Histórico regalo: Francia obsequia la Estatua de la Libertad a EE.UU.

Fueron necesarios esfuerzos de base para recaudar fondos y finalmente construir el colosal monumento en el puerto de Nueva York que ha llegado a simbolizar la libertad en todo el mundo.

Una vista de la Estatua de la Libertad, 8 de agosto de 2017 en la Ciudad de Nueva York.
Una vista de la Estatua de la Libertad, 8 de agosto de 2017 en la Ciudad de Nueva York.
Foto: Drew Angerer / Getty Images

En una ceremonia celebrada en París el 4 de julio de 1884, la Estatua de la Libertad terminada se presenta formalmente al embajador de los Estados Unidos como conmemoración de la amistad entre Francia y los Estados Unidos.

La idea de la estatua nació en 1865, cuando el historiador y abolicionista francés Édouard de Laboulaye propuso un monumento para conmemorar el próximo centenario de la independencia de Estados Unidos (1876), la perseverancia de la democracia estadounidense y la liberación de los esclavos de la nación. 

En 1870, el escultor Frédéric Auguste Bartholdi había ideado bocetos de una figura gigante de una mujer con túnica que sostenía una antorcha, posiblemente basada en una estatua que había propuesto anteriormente para la apertura del Canal de Suez.

Bartholdi viajó a los Estados Unidos a principios de la década de 1870 para generar entusiasmo y recaudar fondos para un monumento franco-estadounidense propuesto para ubicarse en Bedloe’s Island, en el puerto de Nueva York. A su regreso a Francia, él y Laboulaye crearon la Unión Franco-Americana, que recaudó unos 600.000 francos del pueblo francés.

El trabajo en la estatua, formalmente llamada “La libertad que ilumina al mundo”, comenzó en Francia en 1875.

Un año después, la antorcha completa y el antebrazo izquierdo se exhibieron en Filadelfia y Nueva York para ayudar con la recaudación de fondos de EE. UU. para la construcción de la estatua gigante.

Construida con láminas de cobre martillado formadas sobre una estructura de acero perfeccionada por el ingeniero Gustave Eiffel (quien se unió al proyecto en 1879), la Estatua de la Libertad terminada medía poco más de 151 pies de alto y pesaba 225 toneladas cuando se completó en 1884.

Un grupo de personas asomándose a la cabeza de la Estatua de la Libertad en Nueva York, visto desde arriba por la antorcha (Fox Photos/Getty Images).

Después del 4 de julio presentación al embajador Levi Morton en París ese año, la estatua fue desmontada y enviada a la ciudad de Nueva York, donde sería minuciosamente reconstruida.

Mientras tanto, el editor Joseph Pulitzer del New York World intervino para ayudar a recaudar fondos para la construcción del pedestal, recaudando más de $100,000 en donaciones a mediados de 1885. En octubre de 1886, se completó el pedestal de Bedloe’s Island y se dedicó formalmente la Estatua de la Libertad en una ceremonia presidida por el presidente Grover Cleveland.

Seis años más tarde, se abrió la estación de inspección en la vecina Ellis Island, que dio la bienvenida a más de 12 millones de inmigrantes a los Estados Unidos entre 1892 y 1954. Sobre ellos, la Estatua de la Libertad blandía su antorcha, encarnando las palabras más famosas del poema de Emma Lazarus de 1883. “The New Colossus”, escrito para recaudar fondos para el pedestal y luego inscrito en una placa en su base: “Dame tus cansados, tus pobres, tus masas acurrucadas que anhelan respirar libres…”.

La Estatua de la Libertad con andamios durante la restauración, la ciudad de Nueva York, EE. UU., 26 de junio de 1984. (Terry Disney/Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images)

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