Uno de los mayores descubrimiento de la humanidad: Sue y el tiranosaurio rex

Como si fuera un milagro, los arqueólogos encontraron a Sue, el esqueleto de un Tyrannosaurus Rex, en perfectas condiciones, lo que ha permitido entender estos animales y su ecosistema

Sue fue el primer esqueleto de T.rex que se descubrió con una espoleta.
Sue fue el primer esqueleto de T.rex que se descubrió con una espoleta.
Foto: Dean Mouhtaropoulos / Getty Images

El 12 de agosto de 1990, la cazadora de fósiles Susan Hendrickson descubrió tres huesos enormes que sobresalen de un acantilado cerca de Faith, Dakota del Sur. Resultaron ser parte del esqueleto de Tyrannosaurus rex más grande jamás descubierto, un espécimen de 65 millones de años apodado Sue, en honor a su descubridor.

Sorprendentemente, el esqueleto de Sue estaba completo en más del 90% y los huesos estaban extremadamente bien conservados. 

El empleador de Hendrickson, el Instituto de Investigación Geológica de Black Hills, pagó $5,000 al propietario del terreno, Maurice Williams, por el derecho a excavar el esqueleto de dinosaurio, que fue limpiado y transportado a la sede de la empresa en Hill City. 

El presidente del instituto, Peter Larson, anunció planes para construir un museo sin fines de lucro para exhibir a Sue junto con otros fósiles del período Cretácico.

En 1992, comenzó una larga batalla legal por Sue. La Oficina del Fiscal Federal afirmó que los huesos de Sue habían sido incautados de tierras federales y, por lo tanto, eran propiedad del gobierno. 

El esqueleto de Tyrannosaurus Rex conocido como Sue se exhibió en Union Station el 7 de junio de 2000 en Washington D.C. (Mark Wilson/Newsmakers)

Finalmente, se descubrió que Williams, un nativo americano en parte y miembro de la tribu Cheyenne River Sioux, había intercambiado su tierra a la tribu dos décadas antes para evitar pagar impuestos a la propiedad y, en consecuencia, su venta de derechos de excavación a Black Hills había sido inválida.

En octubre de 1997, el Field Museum de Chicago compró Sue en una subasta pública en Sotheby’s en la ciudad de Nueva York por 8,36 millones de dólares, financiados en parte por las corporaciones McDonald’s y Disney.

El esqueleto de Sue se exhibió en el Field Museum en mayo de 2000. El tremendo esqueleto de T.rex, de 13 pies de alto en las caderas y 42 pies de largo de la cabeza a los pies, con un cráneo de 2,000 libras y 58 dientes, se exhibe en un especial espacio.

Los huesos extraordinariamente bien conservados de Sue han permitido a los científicos determinar muchas cosas sobre la vida de T.rex. 

Han determinado que el dinosaurio carnívoro tenía un increíble sentido del olfato, ya que los bulbos olfativos eran cada uno más grandes que el cerebro, la parte pensante del cerebro. Además, Sue fue el primer esqueleto de T.rex que se descubrió con una espoleta, un descubrimiento crucial que apoyó la teoría de los científicos de que las aves son un tipo de dinosaurio vivo. 

Seguir leyendo: