Demandan a la NBA

Jugadores acusan a los propietarios de prácticas maliciosas

NUEVA YORK (AP).- Los jugadores de la NBA presentaron ayer una querella antimonopolio contra la liga en Minnesota y planeaban interponer más tarde una demanda similar en California.

La primera demanda se presentó en Minneápolis, donde los jugadores de futbol americano tuvieron cierto éxito durante un procedimiento similar contra la NFL a mediados de este año.

El alero de los Timberwolves, Anthony Tolliver, el base de los Pistones, Ben Gordon, el agente libre Caron Butler y la segunda selección del draft por parte de Minnesota, Derrick Williams, aparecen como demandantes.

Williams fue seleccionado por los Wolves en junio y, debido al cierre patronal, ni siquiera ha firmado su contrato de novato.

Billy Hunter, director general de la Asociación de Jugadores de la NBA, dijo que se interpondrá otra querella en el Distrito Norte de California.

Entre los denunciantes en ese caso figuran Carmelo Anthony, Chauncey Billups, Kevin Durant, Kawhi Leonard y Leon Powe.

De acuerdo con la documentación en Minnesota, la demanda colectiva se ha dividido en “subtipos” porque hay “tantos miembros y están en zonas geográficas tan alejadas que resultaría impráctico pedir que se unieran”.

Los demandantes señalan que el cierre patronal “constituye un boicot grupal ilícito, un acuerdo para fijar los precios en un mercado y una restricción al comercio, lo que infringe la ley antimonopolio Sherman”.

Añaden que la oferta final de los dueños de los equipos para que los agremiados firmaran un nuevo contrato colectivo hubiera “arrasado con el mercado competitivo para la mayoría de los jugadores de la NBA”.

David Boies, uno de los abogados de los jugadores, señaló en una conferencia de prensa que se decidió abrir este caso a fin de restablecer las condiciones de un mercado laboral libre y competitivo en la liga.

“Esperamos que no sea necesario llegar a un juicio”, consideró.

La corte de Minnesota ha tomado decisiones favorables al sindicato de la NFL desde la década de 1980.