Paladar hendido y dedos fusionados: efectos de consumir fentanilo durante el embarazo

Médicos en Estados Unidos han identificado un grupo de 10 a 12 bebés con malformaciones congénitas, como cabezas pequeñas y cuerpos cortos, vinculadas a la exposición prenatal al fentanilo

Paladar hendido y dedos fusionados: efectos de consumir fentanilo durante el embarazo

Las madres afectadas admitieron haber consumido drogas ilegales, especialmente fentanilo, durante su período gestacional.  Crédito: PeopleImages.com - Yuri A | Shutterstock

En un revelador informe publicado por Genetics in Medicine Open, médicos de todo Estados Unidos han identificado un grupo de 10 a 12 bebés nacidos con malformaciones congénitas que podrían estar sufriendo un nuevo síndrome vinculado a la exposición prenatal al fentanilo.

Los profesionales de la salud han observado anomalías como cabezas anormalmente pequeñas, cuerpos cortos y defectos físicos congénitos, incluidos paladares hendidos y dedos de los pies fusionados.

Este síndrome aún sin nombre ha sido asociado directamente con el consumo de fentanilo por parte de las madres durante el embarazo. Aunque los médicos no han encontrado ninguna causa genética común para estas malformaciones, las madres afectadas admitieron haber consumido drogas ilegales, especialmente fentanilo, durante su período gestacional.

Los investigadores sugieren que la exposición al opioide sintético podría ser la causa fundamental de estas anomalías en el desarrollo. El estudio, que comenzó con la identificación de seis bebés en Nemours Children’s Health en Delaware, se expandió al descubrir cuatro casos más con características similares en California, Massachusetts y Rhode Island.

Inicialmente se pensó que estos niños podrían tener el síndrome de Smith-Lemli-Opitz, pero los investigadores confirmaron que no presentaban ninguna característica asociada con ese trastorno genético.

El fentanilo podría afectar el colesterol durante el embarazo

La consejera genética de Nemours, Erin Wadman, y la genetista y pediatra, Dra. Karen Gripp, desempeñaron un papel crucial en la investigación al sospechar que el fentanilo podría estar afectando el metabolismo del colesterol durante el embarazo, provocando alteraciones en el desarrollo embrionario.

“Aunque el efecto del fentanilo sobre el metabolismo del colesterol no se ha probado directamente, según evidencia indirecta es biológicamente plausible que afecte el metabolismo del colesterol en el feto en desarrollo”, explicaron los autores del informe.

La investigación ha reconocido ciertas limitaciones, como la falta de exposición prenatal cuantificable a los medicamentos y la ausencia de evidencia de laboratorio que demuestre directamente el efecto del fentanilo sobre el metabolismo del colesterol y el desarrollo embrionario. A pesar de estas limitaciones, los profesionales de la salud enfatizan la “importancia crítica” de reconocer este nuevo síndrome asociado con la exposición prenatal al fentanilo.

El fentanilo, un opioide sintético hasta 50 veces más potente que la heroína y 100 veces más fuerte que la morfina, ha sido un tema de preocupación en Estados Unidos. En 2022, las autoridades incautaron suficiente fentanilo como para poner en peligro la vida de toda la población estadounidense, exacerbando la ya existente epidemia de muertes por sobredosis de drogas en el país.

Los médicos advierten sobre la necesidad de abordar este nuevo síndrome de manera urgente, destacando la importancia de programas educativos para las mujeres embarazadas sobre los riesgos asociados con el consumo de drogas durante el embarazo. Además, hacen un llamado a una mayor investigación para comprender completamente los efectos del fentanilo en el desarrollo embrionario y establecer medidas preventivas efectivas.

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