Censo 2020: denuncian maniobras para evitar en conteo de la población

La pregunta relacionada a la ciudadanía podría ocasionar un mal conteo lo que resultaría en menos representación política y menos recursos económicos
Censo 2020: denuncian maniobras para evitar en conteo de la población
Añadir una pregunta de ciudadanía al Censo 2020 aumentará la desconfianza de las familias inmigrantes.
Foto: Spencer Platt/Getty Images

Cada 10 años el Censo cuenta a todas las personas que viven en el territorio nacional, según lo establece la Constitución. El primer conteo de la población fue en 1790.

La importancia del censo radica en que no solo sirve para saber cuántas personas viven en EEUU sino también porque los datos obtenidos en el conteo se usan para la distribución de fondos federales destinados a educación, transporte, salud, creación de nuevos distritos electorales —los distritos electorales están en relación a la población— y más. Inclusive, muchas empresas utilizan los datos del censo para ampliar sus negocios y abrir nuevos locales, lo que aporta a las economías locales.

Durante décadas, distintas organizaciones han presionado a las autoridades del Censo a mejorar sus técnicas de conteo para evitar que sectores de la población sean ignorados.

Y el próximo Censo de 2020 viene precedido de una fuerte controversia y mucha desconfianza. 

“El Censo 2020 ha recibido menos dinero de lo esperado, estamos hablando de $933 millones menos!”, dice Vanita Gupta, presidenta de The Leadership Conference Education Fund, con base en Washington. “Un mal conteo puede resultar en menos representación política y menos recursos económicos para ciertos sectores de la población, principalmente minorías”.

Para algunos expertos y activistas de los derechos civiles, el gobierno del presidente Donald Trump parece no estar haciendo lo necesario para que el Censo cumpla correctamente su función de contar a las personas que están en el territorio nacional, sin consideración de su situación migratoria.

“En Censo siempre se alia y trabaja con organizaciones y asesores que ayudan a que todos sean contados”, indica Arturo Vargas, Director Ejecutivo de NALEO (National Association of Latino Elected and Appointed Officials). “Pero ahora esta colaboración no se ve”.

Pero el centro de la polémica del próximo Censo radica en la incorporación de una pregunta relacionada a la ciudadanía de la persona entrevistada.Muchos activistas consideran que esta pregunta hará que muchas personas no quieran ser contadas por temor a revelar su situación migratoria. De ser así, los latinos serían muy afectados. Y de resultar así, fondos destinados a escuelas y programas sociales en zonas y barrios latinos estarían en peligro.

“Nosotros hablamos con el Secretario de Comercio, Wilbur Ross, para expresarle nuestra preocupación sobre la pregunta de la ciudadanía,” explicó Vargas. “Pero por lo visto no nos escuchó”.

Esta y otras anomalías por parte de las autoridades del Censo llevaron a Vargas a concluir que “estas son tácticas para asustar a la gente para que no participen en el Censo”.

Pero esta situación no solo afectaría a los latinos. De acuerdo a John C. Yang, Presidente y Director Ejecutivo de Asian Americans Advancing Justice (AAJC), la comunidad asiática también sería afectada.

“El Censo 2010 reveló que nuestra comunidad creció un 46% en relación al Censo 2000”, dijo Yang. “El 90% de nuestra comunidad es de inmigrantes o hijos de inmigrantes y la pregunta sobre la ciudadanía podría afectar el conteo de nuestra gente”.

Yang agregó que las autoridades del Departamento de Comercio —responsable del Buro del Censo— han reconocido que para 2020 en Censo dispondrá de la mitad de encuestadores y de las oficinas regionales en relación al Censo 2010, situación que evidencia el poco compromiso por contar a toda la población del país.

Finalmente, Yang aseguró que es de interés de su comunidad colaborar con el Censo para que cumpla sus objetivos, pero no descartó la idea de demandar a esa agencia debido a las irregularidades mencionadas.

La comunidad negra también expresó consternación por el estado de preparación del Censo 2020, y por la subestimación del gobierno actual por el Censo y la politización del mismo.

“En 2010, el Censo contó 2% menos de la población negra, pero en 2000 ocurrió lo contrario con la población blanca: se le aumentó el 1.1%”, dijo Marc H. Morial, Presidente de National Urban League. “Esto es un síntoma de discriminación!”

Este error en el conteo significa menos fondos destinados a programas sociales y educativos en comunidades negras del país.

Morial también criticó que el Censo incluye a los prisioneros como residentes de la ciudad donde se encuentran las cárceles, en lugar de considerarlos por su lugar de residencia original.

“La comunidad negra representa el 12% de la población del país pero el 33% de los prisioneros”, comentó Morial. “Si el dinero que se distribuye no va a las comunidades de donde provienen, tenemos menos posibilidades de hacer un mejor trabajo comunitario”.

Morial unió su voz a las quejas de los activistas y organizaciones que señalan las groseras irregularidades del Censo 2020 y pidió estar alerta para ayudar a que cada comunidad se haga contar.