Los campus de California afrontan el desafío de los estudiantes sin hogar

Uno de cada diez estudiantes de California se encontró sin hogar en algún momento del año pasado
Los campus de California afrontan el desafío de los estudiantes sin hogar
UCLA se encuentra en Westwood, L.A., una de las muchas zonas caras de California donde deben buscar vivienda los estudiantes universitarios.
Foto: Kevork Djansezian / Getty Images

Aproximadamente la mitad de los estudiantes de las universidades de California tienen bajos ingresos y deben encontrar casa en los vecindarios más caros de la nación, como Berkeley, Santa Bárbara o Westwood (Los Ángeles). Aunque California proporciona más ayuda financiera para gastos no relacionados con la matrícula que otros estados, las subvenciones no han podido mantenerse al ritmo del aumento del costo de vida del estado.

Uno de cada diez estudiantes de la Universidad Estatal de California dice que ha estado sin hogar en algún momento del año pasado, según las encuestas del campus. Entre los estudiantes universitarios comunitarios de Los Ángeles, la cifra es de uno en cinco.

Incluso convirtiendo las habitaciones dobles en triples para aumentar la capacidad, algunos campus también han comenzado a actuar como agencias de servicio social, creando un mosaico de programas que incluye dar a los estudiantes subvenciones de emergencia para el pago del alquiler y reservar algunas camas para los estudiantes sin hogar. Las leyes que se están considerando en la Legislatura de California tienen como objetivo aumentar la oferta de alojamiento para estudiantes, reducir su costo y aumentar la ayuda. Sin embargo, es probable que resulten insuficientes para resolver la crisis nacional de vivienda estudiantil.

En los últimos dos años, California ha visto un floreciente movimiento para hacer frente a los gastos de subsistencia de los estudiantes. La Legislatura estatal apartó 7.5 millones de dólares el año pasado para luchar contra el hambre en el campus, y las universidades han comenzado despensas de alimentos y programas de comidas compartidas, han inscrito estudiantes para cupones de alimentos y han creado aplicaciones para notificarles sobre restos de comida de catering.

Aun así, según la profesora de política educativa de la Universidad de Temple, Sara Goldrick-Rab, una experta líder en los costos de no asistir a la universidad, California está muy por delante del resto de la nación al abordar las necesidades básicas de los estudiantes.

Encontrar viviendas asequibles para los 2.7 millones de estudiantes universitarios y universitarios públicos plantea un desafío más obstinado que combatir el hambre en el campus. Muchos estudiantes de California a carecen de apoyo de sus padres o incluso pueden tener sus propios hijos. “El problema del hambre parece ser de poca importancia”, dijo Shahera Hyatt, “Lo que he visto en los campus universitarios es que hay mucho menos conocimiento sobre la vivienda y la falta de vivienda y cómo abordarla y cómo hablar de ella”.