Casos de infección bacteriana están aumentando en EE.UU.: esto dicen los CDC

Una cepa mortal de la enfermedad meningocócica, serogrupo Y, está circulando en los EE. UU., con 140 casos confirmados en 2024. Los CDC instan a la vigilancia y la vacunación para prevenir brotes.

Casos de infección bacteriana están aumentando en EE.UU.: esto dicen los CDC

Virginia se enfrenta actualmente a un brote estatal de enfermedad meningocócica tipo Y. Crédito: adriaticfoto | Shutterstock

En un comunicado emitido este lunes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se ha revelado que una cepa mortal de la enfermedad meningocócica está cobrando fuerza en los Estados Unidos, lo que ha llevado a una advertencia urgente dirigida a los proveedores de atención médica en todo el país.

La enfermedad meningocócica, causada por la bacteria Neisseria meningitidis, es reconocida por su capacidad de desencadenar síntomas graves, incluida la meningitis, una infección potencialmente letal que afecta las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, así como el torrente sanguíneo.

Según la alerta emitida por los CDC, se ha identificado una variante particularmente peligrosa del serogrupo Y de Neisseria meningitidis, que ha dado lugar a 140 casos confirmados en lo que va del año 2024.

Lo alarmante de esta cepa es que está atacando predominantemente a adultos en el rango de edad de 30 a 60 años, un grupo demográfico que generalmente no es tan susceptible a este tipo de infecciones. Sin embargo, las personas de raza negra, afroamericanas y aquellos con VIH están en un mayor riesgo de contraer esta forma de meningitis.

En los Estados Unidos, se conocen seis serogrupos de meningitis: A, B, C, W, X e Y, con los últimos cuatro siendo los más comunes. Desde 2014, el serogrupo Y ha sido responsable de un aumento constante de casos, alcanzando su punto máximo en 2023 con 422 casos reportados, según datos recopilados por los CDC.

Además, un estado específico ha sido gravemente afectado por esta cepa mortal. Virginia se enfrenta actualmente a un brote estatal de enfermedad meningocócica tipo Y. Desde junio de 2022, se han confirmado 35 casos vinculados a este brote, lamentablemente con 6 muertes registradas, según informes del Departamento de Salud de Virginia.

¿Cómo identificar la enfermedad meningocócica?

Es crucial que el público en general esté al tanto de los síntomas de esta enfermedad potencialmente mortal. Tanto la meningitis meningocócica como la septicemia meningocócica pueden presentar una serie de signos y síntomas alarmantes que deben abordarse rápidamente para evitar complicaciones graves.

Los síntomas de la meningitis pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, rigidez de cuello, náuseas, vómitos, sensibilidad a la luz y cambios en el estado mental. Por otro lado, la septicemia meningocócica puede manifestarse con manos y pies fríos, diarrea, fiebre, escalofríos, fatiga, respiración rápida, dolores corporales intensos, vómitos y, en etapas avanzadas, una erupción de color púrpura oscuro en la piel.

Prevención y acción urgente

Dado el grave riesgo que representa esta cepa de la enfermedad meningocócica, es fundamental que se tomen medidas preventivas y se brinde una respuesta rápida. Los CDC están instando a los proveedores de atención médica a estar alerta ante cualquier caso sospechoso y a tomar medidas inmediatas para diagnosticar y tratar la enfermedad.

Además, se recomienda la vacunación contra la enfermedad meningocócica, especialmente para aquellos en grupos de alto riesgo, como los jóvenes adultos y las personas con afecciones médicas subyacentes. La vacunación no solo protege a los individuos, sino que también contribuye a la prevención de brotes a gran escala y la propagación continua de esta enfermedad altamente contagiosa.

La aparición de esta cepa mortal de la enfermedad meningocócica representa una seria amenaza para la salud pública en los Estados Unidos. Con una vigilancia activa, una rápida identificación de casos y una respuesta preventiva, esperamos mitigar el impacto de esta enfermedad y proteger a nuestras comunidades de sus devastadoras consecuencias.

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