De aquí hasta el Super Bowl

Al abrir los entrenamientos, 10 temas interesantes de cara a la temporada 2014
De aquí hasta el Super Bowl
Michael Sam (izq.), aquí con su novio Vito, está haciendo historia en la NFL.
Foto: Getty ImagesFotos

@Ricardo_Deporte

Los campos de entrenamiento de la NFL están en marcha y aquí, 10 novedades rumbo a la nueva temporada:

1. ¿Listos para Sam?

Michael Sam se convirtió en el primer jugador de fútbol americano en activo en declararse homosexual. Pese a ser uno de los mejores linebackers como colegial (Missouri), tuvo que esperar casi al final del Draft para que alguien lo seleccionara, los Rams. Lo interesante empieza ahora: en un deporte tan viril y con muchos estereotipos, ¿a qué tanto se enfrentará Sam? Y como muestra, las declaraciones de Tony Dungy, el respetado ex coach, quien dijo que él no lo hubiera reclutado por las distracciones que su presencia acarrearía.

2. Jets y su nueva ala

Entre los fichajes de agentes libres, los Jets se llavaron a uno muy interesante, el receptor Eric Decker (87 atrapadas en 2013 con Denver), al que firmaron por cinco años y 36 millones.

3. Cumpleaños 90

Los Giants, uno de los equipos más viejos, portarán un parche a propósito de su 90 aniversario. Lo más importante será ver si tras una mala campaña pueden volver a ser contendientes.

4. Héroe y villano

Johnny Manziel, el nuevo quarterback de Cleveland, tiene esa ‘habilidad’ para causar admiración y odio. Su llegada a la NFL levanta gran expectación y los dramas no tardarán en llegar, sobre todo si empieza en el banquillo.

5. Todos vs. ‘Redskins’

El nombre del legendario equipo de Washington ha sido más que nunca tema de controversia. La oposición al continuo uso de ‘Redskins’, por considerarse racista, hace pensar que pronto el equipo tendrá que rebautizarse.

6. Adiós a patriarcas

Ha sido un 2014 con fallecimientos en la familia de la NFL. Los Bills perdieron a su dueño Ralph Wilson; los Buccaneers al suyo, Malcolm Glazer; y los Lions también se quedaron si su patriarca, William Clay Ford. Y todavía más sentida fue la muerte de Chuck Noll, el inmortal ex entrenador de los Steelers que ganó cuatro Super Bowls.

7. Siete nuevos jefes

Entre los nuevos entrenadores en jefe, ninguno más ilustre que Lovie Smith, quien llevó a los Bears a un Super Bowl y que ahora dirige a Tampa Bay. Otros coaches que debutarán son Bill O’Brien (Texans), Mike Pettine (Browns) y Jay Gruden (Redskins). Además, Jim Caldwell es el nuevo coach de los Lions, Mike Zimmer de los Vikings y Ken Whisenhunt de los Titans.

8. Inicia en Canton

La pretemporada arrancará el 3 de agosto con el juego del Salón de la Fama en Canton, entre los Giants y los Bills. Ese día, ingresarán al recinto Michael Strahan, ex ala defensivo de N.Y., y Andre Reed, ex receptor de Buffalo.

9. De estreno

Los 49ers de San Francisco han dejado atrás el Candlestick Park y estrenarán el Levi’s Stadium en Santa Clara.

10. El kickoff

La campaña abre el 4 de septiembre al visitar los Packers a los campeones Seahawks. Fue en un juego entre ellos, aquel del insólito error de árbitros, cuando la suerte de Seattle pareció cambiar

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