Descubren 4 ‘narcotúneles’ en frontera

Cárteles cosntruyen más pasadizos complejos para evadir vigilancia

Guía de Regalos

Descubren 4  ‘narcotúneles’ en frontera
Detalle de altar religioso en 'narcotúnel' encontrado este jueves, en el interior de una empresa de 'Reciclados y Derivados', en Tijuana.
Foto: EFE

TIJUANA, México (AP).- Cuatro narcotúneles con iluminación y ventilación “incluido uno con sistema de vagones” fueron descubiertos en la frontera entre Estados Unidos y México, la señal más reciente de que los cárteles están construyendo pasadizos complejos para evadir el aumento de la vigilancia.

Tres de los túneles estaban incompletos, entre estos uno que el Ejército mexicano descubrió el jueves en un almacén en Tijuana con más de 40 toneladas de marihuana en la entrada. El pasadizo tiene 10 metros (10 yardas) de profundidad y se extiende casi 365 metros (400 yardas), de los que poco más de 91 metros (100 yardas) están en Estados Unidos.

Los soldados encontraron cuatro camiones de mudanzas repletos de marihuana, un camión de carga con remolque cargado de tierra, zapapicos, carretillas, barrenadoras y otro equipo de excavación. Ese túnel estaba equipado con un sistema de vagones.

El Ejército dijo que tres personas fueron detenidas.

Fue el segundo túnel incompleto descubierto en el área de San Diego-Tijuana en dos días y el tercero junto a la frontera desde el sábado, cuando un túnel ya completado fue descubierto en un centro comercial vacante en la ciudad de San Luis, en el suroeste de Arizona.

El túnel de 219 metros (240 yardas) en Arizona tenía un nivel de sofisticación no vinculado usualmente con otros túneles de contrabando burdos que conectan con drenajes para las lluvias en el estado.

Otro túnel incompleto fue descubierto el viernes en Nogales, Arizona, y al parecer no era utilizado, dijo la portavoz del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, Amber Cargile. Están en marcha las investigaciones sobre este pasadizo y no se han efectuado arrestos, agregó.

“Cuando uno ve lo que hay ahí y la forma en que lo diseñaron, sabe que no es algo que un minero promedio pueda hacer”, dijo Douglas Coleman, agente especial a cargo de la división en Phoenix del Departamento Estadounidense Antidrogas (DEA, por sus siglas en inglés). “Uno necesitaría a alguien con ciertos conocimientos de ingeniería para hacer algo como esto”.

El decomiso de la gran cantidad de marihuana efectuado el jueves en Tijuana muestra que los túneles se han convertido en una vía cada vez más ordinaria para movilizar de contrabando enormes cargas de heroína, marihuana y otras drogas hacia Estados Unidos. Más de 70 pasadizos han sido encontrados en la frontera desde octubre de 2008 y su número rebasó los descubiertos en los últimos seis años.

Más de 150 túneles secretos han sido descubiertos en la frontera desde 1990, la mayoría incompletos, según el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE por sus siglas en inglés). Las operaciones efectuadas en noviembre en dos túneles que unían a San Diego y Tijuana resultaron en el decomiso combinado de un total de 52 toneladas de marihuana en ambos lados de la frontera.

El primer túnel en Arizona fue hallado luego de que agentes de la policía del estado detuvieron a un hombre que transportaba 17.5 kilogramos (39 libras) de metanfetaminas en su vehículo y mencionó la plaza comercial.

El túnel fue encontrado debajo de un tanque de agua en un cuarto de almacenamiento y se extendía al otro lado de la frontera hasta una empresa de hielo en la ciudad mexicana de San Luis Río Colorado, en el estado de Sonora. El pasadizo estaba reforzado con vigas de 10 por 15 centímetros (cuatro por seis pulgadas) y forrado con madera contrachapada.

Los investigadores creen que el túnel no funcionaba desde hacía bastante tiempo porque el piso tenía poco desgaste, y no fueron retirados de la propiedad tambores de 208 litros (55 galones) que contenían tierra acumulada de las excavaciones.

Coleman dijo que los investigadores aún no pueden asegurar si el túnel, cuya construcción se calcula en 1.5 millones de dólares, era operado por el poderoso cártel de Sinaloa. Aun así, las autoridades sospechan de la participación del cártel debido a que este controla las rutas de tráfico de drogas hacia Arizona.

“Otro cártel no iba a invadir en esa área e invertir ese tipo de dinero en territorio del cártel de Sinaloa”, dijo Coleman. “Nadie va a construir este túnel sin que la dirección de un cártel importante sepa cómo funcionan las cosas”.

El miércoles, el Ejército mexicano encontró un túnel incompleto en Tijuana que se calcula tiene poco más de 137 metros (150 yardas) de largo y comienza dentro de una propiedad que se ostentaba como planta recicladora.

El Ejército mexicano dijo que dos camiones de carga con remolque fueron encontrados dentro del lugar, además de palas, barrenadoras, zapapicos, cubos y otras herramientas para excavación. Las paredes del pasadizo tenían un recubrimiento de arcilla y la anchura suficiente para que una persona pudiera desplazarse con comodidad.

Las autoridades federales estadounidenses investigaban desde hacía tres meses el túnel descubierto el miércoles, señaló la portavoz del ICE, Lauren Mack.

Excavar un túnel requiere de seis meses a un año, a decir de las autoridades.

Los trabajadores utilizan palas y zapapicos para excavar lentamente bajo tierra. Duermen en los inmuebles donde comienzan los túneles hasta que concluyen el pasadizo. A veces utilizan herramientas neumáticas.

Los túneles se concentran en la frontera de California y Arizona. San Diego es uno de los lugares favoritos de los narcotraficantes debido a que su suelo arcilloso es fácil de perforar. En Nogales, los traficantes aprovechan la vasta red de canales subterráneos.

El área de la Mesa de Otay, junto a San Diego cuenta con el atractivo adicional de la existencia de numerosas bodegas sin clasificación en ambos lados de la frontera para esconder camiones que son cargados con drogas. En el día, las calles del área registran un intenso tráfico de remolques en tanto que en la noche o el fin de semana prevalece el silencio.