¿Qué es la lluvia de las Oriónidas, qué tiene que ver con el cometa Halley y dónde puedes verla?

Este increíble espectáculo de la naturaleza comenzó en la madrugada de este viernes. Son meteoros que caen del cielo a una frecuencia de 23 por hora. Pero, ¿por qué se producen las Oriónidas? ¿En qué sitios pueden verse? ¿Necesitas un telescopios?

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¿Qué es la lluvia de las Oriónidas, qué tiene que ver con el cometa Halley y dónde puedes verla?
Estas partículas de polvo provienen de un cuerpo celeste que ha sido observado desde la antigüedad: el famoso cometa Halley.
Foto: Getty Images

Desde este momento y hasta el 7 de noviembre veremos un espectáculo único.

Es la “lluvia de estrellas” conocida como Oriónidas, que se produce cuando la Tierra estará cruzando la cola del famoso cometa Halley.

Según explica la NASA, este fenómeno se produce cada año y comenzó en la madrugada de este viernes.

Cuando la Tierra atraviesa la corriente de escombros polvorosos del Halley, algunos de estos trozos se convierten en meteoros y entran a la a atmósfera.

Por este motivo surge la “lluvia de estrellas”, que hasta ahora ha permitido ver unos 23 meteoros por hora.

¿Cuándo y dónde puede verse?

Oriónida.
Los meteoros ya son visibles, aunque con menor intensidad, desde el 2 de octubre y será posible seguir observándolos hasta el 7 de noviembre. GETTY IMAGES

Hasta el amanecer del 22 de octubre habrá oportunidad para observar este fenómeno con mayor facilidad.

Por suerte, se podrá disfrutar desde todos los rincones del planeta sin necesidad de utilizar un telescopio.

Para ver la lluvia, es recomendable hacerlo entre la medianoche y el amanecer, sin importar el país desde el que lo hagas, según EarthSky.org

Lo más conveniente es buscar un lugar abierto y si es posible apartado de las grandes ciudades, donde haya la menor iluminación artificial posible.

Correr con suerte y que el cielo esté despejado de nubes también es un factor determinante.

Oriónida captada con una de las cámaras de la NASA.
Oriónida captada con una de las cámaras de la NASA. Foto: NASA

A los ojos les toma alrededor de media hora ajustarse a la falta de luz, así que cuanto más tiempo se pase afuera mirando al cielo, más oportunidades habrá de ver un meteoro, según explica Bill Cooke, director del departamento encargado del estudio de meteoritos de la NASA.

Hay que estar muy atentos, porque viajan a más de 66 km por segundo, según la NASA.

Se trata de los meteoros más rápidos, detrás de las Leónicas que generalmente se observan en noviembre.

Estos meteoros veloces tienen tendencia a estallar, por lo que en ocasiones sus restos incandescentes pueden verse durante algunos minutos.

¿De dónde viene su nombre?

Constelación de Orión
Las estrellas brillantes y visibles desde ambos hemisferios hacen que la constelación de Orión sea reconocida mundialmente. Foto: GETTY IMAGES

En este caso el nombre de Oriónidas se debe a que las estrellas fugaces surgen de un punto del cielo que se encuentra en la constelación de Orión.

Un poco más al norte de la estrella supergigante roja Betelgeuse, la segunda más brillante de esta constelación.

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Inconvenientes

Fases de la luna.
Se puede esperar unos días hasta acercarnos a noviembre, cuando la Luna no ilumine tanto el cielo. GOOGLE

Es posible que el brillo de la Luna Menguante dificulte la visión de la ráfaga estelar.

Por lo mismo se podría esperar que durante los últimos días del fenómeno, en noviembre, cuando la Luna no ilumine tanto el cielo, puedan verse rastros de la lluvia, aunque la intensidad de estrellas no será tan alta.

Si se cuenta con un buen par de binoculares también se podrán ver la constelación de Orión y su nebulosa de Sirio, conocida por sus estrellas brillantes que son visibles desde cualquier parte del planeta.

La última vez que el cometa Halley pasó por las cercanías de la Tierra fue en 1986 y se espera que vuelva en el 2061.

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