El telescopio espacial Hubble captura una cascada galáctica

Las estrellas de NGC 2799, a la izquierda en la foto, parecen caer en la galaxia vecina, como gotas de lluvia

El telescopio espacial Hubble captura una cascada galáctica
La galaxia NGC 2799 (i) parece ser empujada hacia la galaxia NGC 2798 (d).
Foto: NASA/ESA Hubble Space Telescope / Cortesía

En esta espectacular imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, la galaxia NGC 2799 (a la izquierda) aparentemente está siendo empujada hacia el centro de la galaxia NGC 2798 (a la derecha).

Las galaxias en interacción, como estas, se denominan así debido a la influencia que tienen unas sobre otras, lo que eventualmente puede resultar en una fusión o una formación única. Estas dos galaxias ya aparentemente han formado una tromba de agua lateral, con estrellas de NGC 2799 que parecen caer en NGC 2798 casi como gotas de agua.

Las fusiones galácticas pueden tener lugar durante varios cientos de millones a más de mil millones de años.

Si bien uno podría pensar que la fusión de dos galaxias sería catastrófica para los sistemas estelares en su interior, la gran cantidad de espacio entre las estrellas significa que las colisiones estelares son poco probables y las estrellas típicamente se mueven entre sí.

Con información de NASA