El festival de música de Woodstock la leyenda de los años 60

El festival de música de Woodstock no fue un evento fluido, pero estuvo electrizado con momentos, musicales y de otro tipo, que lo hicieron inolvidable.

Se suponía que el primer acto de Woodstock el viernes por la noche sería Sweetwater, pero sus miembros, y los de otras tres bandas, quedaron atrapados en el tráfico.
Se suponía que el primer acto de Woodstock el viernes por la noche sería Sweetwater, pero sus miembros, y los de otras tres bandas, quedaron atrapados en el tráfico.
Foto: ANGELA WEISS / AFP / Getty Images

Antes de mediados de agosto de 1969, nadie sabía cuán grande sería el festival de música de Woodstock. Fue organizado por personas que originalmente solo querían construir un estudio de música en el pueblo del norte del estado de Nueva York. 

Cuando se supo que se estaba preparando un evento, los lugareños lucharon para cancelarlo y, aunque se vendieron más de 50.000 boletos antes del evento, finalmente más de 400.000 personas inundaron el lugar en la granja lechera de Max Yasgur. 

Los organizadores se quedaron sin tiempo para colocar cercas alrededor del lugar

Durante los meses previos al festival, los organizadores de Woodstock se enfrentaron a una guerra total de los lugareños que intentaron detener el evento

A lo largo de los años, el pueblo había aprobado ordenanzas que se enfocaban en comportamientos como la falta de camisa, el consumo público de alcohol y la vagancia. Cuando se corrió la voz de que se estaba planeando un festival de música, la junta del pueblo aprobó una serie de reglamentos que efectivamente detuvieron las perspectivas del festival en la ciudad de Wallkill. 

Fue entonces cuando los organizadores encontraron un nuevo hogar para el evento en una granja lechera en las cercanías de Bethel, Nueva York.

Una lucha de último minuto para prepararse para los conciertos significó que no hubo tiempo para construir cercas alrededor del lugar. Dejaron de vender boletos, se corrió la voz y todas las apuestas se cancelaron. Jóvenes de todo el país se dirigían a Betel.

Woodstock fue uno de los primeros conciertos en los que Crosby, Stills, Nash y Young tocaron como grupo

Stephen Stills, David Crosby y Graham Nash habían reclutado recientemente a Neil Young para unirse a su banda y agregar a su sonido acústico. Algunos dicen que los cuatro cantaron juntos por primera vez en la casa de la leyenda popular Joni Mitchell en Laurel Canyon. Si bien no siempre se llevaron bien (Young solo accedió a cantar en Woodstock si no lo filmaban), sus voces juntas produjeron armonías sorprendentes. Woodstock fue solo su segunda aparición en concierto juntos.

Una multitud de solo 30.000 personas escuchó la interpretación de Jimi Hendrix del himno nacional de Estados Unidos

Jimi Hendrix había sido contratado como cabeza de cartel en Woodstock, pero no subió al escenario hasta que el evento casi había terminado: el lunes por la mañana a las 9 am. Parte de la razón es que Hendrix tenía una cláusula en su contrato que estipulaba que ningún acto podía seguir su actuación. 

Cuando Hendrix comenzó su actuación, la exhausta multitud del lunes por la mañana se había reducido a unas 30.000 personas.

Pero para cualquiera que lo haya presenciado, no se puede olvidar la interpretación de Hendrix de “The Star-Spangled Banner”. Su melodía está empapada de retroalimentación y bombardeada por sirenas, aullidos, disparos de ametralladoras y “bombas que estallan en el aire” auditivas.

La interpretación subversiva de Hendrix del himno nacional fue una nota final adecuada para el festival de tres días que se convirtió en el epítome de una generación contracultural.

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