El día que se desató un incendio en el castillo de Windsor

El 20 de noviembre de 1992, el Castillo de Windsor, la histórica residencia real inglesa, se incendió durante un año particularmente difícil para la familia real.

Los bomberos luchan contra un gran incendio en el Castillo de Windsor, una residencia real a 48 kilómetros (30 millas) al oeste de Londres, el 20 de noviembre de 1992.
Los bomberos luchan contra un gran incendio en el Castillo de Windsor, una residencia real a 48 kilómetros (30 millas) al oeste de Londres, el 20 de noviembre de 1992.
Foto: THIERRY SALIOU / AFP / Getty Images

Alrededor de las 11:30 de la mañana del 20 de noviembre de 1992, se desató un incendio en la Capilla Privada de la Reina en el Castillo de Windsor. A partir de ahí, se extendió a más de 100 habitaciones, incluidas St. George’s Hall y Brunswick Tower. 

El incendio tomó quince horas y más de 220 bomberos para extinguirlo. El personal y los soldados, junto con el príncipe Andrés, duque de York, trabajaron para retirar valiosas obras de arte del castillo a medida que se propagaba el fuego. Finalmente, el fuego destruyó solo un puñado de piezas de la valiosa colección de arte del castillo, aunque varios bomberos resultaron heridos. 

El castillo fue restaurado lo más cerca posible de su estado original, y los trabajos de renovación concluyeron en el quinto aniversario del incendio, en 1997. 

El Castillo de Windsor, que domina el río Támesis, cerca de Londres, fue construido por primera vez en el siglo XI por Guillermo el Conquistador. Ha servido como residencia real durante casi 1000 años, abarcando a 39 monarcas, y es el castillo habitado más antiguo y más grande del mundo.

Esta vista aérea del 23 de noviembre del Castillo de Windsor, en el Reino Unido, muestra daños en el techo causados por el incendio que estalló el 20 de noviembre. (DAVID GILES/AFP via Getty Images)

El incendio en el Castillo de Windsor ocurrió cerca del final de un año en el que la familia real luchó con su imagen pública. Hablando unos días después del incendio, la reina Isabel reconoció que 1992 “resultó ser un ‘annus horribilis’“, o año horrible. El entonces príncipe Carlos, el príncipe Andrés y la princesa Ana anunciaron el fin de sus respectivos matrimonios. 

Además de estos escándalos reales, el daño al Castillo de Windsor generó dudas sobre el costo de la monarquía británica. El primer ministro John Major sugirió que el parlamento pagara la restauración del castillo, pero esto provocó una protesta pública. 

El castillo de Windsor y su contenido eran demasiado caros para asegurarlos, por lo que la Corona tuvo que pagar las reparaciones sin la ayuda de seguros o fondos del parlamento. 

La reina Isabel decidió abrir el Palacio de Buckingham a los visitantes por primera vez en la historia y utilizó las tarifas de admisión para pagar la mayoría de las restauraciones del Castillo de Windsor. El precio de la obra ascendió a casi 36,5 millones de libras durante cinco años. 

Como resultado del mayor escrutinio de la Corona y sus misteriosas finanzas, la reina Isabel anunció que comenzaría a pagar impuestos sobre sus ingresos personales, aunque el soberano no está legalmente obligado a hacerlo. El rey Carlos III ha confirmado que hará lo mismo. 

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