Mariano lanza ante bateadores

Estelar cerrador panameño de Yanquis aspira estar listo para el día inaugural
Mariano lanza ante bateadores
Mariano Rivera continúa midiendo su control y la fuerza de su brazo.
Foto: AP

TAMPA, Florida (AP).— El taponero de los Yanquis de Nueva York, Mariano Rivera. lanzó ayer en prácticas de bateo por primera vez desde que se operó de una rodilla el año pasado.

El estelar tirador panameño de 43 años hizo 25 lanzamientos y dijo que se siente satisfecho con los resultados.

El derecho espera estar listo cuando los Yanquis abran la campaña regular el 1 de abril contra Boston.

“Uno se siente fantástico de poder estar en el montículo”, expresó Rivera, quien espera lanzar en prácticas de bateo una o dos veces más.

“Básicamente quería ver a los bateadores. Estoy contento. Hay que ir de a poco”.

El primer bateador que enfrentó fue Rob Segedin, de las ligas menores. Luego del primer lanzamiento, que Segedin dejó pasar, Rivera dijo, “Primer strike”. El bateador dejó pasar también el segundo y el taponero le dijo: “Segundo strike. Es mejor que le tires”.

Segedin le hizo caso y al tercero disparó una línea al jardín derecho que hubiera sido un hit en cualquier terreno.

“Así se hace”, lo elogió Rivera, con mucho aplomo,

Rivera se vio limitado a nueve partidos el año pasado tras sufrir una rotura en el ligamento cruzado anterior en su rodilla derecha cuando trataba de capturar un elevado durante prácticas de bateo en Kansas City el 3 de mayo. Se sometió a una operación el 12 de junio.

“Se lo vio muy bien”, comentó el piloto, Joe Girardi. “Mejor de lo que uno esperaba”, agregó.

Luego de lanzar alguna vez más en prácticas de bateo, Rivera podría tirar en un juego simulado antes de actuar en un partido de exhibición.

Rivera, con 608 rescates en campañas regulares y 42 en postemporadas, ha sido seleccionado para 12 Juegos de Estrellas.

En tanto, CC Sabathia, quien probablemente abra el juego inaugural, hizo 40 lanzamientos en su tercera sesión de bullpen y se propone participar en una práctica de bateo el lunes.

“Me siento bien, sin problemas” comentó Sabathia, quien se sometió a una operación artroscópica del codo izquierdo el 25 de octubre.

El paracorto Derek Jeter, que viene de una operación de tobillo, sigue intensificando de a poco su preparación. Ya está bateando y fildeando, y participando en un programa de carreras bajo techo.

“Cada día le doy más”, dijo Jeter. “Más agilidad, más corridas. Me siento bien”.

Por su parte, Andy Pettitte, quien cumplirá 40 años en junio, hizo 24 lanzamientos en su primera sesión de prácticas de bateo.

Jorge Posada llegó a los campos de entrenamiento como instructor invitado y reiteró que no piensa volver a jugar.