Otro año de clima extremo

'Estos fenómenos van a ser rutina si seguimos haciendo como hasta ahora'
Otro año de clima extremo
Un grupo de personas despeja la nieve, después de una tormenta, en Waupun, Wisconsin, Estados Unidos.
Foto: EFE mm

WASHINGTON, D. C. (AP).— El verano empezó antes que de costumbre y fue extremadamente caluroso y seco. El otoño, mientras tanto, desató el temporal Sandy sobre la zona nororiental del país, donde esos fenómenos son inusuales.

Estados Unidos resultó este año un vivo ejemplo de los cambios climáticos que se están gestando en el planeta. Y lo ocurrido no debería llamar la atención, ya que el año previo también se batieron muchos récords.

“Llevamos dos años con eventos intensos”, comentó Deke Arndt, director del Centro Nacional de Información Climatológica. “Ojalá el 2013 sea un año aburrido”.

En el 2012 muchas de las advertencias que hicieron los científicos en torno al calentamiento del planeta se hicieron realidad, sobre todo en Estados Unidos. El derretimiento de los hielos continuó a niveles sin precedentes en el océano Artico, varias ciudades se asaron bajo un sol intenso, hubo sequías, inundaciones y un temporal intenso que azotó la ciudad de Nueva York.

Todo lo que pronosticaron los científicos sobre el calentamiento global se hizo realidad en el 2012.

“Lo que se dijo fue que habría más de estas cosas”, expresó Michael Jarraud, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial.

En cinco países hubo récords de calor, pero en ninguno hizo más frío que nunca. El 2012 se encaminó a ser el año más caluroso en la historia de Estados Unidos y el octavo más caluroso a nivel mundial desde que se lleva la cuenta, a partir de 1880.

El de julio fue el mes más caluroso de que se tiene memoria en Estados Unidos, con un promedio de 22.7 grados centígrados (77 Fahrenheit). En 69 mil localidades hubo récords de calor y las inundaciones del 2011 dieron paso a una devastadora sequía en el 2012.

“El concepto de ‘normal’ ha cambiado”, dijo la directora interina del Servicio Meteorológico Nacional Laura Furgione. “Lo normal ahora es algo extremo”.

“En ningún otro sitio hubo un aumento en las catástrofes naturales más evidente que en Estados Unidos”, sañaló Arndt.

Partes de Africa, Rusia, Pakistán, Colombia, Australia y China, por su parte, enfrentaron otros extremos: inundaciones letales y costosas.

Pero la novedad climática más alarmante fue el derretimiento que hubo en la cima del mundo, según Jarraud. El derretimiento de los hielos redujo en un 18% la masa del Artico en relación con su marca previa. Corredores marítimos que normalmente estaban bloqueados por hielos lucían despejados y podían ser atravesados por barcos.