Yadier Molina es… Guía de lanzadores

Pitchers de San Luis reconocen el apoyo de 'Yadi'
Yadier Molina es… Guía de lanzadores
Yadier Molina durante una práctica de bateo, ayer, previo al primer juego de la serie ante los Medias Rojas.
Foto: AP

BOSTON (AP).— Durante una conversación con periodistas en el último Juego de Estrellas, Adam Wainwright sintetizó perfectamente el relieve que la sagacidad de un receptor como Yadier Molina representa para los Cardenales de San Luis, un equipo cargado con lanzadores novatos.

Los Cardenales cuentan con Michael Wacha, un abridor de 22 años que se convirtió en el primer novato en recibir el premio al jugador más valioso de una serie de campeonato de la Liga Nacional desde Liván Hernández en 1997.

También tienen a una tanda de novatos para las tareas de cerrador (Trevor Rosenthal), preparador (Carlos Martínez), zurdo (Kevin Siegrist), derecho (Seth Maness) y relevo largo (Shelby Miller).

“Lo que hace Yadier con los pitchers es decirles que se olviden de los detalles”, dijo Wainwright, quien a sus 31 años es el buque insignia de la rotación de abridores. “Cuando esos lanzadores jóvenes van al montículo, ellos cumplen con las instrucciones que da Yadier y lanzan con convicción, porque confían en él”.

“También saben que si tiran una pelota mala, él sabrá bloquearla”, prosiguió. “Además lanzan con convicción, porque saben que si hay un corredor en primera que busca robar segunda, él lo va a sacar out. Son tantas las cosas que hace para ayudar a los lanzadores. Hace que te sientas seguro de tu capacidad. Sin eso, un lanzador no es nada”.

Molina estará detrás del plato en la Serie Mundial que los Cardenales disputarán desde hoy contra Boston.

Se trata del cuarto Clásico de Otoño en que Molina participa desde 2004, aspirando a conseguir un tercer anillo de campeón además de los que consiguió en 2006 y 2011.

Cuando los Medias Rojas barrieron en cuatro juegos a San Luis en la edición de 2004, Molina era un novato de 21 años que se desempeñó como el suplente de Mike Matheny, hoy en día el piloto de los Cardenales.

Nueve años después, es el último sobreviviente de esos Cardenales, un equipo que siempre está en constante transición en cuanto a su nómina.

Si le preguntan a los lanzadores, la pieza más esencial del equipo es Molina.

Tanta es la jerarquía que dispone Molina que nadie se atreve a contradecirle el pitcheo que ha pedido.

Pero Molina no sólo se limita a brillar en el trabajo defensivo. Esta temporada bateó para .313 con 80 carreras remolcadas y 44 dobles, los mejores registros de su carrera, para poner su nombre en la lista de candidatos al Jugador Más Valioso.

Molina es el más joven de un trío de hermanos. José es el cátcher de los Rays de Tampa Bay. Bengie, cuya carrera de 13 años terminó en 2010, es ahora un instructor de bateo con los Cardenales.

Bengie cuenta que el despegue ofensivo de Yadier se debió a que primero se encargó de consolidarse en llamar bien los juegos.

“Es mejor bateador porque primero se hizo cátcher. El bateo llegó después. Ahora ve que puede hacer las dos cosas, ya con la experiencia que ha ganado y todo su trabajo”, dijo Bengie.

Tras conquistar el campeonato de 2011 y producirse la salida de Albert Pujols, al firmar como agente libre, San Luis decidió retener a Yadier a largo plazo, con una renovación de contrato que costó 75 millones de dólares para atarlo con el club hasta 2017. Un negocio redondo.