Recuerdos de traumas se procesan como experiencias del presente para quienes sufren estrés postraumático: estudio

Una nueva investigación sugiere que los recuerdos traumáticos en personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) se procesan de manera única en comparación con otros recuerdos negativos

Recuerdos de traumas se procesan como experiencias del presente para quienes sufren estrés postraumático: estudio

El estudio sugiere que los millennials están desempeñando un papel crucial en la tendencia general de deterioro de la salud mental en la población. Crédito: Prostock-studio | Shutterstock

Un nuevo estudio de la Universidad de Sídney revela que los adultos jóvenes nacidos en la década de 1990, conocidos como los “bebés de los 90”, enfrentan una creciente crisis de salud mental a medida que se acercan a la mediana edad.

A diferencia de las generaciones anteriores, este grupo no muestra mejoras en su bienestar psicológico a lo largo del tiempo, lo que plantea preocupaciones significativas sobre la salud mental de los millennials.

La investigación publicada en Nature rastreó la salud mental de casi 30,000 adultos entre 2001 y 2020, destacó que el deterioro era particularmente evidente en aquellos nacidos en la década de 1990, con señales de un declive menos pronunciado en los nacidos en la década de 1980. Esto sugiere que los millennials están desempeñando un papel crucial en la tendencia general de deterioro de la salud mental en la población.

El autor principal del estudio, Richard Morris, investigador principal del Centro de la Universidad de Sídney, comentó: “Hasta la fecha, gran parte de la atención se ha centrado en el deterioro de la salud mental de los niños y adolescentes en edad escolar. Pero este estudio muestra que este patrón está cambiando y que no solo debemos preocuparnos por los niños”.

Estados Unidos también enfrenta desafíos similares en términos de salud mental. Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi 1 de cada 5 adultos en EE. UU. ha sido diagnosticado con depresión en algún momento de sus vidas, siendo más prevalente entre aquellos de 18 a 24 años.

Las tasas de depresión a lo largo de la vida en los Estados Unidos han aumentado del 19,6% en 2015 al 29% este año, según una encuesta de Gallup. Esto resalta la urgencia de abordar la salud mental de los adultos jóvenes, ya que el deterioro parece persistir a medida que envejecen.

¿Qué hay detrás de este preocupante declive en la salud mental de los millennials?

La respuesta sigue siendo esquiva, según el psiquiatra e investigador Nick Glozier de la Universidad de Sídney. Sin embargo, se están considerando diversas posibilidades, como el cierre de escuelas relacionado con la pandemia, pérdida de empleos e ingresos, y el trabajo remoto.

Además, otros estudios sugieren que factores como el crecimiento de las redes sociales, la disminución de la actividad física, los hábitos de sueño deficientes y el cambio climático podrían contribuir a este fenómeno. Los investigadores enfatizan la importancia de comprender el contexto y los cambios sociales que afectan de manera diferente a los jóvenes para abordar eficazmente esta tendencia preocupante.

La organización Kaiser Family Foundation (KFF) también señala que aproximadamente el 50% de las personas de 18 a 24 años informaron haber experimentado ansiedad o síntomas depresivos este año, en comparación con aproximadamente un tercio de los adultos en general.

“Comprender el contexto y los cambios en la sociedad que han afectado de manera diferente a los jóvenes puede contribuir a los esfuerzos para mejorar esta tendencia y evitar que continúe en las cohortes emergentes”, concluyen los autores del estudio de la Universidad de Sídney.

Con la evidencia acumulándose, los expertos en salud mental instan a una acción más decidida para abordar los factores subyacentes que contribuyen al declive de la salud mental en los millennials y trabajar hacia soluciones efectivas que reviertan esta preocupante tendencia. La sociedad en su conjunto se enfrenta a un desafío urgente de cuidar la salud mental de la generación que está a punto de ingresar a la mediana edad.

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