NASA publica el mapa de agua disponible a golpe de pala en Marte

Sí, hay agua en Marte: el "mapa del tesoro de hielo de agua" muestra dónde es más fácil hallarla
NASA publica el mapa de agua disponible a golpe de pala en Marte
El área de Marte en esta ilustración contiene hielo de agua que sería fácilmente accesible para los astronautas.
Foto: NASA/JPL-Caltech

MADRID – Un nuevo estudio con datos de los orbitadores marcianos de la NASA proporciona un mapa de hielo de agua que se cree que está a sólo 2,5 centímetros debajo de la superficie del Planeta Rojo.

El hielo de agua será una consideración clave para cualquier posible sitio de aterrizaje.

Con poco espacio libre a bordo de una nave espacial, cualquier misión humana a Marte tendrá que cosechar lo que ya está disponible para beber agua y hacer combustible para cohetes.

La NASA llama a este concepto “utilización de recursos in situ”, y es un factor importante en la selección de sitios de aterrizaje humanos en Marte. Los satélites en órbita alrededor de Marte son esenciales para ayudar a los científicos a determinar los mejores lugares para construir la primera estación de investigación marciana.

Los autores del nuevo documento, publicado en Geophysical Research Letters, hacen uso de datos de dos de esas naves espaciales, el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA (MRO) y el orbitador Mars Odyssey, para localizar hielo de agua que podría estar al alcance de los astronautas en el Planeta Rojo.

El cuadro delineado representa la región ideal para enviar astronautas para que desenterren hielo de agua. NASA/JPL-Caltech/ASU

“No necesitarías una retroexcavadora para desenterrar este hielo. Podrías usar una pala”, dijo la autora principal del artículo, Sylvain Piqueux, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Continuamos recolectando datos sobre hielo enterrado en Marte, concentrándonos en los mejores lugares para que los astronautas aterricen”.

El agua líquida no puede durar en el aire de Marte, con tan poca presión de aire, se evapora como un gas cuando se expone a la atmósfera.

El hielo de agua marciano está encerrado bajo tierra en todas las latitudes medias del planeta.

Estas regiones cercanas a los polos han sido estudiadas por el módulo de aterrizaje Phoenix de la NASA, que raspó el hielo, y MRO, que ha tomado muchas imágenes del espacio de impactos de meteoritos que han excavado este hielo.

Para encontrar hielo que los astronautas pudieran desenterrar fácilmente, los autores del estudio se basaron en dos instrumentos sensibles al calor: el Mars Climate Sounder de MRO y la cámara del Sistema de Imágenes de Emisión Térmica (THEMIS) en Mars Odyssey.

Como se esperaba, todos estos datos sugieren un tesoro de hielo de agua en todos los polos marcianos y latitudes medias. Pero el mapa revela depósitos particularmente poco profundos que los futuros planificadores de misiones pueden desear estudiar más a fondo.