Bob Menéndez: será “duro” aprobar la reforma migratoria pero se conseguirá

Bob Menéndez liderará en el Senado el plan de reforma migratoria de la Administración de Joe Biden

Bob Menéndez: será “duro” aprobar la reforma migratoria pero se conseguirá
El senador Bob Menéndez.
Foto: Tasos Katopodis / Getty Images

Aprobar la reforma migratoria del presidente Joe Biden será “duro” y costará de un gran esfuerzo y unidad, pero el senador Bob Menéndez, líder de la iniciativa en el Senado, asegura estar abierto a escuchar ideas y negociar con miras a lograr un consenso necesario.

El legislador, que integró el grupo bipartidista conocido como Grupo de los 8 que redactó un proyecto de ley de reforma migratoria en 2013, será el encargado de presentar la nueva propuesta en el Senado.

Aunque reconoció este jueves que no será fácil, Menéndez se mostró optimista en que en esta ocasión se logre un acuerdo para aprobar el proyecto que sacaría de las sombras a unos 11 millones de indocumentados.

“Los últimos cuatro años han sido una pesadilla para inmigrantes y sus familias. Esa pesadilla se termina hoy”, aseguró en español el veterano político de Nueva Jersey, hijo de inmigrantes cubanos, al inicio de su conferencia de prensa para hablar de la propuesta.

“Es hora de comenzar un nuevo capítulo” tras el cuatrienio del pasado presidente Donald Trump caracterizado por los constantes ataques a la comunidad inmigrante.

De acuerdo con el senador, hace una gran diferencia cuando el liderazgo de la Casa Blanca está dispuesto a usar su poder político para que esto se logre.

Reiteró que tanto el presidente Biden como la vicepresidenta Kamala Harris quieren que esto se logre “y esperemos que se logre”.

Pese a que en 2013 la administración del presidente Barack Obama, en la que el propio Biden era vicepresidente, respaldó en su segundo cuatrienio el proyecto, no se logró el consenso necesario en la Cámara de Representantes -entonces con mayoría republicana- para que fuera aprobado.

En el primer cuatrienio, pese a que demócratas dominaban ambos cuerpos, la administración no presentó un proyecto y se centró en sacar adelante Obamacare, lo que no ha ocurrido ahora con Biden, que presentó su proyecto de ley en el primer día de su mandato.

La reforma migratoria de Biden

El proyecto de ley de inmigración permitiría a las personas indocumentadas solicitar un estatus legal temporal, con la posibilidad de solicitar tarjetas de residencia después de cinco años, si pasan verificaciones de antecedentes penales y de seguridad nacional y pagan sus impuestos.

Los “soñadores” protegidos por la Acción Diferida (DACA), los amparados por el Estatuto de Protección Temporal (TPS) y ciertos trabajadores agrícolas podrían aspirar a la residencia permanente (tarjeta verde o “green card”) de inmediato, según la legislación.

Después de tres años, todos los titulares de la tarjeta verde podrían solicitar la ciudadanía, pero para eso debían estar presentes en Estados Unidos el pasado 1 de enero de 2021 o antes.

El estatus legal temporal les permitiría viajar, trabajar y servir en las Fuerzas Armadas y vivir sin miedo a ser deportados y cubriría a esposos e hijos.

El proyecto provee además para la reunificación inmediata de familias separadas en la frontera y pone un alto a esa práctica de la pasada administración, y elimina discriminación a miembros de la comunidad LGBT.

También dispone para el mejoramiento de los tribunales de inmigración, asignación de fondos para programas de orientación legal y asistencia para los menores e individuos vulnerables para asegurar la resolución justa de sus solicitudes.

Además reasignará recursos para mejorar la operación de los puestos aduaneros y el uso de tecnología y más personal en el combate del contrabando de personas y de drogas, entre otras provisiones.

Beneficios de la reforma migratoria

“Si esto fuera un mensaje que no va a llegar a ningún sitio no le pondría mi firma”, aseguró el senador e insistió en que “tomará mucho trabajo y negociaciones” en ambas cámaras para lograr los 60 votos que se necesitan en el Senado y el mínimo de 218 votos en la Cámara de Representantes.

Menéndez hizo un llamado al sector empresarial y tecnológico a unirse al esfuerzo para que el proyecto sea aprobado. Aseguró que las empresas estadounidenses se beneficiarían de personal altamente especializado y que pondrían su conocimiento de tecnología al servicio del país.

Destacó los beneficios económicos de los grupos de inmigrantes como los DACA, que aportan $5,600 millones de dólares al año en impuestos federales cada año.

También dijo que el país hubiera perdido $45,000 millones de dólares en diez años de haber echado del país a los beneficiarios del TPS, como intentó la pasada administración al cancelar sus permisos de trabajo.

Resaltó que los trabajadores nacidos en el extranjero aportan dos billones de dólares anuales a la economía del país y recordó que muchos de ellos son trabajadores esenciales, como los de las fincas agrícolas, que durante la pandemia arriesgan sus vidas mientras otros están en sus casas.

Aseguró que a través de la historia, los inmigrantes han hecho un aporte vital a la economía del país y que han sido los que realmente han creído en el “sueño americano”.

“Esperamos que se pueda construir un sistema de migración en el 2021 que mantenga el ‘sueño americano’. Sí se puede y sí lo vamos a lograr”, aseguró.