La psicoterapia puede mejorar el estado de ánimo de la menopausia

Un estudio de la University College London sugiere que la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la atención plena pueden ser eficaces para tratar los síntomas de la menopausia, como la ansiedad y el mal humor

La psicoterapia puede mejorar el estado de ánimo de la menopausia

Los sofocos pueden desencadenar ansiedad, lo que a su vez puede exacerbar los sofocos, creando un ciclo negativo. Crédito: fizkes | Shutterstock

Un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la University College London sugiere que la terapia cognitivo-conductual (TCC), grupal y de atención plena podría representar una alternativa eficaz para tratar los síntomas asociados con la menopausia, como el mal humor y la ansiedad.

La investigación, publicada en el Journal of Affective Disorders, examinó datos de 30 estudios que involucraron a 3,500 mujeres de 14 países diferentes, incluidos el Reino Unido, Estados Unidos y Australia.

Los resultados indicaron que las terapias psicosociales, como la TCC y la terapia de grupo, junto con enfoques de atención plena, mostraron mejoras significativas en los síntomas de ansiedad y depresión en comparación con la ausencia de tratamiento o tratamientos alternativos.

La TCC, en particular, se destacó como una opción rentable y efectiva, con la capacidad de generar resultados positivos en un período de tiempo relativamente corto. Los investigadores señalaron que estos enfoques podrían brindar a los médicos y a las pacientes más opciones para abordar los síntomas de la menopausia, especialmente en comparación con la terapia de reemplazo hormonal (TRH).

La TRH, que implica la administración de hormonas como estrógeno y progestágeno, ha sido una opción común para tratar los síntomas de la menopausia, pero no está exenta de riesgos y efectos secundarios.

Las terapias psicosociales, por otro lado, se centran en el desarrollo de estrategias de afrontamiento y técnicas de relajación, ofreciendo beneficios adicionales más allá de simplemente abordar los síntomas físicos.

Síntomas físicos y psicológicos de la menopausia

Según la profesora de psicología clínica del envejecimiento en la UCL, Aimee Spector, existe un vínculo claro entre los síntomas físicos y psicológicos experimentados durante la menopausia. Por ejemplo, los sofocos pueden desencadenar ansiedad, lo que a su vez puede exacerbar los sofocos, creando un ciclo negativo.

La TCC busca interrumpir estos ciclos negativos al ayudar a las personas a desarrollar estrategias para pensar de manera diferente sobre sus síntomas y sus efectos en sus vidas. Al reducir la evitación y probar nuevas formas de afrontar los desafíos asociados con la menopausia, las mujeres pueden experimentar una mejora en su calidad de vida y bienestar general.

Estos hallazgos podrían tener implicaciones significativas para el tratamiento de la menopausia en todo el mundo, brindando a las mujeres opciones adicionales más allá de la TRH tradicional. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para comprender completamente el alcance y la efectividad de estas terapias psicosociales en el manejo de los síntomas de la menopausia a largo plazo.

En última instancia, esta investigación destaca la importancia de considerar enfoques holísticos y centrados en el paciente para abordar los desafíos físicos y emocionales asociados con la menopausia, ofreciendo esperanza y opciones para millones de mujeres en todo el mundo.

La menopausia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es una etapa natural en la vida de la mujer que marca el cese de la menstruación y la capacidad reproductiva. Suele ocurrir alrededor de los 45-55 años y se caracteriza por cambios hormonales que pueden provocar síntomas como sofocos, sudores nocturnos, cambios de humor y sequedad vaginal.

Aunque es un proceso natural, los síntomas pueden afectar la calidad de vida de algunas mujeres. La OMS enfatiza la importancia de apoyo y educación sobre la menopausia para promover el bienestar y la salud durante esta transición.

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