Investigadores descubren plástico dentro de más del 50% de las placas de arterias obstruidas

Un pequeño estudio en Italia encontró fragmentos de microplásticos en depósitos de grasa extirpados quirúrgicamente de pacientes que se sometieron a una operación para abrir sus arterias obstruidas

Investigadores descubren plástico dentro de más del 50% de las placas de arterias obstruidas

Los microplásticos pueden desencadenar inflamación y estrés oxidativo en las células del corazón. Crédito: Pavel Chagochkin | Shutterstock

La presencia cada vez más extendida de microplásticos en el cuerpo humano ha generado una creciente preocupación dentro de la comunidad científica y la sociedad en general. La llegada de estos diminutos fragmentos de plástico a órganos vitales como la placenta ha levantado serias interrogantes sobre los potenciales riesgos para la salud que podrían representar.

Investigadores de todo el mundo se han abocado a estudiar los efectos de los microplásticos tanto en modelos de órganos en miniatura como en animales de laboratorio para comprender cómo podrían afectar al cuerpo humano.

Sin embargo, la mayoría de los estudios se han realizado en condiciones controladas y con concentraciones de microplásticos que podrían no reflejar fielmente la exposición real de las personas en el mundo cotidiano. Además, hay una escasez de investigaciones que analicen directamente el impacto de los microplásticos en los seres humanos.

Recientemente, un estudio llevado a cabo en Italia ha arrojado nueva luz sobre este tema. Dirigido por el investigador médico Raffaele Marfella de la Universidad de Campania en Nápoles, el análisis se centró en pacientes que se sometieron a una endarterectomía carotídea, un procedimiento quirúrgico utilizado para desobstruir las arterias del cuello y prevenir futuros accidentes cerebrovasculares.

Durante el seguimiento de 257 pacientes a lo largo de 34 meses, los investigadores encontraron que casi el 60 por ciento de ellos tenían microplásticos en los depósitos de grasa extraídos durante la cirugía.

Efectos negativos en la salud cardiovascular

Los resultados de este estudio son alarmantes. La presencia de microplásticos, principalmente polietileno y cloruro de polivinilo (PVC), en los depósitos de grasa de los pacientes plantea serias preocupaciones sobre los posibles efectos en la salud cardiovascular.

Estos hallazgos son consistentes con estudios previos que han demostrado que los microplásticos pueden desencadenar inflamación y estrés oxidativo en las células del corazón, lo que a su vez puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Es importante destacar que este estudio utiliza técnicas avanzadas para detectar y cuantificar los microplásticos en los tejidos humanos. La pirólisis-cromatografía de gases-espectrometría de masas y el análisis de isótopos estables son métodos altamente sensibles que permiten identificar incluso las partículas más pequeñas de microplásticos.

Además, la observación microscópica reveló la presencia de fragmentos de plástico dentro de las células inmunes y las placas de grasa, lo que sugiere una interacción directa entre los microplásticos y los tejidos humanos.

A pesar de estos hallazgos preocupantes, es importante reconocer las limitaciones de este estudio. Dado su diseño observacional, no puede establecer una relación causal entre la presencia de microplásticos y los eventos cardiovasculares posteriores. Además, otros factores de riesgo como el tabaquismo, la inactividad física y la contaminación del aire no fueron tenidos en cuenta en este análisis.

La investigación muestra que la presencia de microplásticos en los tejidos humanos plantea importantes preguntas sobre los posibles riesgos para la salud cardiovascular. Se necesitan más investigaciones para comprender completamente estos efectos y para desarrollar estrategias efectivas para reducir la exposición a los microplásticos en la población.

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