El “Milagro en Green”: el juego donde unos aficionados le ganaron a Inglaterra

El 25 de junio de 1950, un equipo estadounidense compuesto en gran parte por aficionados derrotó a sus oponentes ingleses más pulidos en la Copa del Mundo, celebrada en Belo Horizonte, Brasil. Apodado el "Milagro en Green", el juego es considerado una de las mayores sorpresas de fútbol de todos los tiempos.

El fútbol nunca había captado la misma base de aficionados estadounidenses que el fútbol americano, el béisbol o el baloncesto.
El fútbol nunca había captado la misma base de aficionados estadounidenses que el fútbol americano, el béisbol o el baloncesto.
Foto: Shaun Botterill / Getty Images

El equipo inglés en 1960, era conocido como los “Reyes del fútbol“, ya que ostentaba un récord de 23 victorias, cuatro derrotas y tres empates en los años transcurridos desde que terminó la Segunda Guerra Mundial, debido a que sus miembros eran futbolistas profesionales seleccionados de las ligas nacionales de Inglaterra. 

Los estadounidenses, por el contrario, habían perdido sus últimos siete partidos internacionales y reunido apresuradamente pocos días antes del partido contra Inglaterra, el equipo estadounidense incluía un lavaplatos, dos carteros, un maestro y un trabajador de una fábrica. 

El Belfast Telegram, un diario publicado en Irlanda del Norte, los describió como “una banda de desesperanzadores provenientes de muchas tierras”, aparentemente porque algunos de los hombres eran inmigrantes recientes en los Estados Unidos.

Cuando los dos equipos se enfrentaron en Belo Horizonte, los corredores de apuestas habían dado a los británicos una probabilidad de 3-1 de llevarse la Copa del Mundo, en comparación con 500-1 para los estadounidenses. El entrenador estadounidense recién nombrado, Bill Jeffrey, aparentemente estuvo de acuerdo con ellos y le dijo a un reportero británico: “No tenemos ninguna posibilidad”.

El partido comenzó con los americanos en defensa mientras los ingleses los asaltaban con un claro tiro tras otro. El portero, Frank Borghi, un ex receptor de ligas menores que ahora conducía un coche fúnebre en St. Louis, logró dar propina a cada uno. Finalmente, con menos de 10 minutos para el final de la primera mitad, el mediocampista estadounidense Walter Bahr centró un balón desde 25 yardas y el delantero de origen haitiano Joe Gaetjens anotó con un cabezazo en picado

Inglaterra respondió con una batería de tiros a lo largo de la segunda mitad, pero Borghi no pasó nada. Los estadounidenses habían derrotado a los Reyes del Fútbol con un solo gol. 

Los 30.000 brasileños en las gradas enloquecieron, sabiendo que una derrota británica podría ayudar a su propio equipo a tener un mejor desempeño en el torneo. 

Los fanáticos ingleses horrorizados no podían comprender que los estadounidenses los habían derrotado en su propio juego. Mientras tanto, en los Estados Unidos, la improbable victoria apenas hizo eco. 

En primer lugar, solo un periodista estadounidense había viajado a Brasil para la Copa del Mundo: Dent McSkimming del St. Louis Dispatch, quien pagó sus propios gastos cuando su periódico no quiso enviarlo. Más tarde dijo que la victoria estadounidense fue “como si la Universidad de Oxford enviara un equipo de béisbol aquí y venciera a los Yankees”.

¿Por qué esta historia de David y Goliat no apareció en los titulares estadounidenses? 

Por un lado, el fútbol nunca había captado la misma base de aficionados estadounidenses que el fútbol americano, el béisbol o el baloncesto

Los periódicos también tenían un asunto más alarmante que cubrir: el 29 de junio, cuatro días antes del partido, Corea del Norte había cruzado el paralelo 38 hacia Corea del Sur, y el presidente Truman ya había ordenado la intervención de las fuerzas estadounidenses. Apenas seis años después de la Segunda Guerra Mundial, el país estaba nuevamente al borde de la guerra.

Después de la sorpresa, ambos equipos regresaron a sus respectivos lados del Atlántico: los británicos fueron castigados, los estadounidenses esencialmente ignorados. 

Pasarían 16 años antes de que Inglaterra ganara su primer y único título de la Copa del Mundo. Estados Unidos, por su parte, ni siquiera volvería a aparecer en el torneo hasta 1990.

El 12 de junio de 2010, los equipos se enfrentaron nuevamente en la Copa del Mundo en Rustenburg, Sudáfrica, y nuevamente Inglaterra era la favorita. Ese partido, que fue el quinto partido de fútbol más visto en la historia de Estados Unidos, terminó en empate.

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