Jóvenes asiáticos del Chinatown” de Oakland se organizaron y crearon un grupo de autodefensa ante la oleada de crimen

Con el nombre de "Asians With Attitudes”, el grupo vela porque nadie cometa delitos en el área

Jóvenes asiáticos del Chinatown” de Oakland se organizaron y crearon un grupo de autodefensa ante la oleada de crimen
El grupo "Asians With Attitudes" protege el Chinatown de Oakland.
Foto: DANIEL SLIM / AFP / Getty Images

Atracos, robos armados y agresiones a personas mayores sin motivo aparente. Los barrios chinos o “Chinatown” de Estados Unidos viven una oleada de crimen que ha llevado a sus vecinos a organizarse en patrullas de autodefensa y a denunciar un tipo de racismo que muchas veces se pasa por alto.

En el Chinatown de Oakland, California, uno de los más afectados por la violencia, unos veinte jóvenes asiáticos que se autodenominan “Asians With Attitudes” (Asiáticos con carácter) se juntan casi cada día para recorrer las calles del barrio, hablar con los tenderos y vigilar que nadie cometa delitos, todo ello, según aseguran, sin portar armas de fuego.

Ataviados con camisetas y mascarillas negras con el logo del grupo estampado, los adolescentes siguen por las calles del barrio chino a su líder, el corpulento Jimmy Bounpheng, imponente con sus ropas anchas, gorra con la visera del revés y un gran colgante dorado.

Quiero que sepan que estamos aquí para ustedes, para que no vuelva a ocurrir“, se dirige Jimmy a la propietaria de una tienda en el corazón de Chinatown en la que se venden desde zapatillas deportivas hasta utensilios para la cocina.

“Muchas gracias, muchas gracias”, contesta ella mientras asiente con la cabeza, y afirma, en respuesta a una pregunta de Efe, que se siente más segura desde que recibe las visitas de la patrulla.

Ya desde el inicio de la pandemia, pero muy especialmente en estos primeros meses de 2021, se han sucedido en internet los vídeos de ataques violentos a personas mayores de rasgos orientales, en algunos casos para robarles dinero u otras posesiones y en otros, sin motivo aparente, únicamente para causarles daño.

Brutales ataques sin razón

En esta última categoría se incluyen dos de los episodios que más indignación han causado: el de Vicha Ratanapakdee, de 84 años y que falleció tras ser embestido de forma brutal en San Francisco por Antoine Watson, de 19 años; y el de un hombre de 91 años que fue empujado al suelo por la espalda a plena luz del día en el Chinatown de Oakland.

“Solo en las últimas semanas ha habido más de una docena de ataques a personas mayores”, explica a Efe Leanna Louie, veterana del Ejército estadounidense y una de las fundadoras de United Peace Corps, formada por ciudadanos voluntarios que patrullan el barrio chino de San Francisco.

“Esto no es nada nuevo. Los ataques a asiáticos americanos ocurren desde 1882 con la Ley de Exclusión de los Chinos. Siempre se nos ha culpado de ser los que quitamos trabajo a otras personas. Pero eso no es verdad, estamos dispuestos a hacer trabajos que mucha de la otra gente no quiere hacer”, apunta Louie.

Aseguran la existencia de ataques racistas

Pese a tener raíces antiguas, el problema se ha agudizado en los últimos tiempos, y además ha adquirido un tono todavía más racial debido a que gran parte de los agresores a ancianos asiáticos -entre ellos los de los dos casos mencionados anteriormente- son jóvenes afroamericanos.

Tras un año, 2020, en que las tensiones raciales llegaron a lo más alto por la muerte del afroamericano George Floyd a manos de un Policía blanco, muchos en la comunidad asiática sienten ahora que estos ataques también vienen motivados por un racismo del que apenas se habla.

Sin embargo, activistas defensores de la justicia social y del movimiento Black Lives Matter (“Las vidas negras importan”) alertan ante el riesgo de enfrentar a dos comunidades de minorías raciales que, a su parecer, deberían colaborar.