Todo lo que necesitas saber sobre los aceites esenciales en su día

Este 11 de julio es el día internacional de estos elementos que hoy en día se han vuelto muy populares como terapias alternativas. Conoce cuáles son los mejores y para qué sirven
Todo lo que necesitas saber sobre los aceites esenciales en su día
Muchos estudios avalan la efectividad de la aromaterapia.
Foto: Shutterstock

¿Sabías que el 11 de julio es el día internacional de los aceites esenciales? En los últimos años la aromaterapia se ha convertido en tendencia por lo que varios expertos se han centrado en estudiar cuáles son sus verdaderos beneficios para la salud.

Joy Stephenson-Laws, experta en salud con sede en Los Ángeles, fundadora de Proactive Health Labs (pH), ofrece las tres formas básicas de practicar la aromaterapia, así como las precauciones con la aromaterapia y los aceites esenciales. Ella ofrece estadísticas, datos y recursos sobre los muchos mitos (y hechos) que rodean esta tendencia.

3 formas básicas de practicar la aromaterapia

Inhalación indirecta. Cuando inhalas un aceite esencial a través de, por ejemplo, un difusor de habitación o colocando gotas de aceite esencial en un pañuelo o algodón y lo mantienes cerca de tu habitación.
Inhalación directa. Inhala el aceite esencial a través de un inhalador que contenga agua mezclada con el aceite esencial.
Masaje. Los aceites esenciales se combinan con un aceite portador, como el aceite de aguacate o el aceite de coco (usado para diluir los aceites esenciales de manera que no sea irritante para la piel), y se masajea en la piel. Incluso puede agregar unas gotas de su aceite esencial favorito al agua de baño o a la loción corporal.

La aromaterapia, según la Asociación Nacional de Aromaterapia Holística, se define  como “el arte y la ciencia de utilizar esencias aromáticas extraídas naturalmente de las plantas para equilibrar, armonizar y promover la salud del cuerpo, la mente y el espíritu. Busca unificar los procesos fisiológicos, psicológicos y espirituales para mejorar el proceso de curación innata de un individuo”.

La aromaterapia puede ser muy efectiva para aliviar el estrés, la ansiedad y la depresión. Esencialmente, a través de nuestro sentido del olfato podemos experimentar un efecto positivo en nuestras mentes.

“El nervio olfativo nos da nuestro sentido del olfato y comienza desde nuestra nariz y entra en el cráneo a través de pequeños orificios para conectarse directamente al cerebro. Este nervio envía señales casi instantáneamente a muchas partes del cerebro, incluido el sistema límbico y las amígdalas, que están a cargo de las emociones, el estado de ánimo y la memoria “, explica Psychology Today.

“Estos sistemas también están a cargo de regular nuestro sistema nervioso autónomo, que puede desencadenar una respuesta de lucha o huida, acelerar nuestra respiración, ritmo cardíaco y elevar nuestra presión arterial, o puede aliviarnos activando el sistema nervioso parasimpático. lo que relaja nuestros cuerpos … Incluso se ha demostrado que los aceites esenciales como la lavanda interactúan de la misma manera bioquímica que muchos medicamentos contra la ansiedad hacen con los neurorreceptores”.

Además, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) informan que existe evidencia de que cuando se administró la aromaterapia a mujeres en trabajo de parto, redujo su ansiedad. Además de esto, el NIH analiza un ensayo clínico en el que 140 mujeres fueron divididas aleatoriamente en grupos de aromaterapia y no aromaterapia inmediatamente después de dar a luz a sus bebés. El tratamiento para el grupo de aromaterapia consistió en inhalar tres gotas de aceite esencial de lavanda cada ocho horas durante cuatro semanas. Los resultados revelaron que el grupo de aromaterapia en general tenía menos estrés, ansiedad y depresión.

Estos hallazgos son extremadamente importantes porque, según se informa, una de cada nueve nuevas madres sufre de depresión posparto. Y el NIH informa que la ansiedad en las madres disminuye la secreción de oxitocina y la producción de leche.

Y no solo el aceite de lavanda puede ser beneficioso. Por ejemplo:

El aceite esencial de jengibre silvestre puede tener efectos antidepresivos.
Se ha demostrado que el aceite esencial de bergamota (una fruta cítrica) reduce la ansiedad en los pacientes que están a punto de someterse a una cirugía.
El aceite esencial de rosa puede favorecer la relajación.
El aceite esencial de ylang ylang (un tipo de árbol tropical) puede promover la relajación y aliviar los síntomas de la depresión.

Sin importar cuáles sean nuestros orígenes (sexo, edad, raza) o ciertas influencias en el estilo de vida (por ejemplo, si tenemos hijos o no), todos podemos beneficiarnos de cualquier remedio natural para el estrés, la ansiedad y la depresión, como la aromaterapia. Tenemos que enfocarnos en nuestra salud de una manera integral y reconocer que implementar prácticas pequeñas, como rociar nuestras almohadas con nuestro aceite esencial favorito, puede calmarnos y promover una mejor noche de sueño.

Y todo esto puede tener un efecto bola de nieve de una buena manera. Si estamos menos estresados ​​y mejor descansados ​​y no nos superamos con una depresión paralizante, será más probable que tomemos mejores decisiones alimentarias, hagamos más ejercicio y tengamos sistemas inmunológicos más fuertes, lo que, a su vez, puede ayudar a prevenir o manejar mejor los problemas de salud, como La obesidad y las enfermedades del corazón.

