Miep Gies, la mujer que escondió a Ana Frank, guardó sus diarios y vivió hasta los 100 años

Después de que los Frank fueran descubiertos en 1944 y enviados a campos de concentración, Miep Gies rescató los cuadernos que dejó Ana Frank describiendo sus dos años en la clandestinidad. Estos escritos se publicaron más tarde como “Ana Frank: El diario de una niña”, que se convirtió en uno de los relatos del Holocausto más leídos.

Miep Gies fue una de las muchas personas que ayudó a las Frank a mantenerse escondidos de los Nazi.

Miep Gies fue una de las muchas personas que ayudó a las Frank a mantenerse escondidos de los Nazi. Crédito: DAMIR SENCAR | AFP / Getty Images

Miep Gies nació en el seno de una familia católica de clase trabajadora en Viena, Austria, el 15 de febrero de 1909.

A los 11 años, debido a la escasez de alimentos en su tierra natal después de la Primera Guerra Mundial, fue enviada a los Países Bajos para vivir con una familia adoptiva. Esta la apodó Miep (su nombre de nacimiento era Hermine Santrouschitz). 

En 1933, se puso a trabajar como secretaria de Otto Frank, que dirigía una pequeña empresa en Ámsterdam que producía una sustancia utilizada para hacer mermelada. Al año siguiente, la esposa de Frank y sus dos hijas, Margot y Anne, habían dejado su Alemania natal para reunirse con él en la capital holandesa.

En mayo de 1940, los alemanes, que habían entrado en la Segunda Guerra Mundial en septiembre del año anterior, invadieron Holanda y rápidamente hicieron la vida cada vez más restrictiva y peligrosa para la población judía del país

A principios de julio de 1942, la familia Frank se escondió en un ático detrás de su negocio. Finalmente, se les unieron su socio comercial con su esposa e hijo, así como el dentista de Miep Gies, todos ellos judíos. 

La exhibición de Ana Frank inaugurada el 11 de junio de 2003 por la Primera Dama de los Estados Unidos, Laura Bush, en el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos en Washington, DC. (Photo credit should read TIM SLOAN/AFP via Getty Images)

Gies, junto con su esposo Jan, un trabajador social holandés, y varios de los otros empleados de Otto Frank arriesgaron sus propias vidas para introducir de contrabando alimentos, suministros y noticias del mundo exterior en el apartamento secreto (que llegó a ser conocido como el Anexo Secreto). 

El 4 de agosto de 1944, después de 25 meses escondidos, las ocho personas en el Anexo Secreto fueron descubiertas por la Gestapo, la policía secreta del estado alemán, que se había enterado del escondite por un informante anónimo que nunca ha sido identificado definitivamente. 

Gies estaba trabajando en el edificio en el momento de la redada y evitó el arresto porque el oficial era de su Viena natal y sentía simpatía por ella. Más tarde fue a la jefatura de policía e intentó, sin éxito, pagar un soborno para liberar al grupo.

Los ocupantes del Anexo Secreto fueron enviados a campos de concentración; sólo Otto Frank sobrevivió. Después de que las tropas soviéticas lo liberaran de Auschwitz en enero de 1945, regresó a Ámsterdam, donde Miep Gies le dio una colección de cuadernos y varios cientos de papeles sueltos que contenían observaciones que la adolescente Ana Frank había escrito durante su tiempo en la clandestinidad. 

Gies recuperó los materiales del Anexo Secreto poco después del arresto de los Frank y los escondió en el escritorio de su oficina. Evitó leer los periódicos durante la guerra por respeto a la privacidad de Anne.

El diario de Ana Frank se exhibe en el pabellón de Holanda de la XXIX Feria Internacional del Libro en Bogotá, Colombia, el 19 de abril de 2016. Holanda es el invitado de honor de la feria. (GUILLERMO LEGARIA/AFP via Getty Images)

Otto Frank, que vivió con la familia Gies después de la guerra, compiló los escritos de su hija en un manuscrito que se publicó por primera vez en los Países Bajos en 1947 con el título “Het Achterhuis” (“Anexo trasero”). Más tarde publicado como “Ana Frank: El diario de una niña”, el libro vendió decenas de millones de copias en todo el mundo.

En 1987, Gies publicó unas memorias, “Anne Frank Remembered”, en las que escribió: “No soy una heroína. Estoy al final de la larga, larga lista de buenos holandeses que hicieron lo que yo hice y más, mucho más, durante esos tiempos oscuros y terribles hace años, pero siempre como ayer en el corazón de aquellos de nosotros que somos testigos. No pasa un día sin que piense en lo que sucedió entonces”. 

El 11 de enero de 2010, Miep Gies, la última superviviente de un pequeño grupo de personas que ayudaron a ocultar a una niña judía, Ana Frank, y a su familia de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, murió a los 100 años en los Países Bajos. 

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