La sentencia a muerte de la bailarina exótica y espía Mata Hari

En París, Francia, el 25 de julio de 1917, la bailarina exótica Mata Hari es sentenciada a muerte por un tribunal francés por espiar en nombre de Alemania durante la Primera Guerra Mundial.

Mari Hari era el seudónimo de Margaretha Geertruide MacLeod nee Zelle, espía holandesa y bailarina.

Mari Hari era el seudónimo de Margaretha Geertruide MacLeod nee Zelle, espía holandesa y bailarina. Crédito: Hulton Archive | Getty Images

Desde 1903, Margueretha Gertruida Zelle, nacida en un pequeño pueblo del norte de Holanda y anteriormente casada con un capitán del ejército holandés, había actuado en París como bailarina. 

Adoptó el personaje escénico de Mata Hari, afirmando que nació en un templo sagrado de la India y que una sacerdotisa le enseñó antiguas danzas indias y le dio el nombre, que significa “ojo del amanecer”. 

Sus bailes exóticos pronto ganaron admiradores en toda Europa, donde llenó salas de baile desde Moscú hasta Berlín y Madrid, en gran parte debido a su disposición a bailar casi completamente desnuda en público.

Mata Hari también se convirtió en una célebre cortesana y, al estallar la Primera Guerra Mundial, su catálogo de amantes incluía a oficiales militares de alto rango y figuras políticas de Francia y Alemania. 

1906: La infame espía holandesa Mata Hari, nombre real Margarete Geertruida Zelle, que nació en Leeuwarden y se convirtió en bailarina en Francia, está interpretando el baile de los siete velos. (Walery/Hulton Archive/Getty Images)

Las circunstancias de sus supuestas actividades de espionaje durante la guerra fueron y siguen siendo poco claras: se dijo que, mientras estaba en los Países Bajos en 1916, un cónsul alemán le ofreció dinero en efectivo para informar la información obtenida en su próxima visita a Francia. 

Parece que la inteligencia británica descubrió detalles de este arreglo y se los pasó a sus homólogos en Francia. En cualquier caso, Mata Hari fue arrestado en París en febrero de 1917.

Al ser interrogada por la inteligencia militar francesa, la propia Mata Hari admitió que había pasado información obsoleta a un oficial de inteligencia alemán, pero afirmó que también le habían pagado para actuar como espía francesa en Bélgica (entonces ocupada por los alemanes), aunque ella no había informado a los franceses de sus tratos anteriores con el cónsul alemán. 

Aparentemente, estaba actuando como agente doble, aunque los alemanes aparentemente la habían descartado como un agente ineficaz cuyas actividades habían producido poca inteligencia de valor.

Mata Hari fue juzgado en un tribunal militar y condenada, el 25 de julio de 1917, a fusilamiento. 

Como el Times de Londres informó el 15 de octubre de 1917, el día de su ejecución: “Tenía la costumbre de reunirse con notorios maestros de espionaje alemanes fuera del territorio francés, y se demostró que les había comunicado información importante, a cambio de lo cual había recibido varios grandes sumas de dinero desde mayo de 1916”. 

Sin embargo, su juicio estuvo plagado de prejuicios y pruebas circunstanciales, y muchos creyeron que las autoridades francesas, así como la prensa, la promocionaron como “la mujer espía más grande del siglo” como una distracción por las enormes pérdidas que estaba sufriendo el ejército francés en el frente occidental. 

1906: La infame espía holandesa Mata Hari, nombre real Margarete Geertruida Zelle, que nació en Leeuwarden y se convirtió en bailarina en Francia, está interpretando el baile de los siete velos. (Walery/Hulton Archive/Getty Images)

Considerada por muchos como una víctima debido a su carrera como bailarina y cortesana y la necesidad de los franceses de encontrar un chivo expiatorio, Mata Hari sigue siendo una de las figuras más glamorosas que han salido del sombrío mundo del espionaje y el arquetipo de la mujer espía.

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