Existe un debate en curso sobre si la aromaterapia es beneficiosa y debe integrarse en las prácticas médicas estándar. Aunque se necesita más investigación, hay una cantidad significativa de evidencia creíble que muestra que puede valer la pena considerarla al enfrentar problemas de salud graves como el cáncer.

Por ejemplo, el Instituto Nacional del Cáncer informa que la aromaterapia “… es utilizada por pacientes con cáncer para mejorar la calidad de vida y reducir el estrés, la ansiedad, el dolor, las náuseas y los vómitos causados ​​por el cáncer y su tratamiento”.

El Instituto analiza un estudio en el que los pacientes que fueron diagnosticados recientemente con leucemia mieloide aguda y fueron hospitalizados para recibir quimioterapia intensiva inhalaron un aceite esencial a través de un difusor durante la noche durante tres semanas.

“A los pacientes se les dio la opción de lavanda, menta o manzanilla. Se notó mejoría en el sueño, cansancio, somnolencia, falta de apetito, depresión, ansiedad y bienestar”.

El Instituto Nacional del Cáncer también analiza un estudio con pacientes que recibieron terapia con yodo radioactivo, que puede causar sequedad en la boca al dañar las glándulas salivales. La sequedad en la boca puede causar pérdida de sabor y apetito. Sin embargo, el aumento de la producción de saliva durante el tratamiento puede reducir el daño a las glándulas salivales. Y el estudio encontró que cuando los pacientes que recibían este tratamiento inhalaban una mezcla de aceites esenciales de limón y jengibre, aumentaba la producción de saliva.

Además del tratamiento del cáncer, la aromaterapia puede ser útil en el tratamiento de personas que luchan contra enfermedades cardíacas graves. El NIH analiza un estudio que encontró que la aromaterapia reduce la ansiedad, aumenta el sueño y estabiliza la presión arterial de los pacientes sometidos a inserción de stent cardíaco.

Los aceites esenciales involucrados en el estudio incluyeron lavanda, manzanilla y neroli (que se extrae de las flores de un naranjo amargo). Los aceites esenciales se administraron a los pacientes mediante inhalación a través de piedras aromáticas.

“La lavanda suprime la estimulación cardíaca y disminuye la presión arterial; por lo tanto, es útil en el tratamiento de la aceleración cardíaca y la presión arterial alta. La manzanilla tiene un efecto calmante y es eficaz para aliviar la ansiedad y el estrés, y el neroli tiene un efecto calmante y es eficaz Tratando el insomnio “, informa el NIH.

(Ten en cuenta que el aceite de lavanda no es una opción viable para curar la presión arterial alta (hipertensión). Aunque puede disminuir su presión arterial temporalmente, no superará los efectos dañinos de una dieta poco saludable y la falta de ejercicio).

Otros beneficios potenciales de la aromaterapia

La aromaterapia puede ayudar en problemas de la piel, como el acné, debido a las propiedades antimicrobianas de algunos aceites esenciales. Y la aromaterapia puede ayudar con problemas digestivos como la hinchazón, puede actuar como descongestionante natural y ayuda con dolores de cabeza, dolores musculares y dolor en las articulaciones.

Aquí hay algunos aceites esenciales a considerar (además de lavanda, jengibre, manzanilla y otros aceites esenciales mencionados anteriormente):

Árbol de té. Conocido por sus propiedades antimicrobianas. Cuando se aplica tópicamente, puede ayudar con el tratamiento del acné, pie de atleta, piojos y hongos en las uñas.
Jojoba. Es un excelente humectante para la piel y puede ayudar con enfermedades de la piel como la rosácea y el eczema. Incluso puede ayudar con la curación de heridas.
Incienso. Cuando se inhala, puede reducir el estrés y las emociones negativas. Hace un gran limpiador doméstico natural, ya que contiene propiedades antimicrobianas. También puede ayudar con el tono y la apariencia de la piel si se aplica tópicamente.
Sándalo. Conocido por sus propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas. Incluso puede ayudar en el tratamiento de las hemorroides.
Aceite de jazmín. Huele maravilloso y puede combatir la depresión.

Precauciones con la aromaterapia y aceites esenciales

Como siempre, consulta a un profesional de la salud competente antes de hacer de la aromaterapia una adición regular a su régimen de atención médica proactiva. Esto es especialmente necesario para las personas con problemas de salud existentes y para las mujeres que están embarazadas y amamantando.

Si tienes alergias, piel sensible o nuestras enfermedades de la piel como el acné o la psoriasis, es mejor consultar a un dermatólogo antes de aplicar aceites esenciales directamente sobre la piel. Y recuerda mezclar el aceite con agua o un aceite portador, como el aceite de coco, para diluir el aceite esencial.

Aunque el uso de aceites esenciales parece ser seguro en general y no tiene muchos efectos secundarios en la mayoría de los casos, debe saber que los productos de aromaterapia no necesitan la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

“Se ha descubierto que los aceites esenciales de lavanda y de árbol de té tienen efectos similares al estrógeno (hormona sexual femenina) y también bloquean o disminuyen el efecto de los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). La aplicación de aceites esenciales de lavanda y de árbol de té en la piel durante un largo período en un estudio se relacionó el tiempo con el crecimiento de los senos en los niños que aún no habían alcanzado la pubertad “, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Y nunca querrás beber grandes cantidades de aceites esenciales.

“Si bebe algunos aceites esenciales, pueden dañar sus riñones o el hígado. Es raro que las personas tomen los aceites esenciales por vía oral, y no debe hacerlo a menos que su médico lo autorice” (WebMD).