Qué es el norovirus y cómo está afectando el norte de Estados Unidos

Un brote de norovirus está afectando gravemente la región noreste de Estados Unidos, con tasas de pruebas positivas superiores al 10% desde mediados de diciembre de 2023. Los CDC advierten sobre la propagación fácil y rápida de esta enfermedad

Qué es el norovirus y cómo está afectando el norte de Estados Unidos

Crédito: New Africa | Shutterstock

El norovirus se ha convertido en una preocupación creciente en los Estados Unidos, especialmente en la región noreste, donde las tasas de infección han alcanzado niveles alarmantes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En las últimas tres semanas, el norovirus ha afectado significativamente a la región noreste, con un promedio de pruebas positivas del 13,9 por ciento. Esta tendencia preocupante ha persistido desde mediados de diciembre de 2023, con la tasa de positividad manteniéndose por encima del 10 por ciento.

Aunque el noreste ha sido el epicentro de la actividad del norovirus, otras regiones del país también están reportando un aumento en los casos positivos. En el Sur, la tasa de pruebas positivas es del 9,5 por ciento, mientras que en el Medio Oeste es del 10 por ciento y en el Oeste es del 12 por ciento.

El norovirus, conocido por causar vómitos, diarrea y enfermedades transmitidas por alimentos, es una preocupación para los CDC debido a su rápida propagación y su capacidad para afectar a personas de todas las edades. Según los expertos, la enfermedad se transmite fácilmente y puede provocar brotes masivos, especialmente durante los meses de otoño, invierno y primavera.

“Es crucial que el público tome medidas preventivas para detener la propagación del norovirus”, advirtió un portavoz de los CDC. Recomiendan lavarse las manos minuciosamente con agua y jabón, desinfectar las superficies con lejía y lavar la ropa con agua caliente. Estas medidas simples pueden ayudar a prevenir la propagación del virus y proteger a las personas vulnerables, como los adultos mayores, que corren un mayor riesgo de complicaciones graves.

Cada año, entre 19 y 21 millones de personas en los Estados Unidos contraen enfermedades debido al norovirus, con un mayor número de casos reportados entre noviembre y abril. Los CDC también informan que hay alrededor de 109,000 hospitalizaciones relacionadas con el norovirus y 900 muertes, especialmente entre los adultos mayores.

A pesar de estos datos alarmantes, los científicos aún están investigando la duración de la protección contra diferentes cepas de norovirus y cómo mejorar las medidas preventivas. Se necesitan esfuerzos continuos para comprender y combatir eficazmente esta enfermedad altamente contagiosa.

Las autoridades sanitarias instan a la población a estar atenta a los síntomas del norovirus, que incluyen fiebre, dolor de cabeza, deshidratación y dolores corporales, y a buscar atención médica si es necesario. Con la colaboración de la comunidad y el cumplimiento de las prácticas de higiene recomendadas, se espera reducir la propagación del virus y proteger la salud pública en todo el país.

Qué hacer para prevenir el norovirus

1- Evitar el contacto cercano con personas enfermas: El norovirus se propaga fácilmente a través del contacto directo con personas infectadas. Si alguien en su hogar o entorno cercano está enfermo, trate de limitar el contacto cercano y tome precauciones adicionales para evitar la propagación del virus.

2- Mantener la limpieza y desinfección: Además de limpiar regularmente las superficies con desinfectante, es importante prestar especial atención a las áreas que pueden estar contaminadas con el virus, como los baños y las áreas de preparación de alimentos. Use desinfectantes aprobados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y siga las instrucciones de uso.

3- Lavado adecuado de frutas y verduras: El norovirus puede propagarse a través de alimentos contaminados, especialmente productos frescos. Lave cuidadosamente frutas y verduras bajo agua corriente antes de consumirlas, y evite consumir productos crudos o sin lavar.

4- Evitar alimentos crudos o poco cocidos: Cocine los alimentos a una temperatura segura para matar cualquier bacteria o virus presente. Evite consumir mariscos crudos o poco cocidos, ya que son una fuente común de infección por norovirus.

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