Estudio en gemelos muestra los beneficios de la dieta vegana

Un estudio de gemelos idénticos reveló que seguir una dieta vegana durante ocho semanas resulta en una disminución significativa del colesterol y la insulina, así como en una aparente edad biológica más joven

Estudio en gemelos muestra los beneficios de la dieta vegana

Los hallazgos respaldan la idea de que incorporar más alimentos basados en plantas puede mejorar la salud cardiovascular y ofrecer beneficios adicionales para el envejecimiento. Crédito: Nina Firsova | Shutterstock

Como avance en la comprensión de los efectos de la dieta en la salud cardiovascular, un estudio pionero realizado por la Universidad de Stanford ha revelado que una dieta vegana puede ofrecer beneficios sustanciales en comparación con una dieta omnívora saludable.

La investigación, que se centró en gemelos idénticos para eliminar variables genéticas y de estilo de vida, proporciona datos más sólidos y reveladores sobre los impactos de estas elecciones dietéticas.

El estudio reclutó a 22 pares de gemelos idénticos que compartían antecedentes y estilos de vida similares, asegurando así una base sólida para la investigación. Durante ocho semanas, los participantes fueron asignados al azar para seguir una dieta basada en plantas o una dieta omnívora, ambas diseñadas para ser saludables y equilibradas.

Un servicio de entrega proporcionó comidas durante el primer mes, seguido de la preparación de comidas por parte de los participantes durante el segundo mes.

Los resultados revelaron que aquellos que siguieron una dieta vegana experimentaron una disminución más significativa en el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C), el cual es un factor clave en las enfermedades cardiovasculares. Los niveles de LDL-C disminuyeron de 110,7 mg/dL a 95,5 mg/dL en comparación con 118,5 mg/dL a 116,1 mg/dL en los participantes que siguieron una dieta omnívora.

Además, los gemelos veganos experimentaron una reducción del 20% en los niveles de insulina en ayunas y perdieron en promedio 4,2 libras (1,9 kg) más que sus contrapartes omnívoras. Estos hallazgos sugieren que una dieta vegana no solo beneficia la salud cardiovascular al reducir los niveles de colesterol y mejorar la sensibilidad a la insulina, sino que también puede ser efectiva para el control del peso.

“Con base en estos resultados y pensando en la longevidad, la mayoría de nosotros nos beneficiaríamos si adoptáramos una dieta más basada en plantas”, comentó Christopher Gardner, profesor de medicina en Stanford y líder del estudio.

La dieta vegana favorce una reducción en la edad biológica

El estudio también reveló un aspecto intrigante para sus autores y es que los gemelos que siguieron la dieta vegana mostraron una edad biológica menor en comparación con su edad cronológica, sugiriendo posibles beneficios adicionales asociados con la dieta vegana, como un aumento en las bacterias intestinales y la reducción de la pérdida de telómeros, factores asociados con el envejecimiento.

“Una dieta vegana puede conferir beneficios adicionales, como un aumento de las bacterias intestinales y la reducción de la pérdida de telómeros, lo que retarda el envejecimiento del cuerpo”, destacó Gardner.

A pesar de estos resultados prometedores, los investigadores enfatizan que adoptar una dieta basada en plantas de manera estricta puede no ser necesario. La clave reside en incluir más alimentos de origen vegetal en la dieta diaria, reducir el consumo de grasas saturadas, aumentar la fibra dietética y mantener un peso saludable.

“Lo que es más importante que volverse estrictamente vegano es incluir más alimentos de origen vegetal en su dieta”, enfatizó Gardner, quien ha sido “mayoritariamente vegano” durante 40 años. “Afortunadamente, divertirse con comidas veganas multiculturales puede ser un excelente primer paso”, dijo.

Este estudio no solo destaca la importancia de la elección de alimentos en la salud cardiovascular, sino que también sugiere que pequeños cambios en la dieta pueden tener un impacto significativo en el bienestar a largo plazo.

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