Detroit vestida y muy alborotada

Los Leones van a su primer playoff tras una espera de 12 temporadas

DETROIT, Michigan (AP).- Olvídense del draft del año que viene. Este diciembre, los Leones de Detroit tienen algo más importante en que fijar sus expectativas: por primera vez desde 1999, jugarán en la postemporada de la NFL.

Detroit se aseguró el pase al aplastar 38-10 a San Diego el sábado pasado y ahora puede sentarse a evaluar los posibles rivales de primera ronda.

Le queda un partido más en la temporada regular, de visita en Green Bay, pero ya se aseguró su boleto de comodín.

Los Leones saben que serán visitantes en la primera ronda y probablemente lo seguirán siendo si avanzan más allá.

Pero el entrenador Jim Schwartz y varios jugadores pudieron celebrar su clasificación en casa al dar una vuelta al campo mientras chocaban palmas con los simpatizantes.

“A menos que pase algo muy extraño, fue probablemente el último partido como locales que jugaremos este año. Nuestra gente marcó una gran diferencia”, dijo Schwartz.

“Hemos hablado mucho de cómo no sólo va a los partidos, sino que participa en los partidos”, agregó el coach en jefe.

Detroit ganó sus primeros cinco partidos y ahora acumula una racha de tres victorias. Tras resistir en el último minuto para vencer a los Vikingos y remontar 13 puntos para ganar de visita en Oakland, no necesitó dramatismo en el triunfo sobre San Diego. En el descanso, ya ganaba 24-0.

Detroit (10-5) necesita terminar mejor que Atlanta (9-5) para ser el quinto de la Conferencia Nacional.

Los Halcones, que visitan hoy a Nueva Orleáns, vencieron a los Leones esta temporada, por lo que tienen ventaja en un eventual desempate.

Mientras tanto, el centro Dominic Raiola, seleccionado por Detroit en el draft de 2001, se concentraba en la victoria del sábado y la clasificación.

“Simplemente voy a disfrutar esto, absorberlo todo”, dijo. “Es maravilloso”, agregó.