Cómo te afecta tomar endulcorantes a diario

Los endulcorantes artificiales se destacan por su bajo aporte en calorías, sin embargo se relacionan con algunos efectos secundarios que vale la pena conocer

Cómo te afecta tomar endulcorantes a diario
Una buena alternativa es consumir endulzantes naturales como es el caso de la stevia.
Foto: Shutterstock

El término endulcorante se refiere a los aditivos alimentarios que se emplean para dotar de un sabor dulce un alimento o producto. Se emplean como sustitutos del azúcar y suelen dividirse en dos tipos:

  • Endulcorantes naturales: Provienen de ingredientes naturales como es el caso del azúcar y la miel, en su mayoría se destacan por su alto contenido en calorías. 
  • Endulcorantes artificiales: Su origen es completamente sintético, es decir que son sometidos a un proceso industrial que les otorga sus bajas calorías y en la mayoría de los casos se triplica el “sabor dulce”. 

En los últimos años uno de los temas de salud que más ha preocupado a la Organización Mundial de Salud es el excesivo consumo de azúcares refinados en la sociedad actual, situación que fácilmente puede derivarse en condiciones que ponen en riesgo a la salud; como es el caso del sobrepeso, la obesidad, los problemas cardiovasculares, un deterioro en el funcionamiento cognitivo, problemas dentales, diabetes y alteraciones en el estado de ánimo y/o sueño. En gran parte por todos los efectos  negativos que se derivan de la ingesta de azúcares, es que el consumo de endulcorantes artificiales se popularizó tanto, pues se trata de productos que contienen un bajísimo contenido calórico y que se relacionaban con beneficios para promover la pérdida de peso y prevenir la aparición de enfermedades relacionadas con su consumo como son las caries, la diabetes y la obesidad. 

Sin embargo aunque en algunas ocasiones sean recomendados en ciertas restricciones alimentarias, se han realizado diversos trabajos de investigación y estudios que hablan sobre los efectos negativos de los endulcorantes artificiales como es el caso del aspartamo y la sacarina, entre otros.

Los efectos nocivos del consumo de endulcorantes artificiales:

  1. Debido a que el origen de los endulcorantes artificiales viene de productos químicos, es normal que se presenten algunas reacciones alérgicas, sobretodo en aquellos que contengan altos niveles de sacarina. Esto se ve reflejado en síntomas como el dolor de cabeza, erupciones en la piel, diarrea, problemas respiratorios, secreciones nasales e inflamaciones cutáneas. 
  2. Normalmente el consumo de endulcorantes se relaciona con beneficios para bajar de peso, debido a su bajo nivel calórico. Sin embargo diversas investigaciones como es el caso de la liberada por Science Daily confirma la directa relación que existe entre el alto consumo de endulzantes artificiales y el aumento de peso; esto se debe en gran parte a que tienden a alterar el metabolismo.
  3. Se dice que el aspartamo es 200 veces más dulce que el azúcar de mesa, lo que se deriva en alteraciones en los niveles de glucosa en la sangre y puede generar diversos problemas en la vista y audición.
  4. El consumo de este tipo de endulcorantes artificiales se relaciona con problemas en el funcionamiento de la glándula tiroides, lo que afecta la producción de las hormonas tiroideas.
  5. Su consumo en exceso puede llegar afectar el funcionamiento cerebral y causar algunos daños celulares, esto se debe a el estrés oxidativo que produce. En algunos casos también afectan el estado de ánimo y el comportamiento. 
  6. El consumo de este tipo de productos altamente procesados se relaciona con una nutrición vacía y la aparición de algunas enfermedades crónico-degenerativas, debilita al sistema inmunológico y disminuye los niveles de energía. 
  7. Los endulcorantes artificiales se relacionan con promover los estados de inflamación, mismos que se derivan en algunos dolores musculares, articulares y de cabeza.