La MLS arrasa y hace historia en la Concachampions

Por primera vez, cuatro de sus representantes se han clasificado a los Cuartos de Final de la Liga Campeones de la Concacaf

Clint Dempsey y Obafemi Martins lideran el ataque de los Sounders de Seattle, que se medirá al América, actual campeón defensor.
Clint Dempsey y Obafemi Martins lideran el ataque de los Sounders de Seattle, que se medirá al América, actual campeón defensor.
Foto: Getty Images

Sorpresa a medias. Que los equipos mexicanos y estadounidenses sean mayoría en los Cuartos de Finales de la Liga Campeones de la Concacaf es ya toda una tradición, lo que no había sucedido nunca antes es que se quedaran con todos los lugares disponibles, ya que la MLS nunca había logrado meter a más de tres de sus equipos en la fase de los ocho mejores.

La mejor referencia en el pasado, se dio en las campañas 2012-13 y 2013-14 en la que tres escuadras del país de las barras y las estrellas hicieron acto de presencia en los Cuartos de Final.

En 2012-13 de esos tres equipos de la MLS dos lograron clasificarse a Semifinales (Seattle Sounders y LA Galaxy) y uno fue eliminado (Houston Dynamo).

En cambio, en 2013-14, a los tres exponentes estadounidenses les tocó medirse con tres equipos de la Liga MX y los tres mordieron el polvo.

Un equipo de la MLS nunca ha podido representar a la Concacaf en un Mundial de Clubes, ya que no gana el magno torneo de la región desde el año 2000, cuando lo lograron Los Ángeles Galaxy, y entonces no se disputó el único torneo entre clubes que organiza la FIFA.

Desde el cambio de nombre y formato de este campeonato, en 2008, el equipo estadounidense que estuvo más cerca de coronarse fue el Real Salt Lake, que llegó a la Final en la edición 2010-11 perdiéndola frente al Monterrey.

El año pasado otro equipo que militaba en la MLS, pero representando a Canadá, el Montreal Impact, también llegó a la gran final, siendo derrotado por el América de México.

Esta vez los cuatro equipos de la MLS que se han metido a los Cuartos de Final tendrán que verse las caras con rivales mexicanos, y a priori sólo el Galaxy de Los Ángeles puede apuntarse como favorito sobre el Santos Laguna, lo que no sucede en las otras series en las que DC United se mide con el Querétaro, Seattle Sounders con el América y Real Salt Lake con los Tigres.

Un problema extra al que deben enfrentarse anualmente los equipos de la liga mayor de EEUU es que la fase de los Cuartos de Final que se disputa en la última semana de febrero y la primera de marzo, se efectúa cuando la campaña de la MLS aún no arranca y por ello sus equipos no están en un ritmo de competencia óptimo.

PAÍSES EN CUARTOS DE FINAL DE LA LIGA DE CAMPEONES DE LA CONCACAF

Temporada México EU C.Rica Canadá Honduras Panamá Guatemala El Salvador Puerto Rico
2008-09         4            1       0          1                 1                0               0                    0                   1
2009-10          4            1       0          0                1                 1                1                    0                   0
2010-11           4            2       1           0                1                 0               0                   0                   0
2011-12            4            2      0           1                0                 0              0                    1                    0
2012-13           3            3       1           0                0                 0              1                    0                    0
2013-14           3             3       1          0                0                 1               0                   0                    0
2014-15           2             1       3          1                 1                 0               0                   0                    0
2015-16           4             4      0           0               0                 0               0                   0                    0