¿Una selfie desde Marte? NASA la comparte, hecha con 11 fotos de InSight

InSight no le teme a la cámara fotográfica, aunque esté en Marte
¿Una selfie desde Marte? NASA la comparte, hecha con 11 fotos de InSight
Esta es la primera selfie que muestra completamente a InSight.
Foto: NASA/JPL-Caltech

La nave espacial InSight usó una cámara en su brazo robótico para tomar su primer selfie en Marte, un mosaico formado por 11 imágenes. Este es el mismo proceso de imagen utilizado por la misión de la NASA Curiosity, en el que se toman muchas imágenes superpuestas y luego se unen. Visibles en la selfie son el panel solar del módulo de aterrizaje y toda su cubierta, incluidos sus instrumentos científicos.

Los miembros del equipo de la misión también han recibido su primer vistazo completo al “espacio de trabajo” de InSight: la media luna de terreno de aproximadamente 14 por 7 pies (4 por 2 metros) directamente enfrente de la nave espacial. Esta imagen es también un mosaico compuesto por 52 fotos individuales.

En las próximas semanas, los científicos e ingenieros pasarán por el minucioso proceso de decidir dónde se colocarán los instrumentos de la nave espacial en este espacio de trabajo.

Luego, ordenarán al brazo robótico de InSight que fije cuidadosamente el sismómetro (llamado Experimento Sísmico para Estructura Interior o SEIS) y la sonda de flujo de calor (conocida como Paquete de Flujo de Calor y Propiedades Físicas, o HP3) en las ubicaciones elegidas. Ambos funcionan mejor en terrenos nivelados, y los ingenieros quieren evitar colocarlos en rocas de más de media pulgada (1,3 cm).

Este mosaico muestra el espacio donde está InSight en Marte. NASA/JPL-Caltech

“La casi ausencia de rocas, colinas y hoyos significa que será extremadamente seguro para nuestros instrumentos”, dijo el investigador principal de InSight Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Esto podría parecer un terreno bastante simple si no estuviera en Marte, pero estamos contentos de ver este”.

El equipo de aterrizaje de InSight eligió deliberadamente una región de aterrizaje en Elysium Planitia que está relativamente libre de rocas. Aun así, el lugar de aterrizaje resultó incluso mejor de lo que esperaban. La nave espacial se asienta en lo que parece ser un “hueco” casi libre de rocas, una depresión creada por un impacto de un meteorito que luego se llenó de arena. Eso debería facilitar que uno de los instrumentos de InSight, la sonda de flujo de calor, alcance su objetivo de 16 pies (5 metros) debajo de la superficie.

Sobre InSight y Marte

El Mars InSight Lander llegó al Planeta Rojo el 26 de noviembre después de un viaje épico de más de 300 millones de millas que duró seis meses. Sensores de InSight capturaron recientemente los primeros “sonidos” del viento marciano.

Marte se perfila cada vez más en el futuro espacial de Estados Unidos.

El mes pasado, NASA anunció que seleccionó la ubicación donde aterrizará su Mars Rover 2020 en el planeta rojo. Se espera que la nave alcance la superficie marciana el 18 de febrero de 2021.

Estados Unidos es el único país que opera con éxito una nave espacial en la superficie marciana. InSight representa el noveno intento de la NASA de poner una nave espacial en Marte, sólo un esfuerzo falló antes.