32% de los hispanos en EE.UU. tienen dificultades para alimentarse diariamente según encuesta nacional

El 58% de los estadounidenses que enfrentan desafíos alimentarios tienen dificultades para acceder al menos a un programa de asistencia alimentaria del gobierno

Muchos de los hispanos que enfrentan inseguridad alimentaria en EE.UU. desconocen los programas de asistencia.
Muchos de los hispanos que enfrentan inseguridad alimentaria en EE.UU. desconocen los programas de asistencia.
Foto: Michael Loccisano / Getty Images

Muchos hispanos en Estados Unidos que luchan por alimentar a sus familias durante el último año pandémico dicen que han tenido dificultades para averiguar cómo obtener ayuda y han tenido problemas para encontrar alimentos saludables que puedan pagar.

Una encuesta conducida por la organización Impact Genome y la agencia Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encuentra que el 32% de los hispanos que viven en EE.UU. no han podido comer lo suficiente o adqurir los tipos de alimentos que desean.

La mayoría de las personas que enfrentan desafíos alimentarios se inscribieron en un programa de asistencia alimentaria del gobierno o en una organización sin fines de lucro el año pasado, pero el 58% aún tenía dificultades para acceder al menos a un servicio.

El 21% de los adultos estadounidenses que enfrentan desafíos para satisfacer sus necesidades alimentarias no pudieron acceder a ninguna asistencia.

El desafío más común para quienes lo necesitaban era una falta básica de conocimiento de la elegibilidad para los servicios gubernamentales y sin fines de lucro.

Los resultados de la encuesta muestran un panorama general de un país donde cientos de miles de hogares se vieron repentinamente sumidos en la inseguridad alimentaria debido a la interrupción económica de la pandemia de COVID-19.

A menudo se enfrentan a la burocracia intimidante de los programas de asistencia del gobierno y con un conocimiento limitado de los bancos de alimentos locales u otras opciones caritativas disponibles.

Los afroamericanos e hispanos que viven por debajo de la línea de pobreza federal y los adultos más jóvenes son especialmente propensos a enfrentar desafíos alimentarios, según la encuesta.

Para Acacia Barraza, ama de casa en Los Lunas, un pueblo rural en las afueras de Albuquerque, Nuevo México, el desafío ha sido encontrar un suministro constante de frutas y verduras frescas para su hijo de 2 años sin salirse del presupuesto familiar.

Barraza, de 34 años, dejó su trabajo como mesera antes de la pandemia cuando nació su hijo.

Consideró volver al trabajo, pero la escasez intermitente de cuidado infantil a medida que la pandemia se apoderó de ella lo hizo imposible, dijo.

La familia vive del salario de su esposo como mecánico mientras recibe asistencia de SNAP, el programa gubernamental comúnmente conocido como cupones de alimentos.

A pesar de la ayuda del gobierno, Barraza dijo a la agencia AP, que todavía se esfuerza por encontrar fuentes asequibles de verduras frescas, recorriendo activamente los mercados locales en busca de gangas como una bolsa de espinacas frescas por $2.99 dólares.

Radha Muthiah, presidenta del Capital Area Food Bank en Washington, dijo que las carencias reflejadas en la encuesta son evidencia de un nuevo fenómeno provocado por la pandemia: las familias sin experiencia con la inseguridad alimentaria están repentinamente necesitadas, y desconocen las opciones caritativas y programas de asistencia del gobierno.

“Todo es nuevo para ellos”, dijo. “Muchas personas y familias, especialmente aquellas que experimentan inseguridad alimentaria por primera vez, desconocen su gama completa de opciones”.

Muchos desconfían de participar directamente en programas gubernamentales como SNAP y WIC, el programa gubernamental paralelo de asistencia alimentaria que ayuda a madres y niños.

“La dependencia de las tiendas de conveniencia es una dinámica particularmente preocupante”, dijo Muthiah, “porque las opciones allí son más caras y generalmente menos nutritivas”.

Gerald Ortiz de Española, Nuevo México, compró una camioneta Chevy 2019 antes de la pandemia, luego perdió el trabajo de oficina que había tenido durante 20 años.

Ahora se apresura a hacer el pago mensual de $600 dólares y se las arregla a través de la caridad y simplemente comiendo menos. Sus pagos por desempleo terminaron este mes.

“Me aseguro de que el pago de mi camión esté hecho”, dijo Ortiz, mientras estaba sentado en una fila de unos 30 autos esperando para recoger comida de una organización benéfica, Barrios Unidos, en la cercana Chimayó.

“Después de eso, yo solo como una vez al día”, dijo, señalando su estómago. “Por eso me ves que estoy tan delgada ahora”.

Leer más
Fin de programas de ayuda económica por desempleo afectará en gran medida a mujeres y latinos en Nueva Jersey
USDA: casi 3 millones de familias estadounidenses no pudieron proporcionar alimentos nutritivos a sus hijos en 2020
Beneficiarios de cupones de alimentos SNAP recibirán 25% más de dinero bajo Administración Biden