Estiran jornada inaugural

La NBA agrega dos partidos a una Navidad que pasará a la historia
Estiran jornada inaugural
Gerald Henderson (izq.) y Bismarck Biyombo, jugadores de los Bobcats de Charlotte, pelean por un rebote en la práctica de ayer.
Foto: AP

NUEVA YORK (AP).- El inicio de temporada de la NBA tendrá dos partidos más el 25 de diciembre, en una jornada inaugural navideña sin precedentes reducida por un largo cierre patronal.

Los ejecutivos del mejor basquetbol del mundo decidieron agregar a Oklahoma City que recibirá a Orlando y Blake Griffin y los Clippers de Los Ángeles visitarán ese mismo día a Golden State.

Esos encuentros se sumaron a los tres anunciados originalmente para Navidad: Boston de visita en Nueva York, Miami en Dallas y Chicago visitando a los Lakers en el Staples Center de Los Ángeles.

El comisionado David Stern, al anunciar el sábado pasado un posible nuevo acuerdo laboral con los jugadores, dijo que la liga esperaba comenzar la campaña con una triple cartelera.

Pero la NBA decidió sumar dos encuentros a la jornada, que terminará con el debut de Mark Jackson como entrenador del elenco de Golden State.

El itinerario revisado de 66 partidos por equipo será divulgado oficialmente la noche del martes durante un programa especial del canal NBA TV.

El cierre patronal, iniciado el 1 de julio, obligó a reducir el número normal de 82 partidos de la temporada regular.

La cadena TNT transmitirá el primer partido, mientras que ABC difundirá la revancha de la última final entre Dallas y Miami y el duelo entre el Jugador Más Valioso Derrick Rose y Kobe Bryant, cuyos Lakers debutarán bajo la dirección del exentrenador de Cleveland Mike Brown. Los dos últimos cotejos de la noche irán por la cadena ESPN.

El Thunder de Oklahoma llegó la temporada pasada a la final de la Conferencia Oeste con el apoyo del campeón anotador Kevin Durant, en tanto el Magic debe lidiar con la incertidumbre por el futuro de Dwight Howard con el equipo.

“Es un día inaugural diferente que jamás ha ocurrido en el pasado y los partidos de Navidad han sido siempre un gran día para la NBA”, consideró el exentrenador y analista de ESPN Jeff Van Gundy.

“Está situación singular, combinada con el izamiento de la bandera de campeonato de los Mavericks en una revancha de la final, y luego ver a los Lakers y el debut de Mike Brown como entrenador en jefe, todas esas cosas van a ser muy interesantes”, agregó.

La apertura de la campaña depende de que el nuevo convenio colectivo de trabajo sea ratificado la semana próxima.

Los abogados de la liga y del sindicato de jugadores retomaron las negociaciones sobre los puntos considerados secundarios, como las pruebas antidopaje, la edad para participar en el draft y las facultades disciplinarias del comisionado.

El objetivo es terminar el acuerdo el martes para que sea presentado en una reunión de representantes de jugadores.

Luego las dos partes votarían sobre la ratificación. Si esto ocurre, la pretemporada y el mercado de la agencia libre comienzan el viernes.