Telescopio Hubble de NASA capta el mejor vistazo al primer cometa fuera del sistema solar

El telescopio espacial Hubble de la NASA brinda la mejor imagen del cometa 2I / Borisov, cuya velocidad y trayectoria indican que proviene de más allá de nuestro sistema solar
Telescopio Hubble de NASA capta el mejor vistazo al primer cometa fuera del sistema solar
Secuencia de lapso de tiempo que comprime las observaciones del cometa 2I / Borisov, del Telescopio Espacial Hubble.
Foto: NASA, ESA and J. DePasquale (STScI)

Un astrónomo capturó una de las vistas más nítidas de un cometa que no es de nuestro sistema solar.

David Jewitt, profesor de ciencias planetarias y astronomía de la UCLA, estudió el cometa 2I / Borisov (el “I” significa “interestelar”) utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA, que capturó imágenes del objeto cuando estaba a unos 260 millones de millas de distancia.

Otro objeto interestelar, denominado ‘Oumuamua’, fue visto por un astrónomo de la Universidad de Hawaii en 2017 antes de salir de nuestro sistema solar.

“‘Oumuamua’ parecía una roca desnuda, pero Borisov es realmente activo, más como un cometa normal”, dijo Jewitt, quien dirige el equipo del Hubble, en un comunicado. “Es un enigma por qué estos dos son tan diferentes. Hay tanto polvo en esta cosa que tendremos que trabajar duro para desenterrar el núcleo “.

Hasta ahora, todos los cometas catalogados provienen de un anillo de escombros helados en la periferia de nuestro sistema solar, llamado cinturón de Kuiper, o la hipotética nube de Oort, un caparazón de cometas a un año luz del Sol, que define la dinámica borde de nuestro sistema solar.

El astrónomo aficionado de Crimea Gennady Borisov descubrió el cometa el 30 de agosto de 2019. Después de una semana de observaciones de astrónomos aficionados y profesionales de todo el mundo, el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional y el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra en la Propulsión a Chorro de la NASA, el Laboratorio en Pasadena, California, calculó una trayectoria para el cometa, lo que confirma que proviene del espacio interestelar.

Borisov y ‘Oumuamua’ son solo el comienzo de los descubrimientos de objetos interestelares que hacen una breve visita a nuestro sistema solar, dicen los investigadores. Según un estudio, hay miles de estos intrusos aquí en un momento dado, aunque la mayoría son demasiado débiles para ser detectados con los telescopios actuales.