder tanto la ley como el núcleo de su legado. El republicano Mitt Romney tratará de destripar la ley e imponer otra cosa. El resto de lo que Obama lleve a cabo caerá bajo el punto de vista de la historia asignado a un presidente de un solo término.

La atención inmediata no está en las consecuencias a largo plazo. En este momento, la campaña mantiene su enfoque y sigue siendo un concurso entre dos hombres con visiones muy diferentes sobre cómo arreglar la economía.

El mensaje de la reelección de Obama no se espera que difiera a causa de su gobierno. Pero su presidencia ha cambiado.

Donde otros fracasaron, él tuvo éxito empujando un plan para obtener una cobertura básica de salud para millones de personas sin seguro médico en la nación más rica de la tierra.

“Obamacare”, como despectivamente lo llaman los críticos y los partidarios adoran llamarlo, es su Medicare, su Seguro Social.

El alto tribunal aseguró que la ley coronaria el legado de Obama. Lo hizo sin la ayuda republicana en el Congreso, con la mitad del país en contra de él, con una Corte Suprema de Justicia dirigido por un juez conservador que produjo la sorprendente votación, decidiendo votar la decisión para rescatar su ley.

“Si gana la reelección, él tendrá una gran marca sobre la que puede ir construyendo”, dijo Bill Daley, ex jefe de gabinete de Obama.

Daley dijo que si Obama logra un acuerdo a largo plazo sobre la deuda en inmigración o en un plan de energía también, y evita grandes desastres durante ocho años “entonces tiene el potencial de ser una presidencia muy importante”.

Douglas Brinkley de la Universidad de Rice, uno de los historiadores presidenciales que se han reunido con Obama para algunas cenas, dijo que Obama quiere ser recordado en la escala de Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt y Lyndon Johnson.

Ahora, dijo Brinkley, Obama está a punto de quedar como uno de los presidentes más progresistas por cumplir con la promesa de un seguro de salud que eludió a tantos, durante tanto tiempo.

“Es una presidencia un poco confusa”, dijo Brinkley. “Siempre parece que Obama está a punto de cambiar carriles. Y entonces, de repente está de vuelta en la cima de nuevo”.

¿Y si pierde contra Romney? “Todo cambia”, dijo Brinkley. “Con un solo termino, los presidentes tienen dificultades para construir enormes legados”.

La ley se basa en un mandato que la gente que puede permitirse el lujo de comprar un seguro de salud debe hacerlo para ayudar a controlar los costos de la cobertura para todos. En general, la legislación es impopular entre el público, aunque las partes individuales de la misma no lo son.

Romney lo llama un acto de intromisión del gobierno y dice que le pedirá al Congreso que derroque la ley. El triunfo de Obama en la Corte Suprema de Justicia parecía una urgencia electoral en lugar de una permanencia legislativa.

En cuestión de horas, un llamamiento para recaudar fondos en nombre de Obama advirtió a los donantes de Romney deshacer sus planes y dijo: “No podemos permitir que esto suceda. Tenemos que ganar esta elección”.

No espere que el tono de Obama a los votantes cambie, dijeron los funcionarios de la Casa Blanca y de la campaña.

En la medida en que la ley de salud se convierta en una parte más prominente de su campaña, seguirá siendo dentro del marco que Obama ha instalado con su visión acerca de la reactivación económica y de una justa recaudación de impuestos.

Él gana persuadiendo a la gente acerca de los posibles puestos de trabajo que hay por llevar, no por la lucha sobre el cuidado de la salud.

Funcionarios de la campaña dicen que ven oportunidades frescas para cambiar las percepciones acerca de la ley y dibujar contrastes con Romney, y que lo harán centrándose en elementos populares que podrían desaparecer, como la promesa de un seguro para las personas con condiciones médicas.

En su opinión mayoritaria, Roberts dejó claro que no estaba ofreciendo un endoso de la política que Obama y sus aliados demócratas habían hecho.

“Esas decisiones se confían a los líderes electos de nuestro país, que pueden ser lanzados fuera de la oficina si la gente no está de acuerdo con ellos”, dijo el presidente del Tribunal Supremo. “No es nuestro trabajo proteger a la población de las consecuencias de sus decisiones políticas”.

Obama es ese tipo que trata de no ser arrojado fuera de la oficina. Tenía puesto un ojo en el legado de la ley a las horas de saber que había pasado.

“Estoy más confiado que nunca que cuando miremos hacia atrás dentro de cinco años, o dentro de 10 años, o 20 años a partir de ahora, vamos a estar mejor, porque hemos tenido la valentía de aprobar esta ley y seguir adelante,” dijo el Presidente.

Este fue el mensaje implícito a los votantes para que siguieran adelante con él.

“La victoria en los tribunales es un gran paso hacia la realización de hacer asequible el seguro de salud para todos en el país”, dijo Robert Gibbs, asesor principal de la campaña de Obama. “Tenemos otro gran obstáculo a la izquierda y se llama elección”.