California baraja gastar millones de dólares en edificios débiles ante terremotos

Los reacondicionamientos para edificios con marcos de madera blanda cuestan entre 40,000 y 160,000 dólares
California baraja gastar millones de dólares en edificios débiles ante terremotos
El año pasado, un terremoto dejó más de 360 ​​muertos en México.
Foto: ALFREDO ESTRELLA / AFP / Getty Images

Un gran número de ciudades grandes y pequeñas en el Sur de California están tomando medidas para identificar edificios sísmicamente vulnerables por primera vez en una generación, respondiendo a la devastación dejada por múltiples terremotos recientes por todo el mundo. “Lo que sucedió el año pasado en la Ciudad de México no lo queremos experimentar en California”, dijo David Khorram, superintendente de construcción y seguridad de Long Beach, en relación a un terremoto que dejó más de 360 ​​muertos.

Con la esperanza de mitigar la pérdida de vidas por un gran terremoto que los expertos consideran inevitable, Long Beach está discutiendo el gasto de hasta 1 millón para identificar hasta 5,000 edificios potencialmente vulnerables. La ciudad de Moorpark ya acordó gastar hasta 10,000 dólares. Malibú, Ventura y Hermosa Beach están haciendo un inventario de sus estructuras frágiles, como apartamentos con columnas delgadas que sostienen el estacionamiento techado en la planta baja, conocidos como “edificios de pisos blandos”.

A medida que más ciudades ponderan las leyes de reajuste sísmico, para proteger tanto las vidas como el limitado suministro de viviendas de la región, muchos grupos de propietarios e inquilinos en el área de Los Ángeles coinciden en que se debe fortalecer el terremoto. Pero existe cierta preocupación sobre el costo de las actualizaciones y quién pagará por ellas.

Beverly Kenworthy, vicepresidenta de la división de Los Angeles de la California Apartment Association, dijo que la seguridad del inquilino es “un obvio”. Dan Yukelson, director ejecutivo de Apartment Assn. de Greater Los Angeles, dijo que los edificios vulnerables necesitan ser modernizados, pero agregó que “tiene que haber una manera de ayudar a los propietarios a hacerlo”.

La mayoría de los reacondicionamientos para edificios de departamentos con marcos de madera blanda cuestan entre 40,000 y 160,000 dólares. Las actualizaciones a edificios de acero y hormigón más grandes pueden variar entre 50 y 100 dólares por pie cuadrado. En medio de un sólido mercado de bienes raíces, el aumento del valor de las propiedades está dando a los propietarios más incentivos para proteger sus inversiones.

Los propietarios y los grupos de inquilinos han solicitado más apoyo gubernamental para subvenciones o préstamos a bajo interés para ayudar a financiar las modificaciones. El miércoles, el Concejo Municipal de Los Ángeles votó a favor de estudiar un nuevo programa de préstamos de modernización sísmica utilizando dinero de fuentes como un fondo fiduciario de vivienda asequible de la ciudad. Y es que, como bien dice Martha Cox-Nitikman, vicepresidenta de políticas públicas para el capítulo Greater Los Angeles de Owners and Managers Assn., “no todos los propietarios de edificios pueden darse el lujo de ingresar al mercado y obtener un préstamo para la construcción”.

Hay quien dice, no obstante, que los apartamentos son un negocio lucrativo, y que, por tanto, pagar por una modificación sísmica tiene sentido para los propietarios a largo plazo. “Si nos fijamos en el costo de la retroadaptación en comparación con el valor del edificio, las matemáticas son realmente fáciles. Tenemos inversiones significativas en estas propiedades, y tenemos la intención de protegerlas”, dijo Michael Cusumano, director general de Cusumano Real Estate Group, con sede en Burbank.