Italia trata de asegurar boleto

La 'azzurra', sin Mario Balotelli ni Ricardo Montolivo, recibe a Bulgaria
Italia trata de asegurar boleto
Gianluigi Buffon (izq.) y Mario Balotelli, dos integrantes clave de la selección italiana.
Foto: AP

EDITORES: Con AP Fotos.ROMA (AP).— Pese a todos sus éxitos en la Copa Mundial, Italia nunca se ha clasificado faltando dos fechas en las eliminatorias.

Pero eso es exactamente lo que los cuatro veces campeones mundiales pueden hacer si vencen sus dos juegos de clasificación mundialista contra Bulgaria y la República Checa.

Italia lleva cuatro puntos de ventaja sobre Bulgaria en el tope del Grupo B de clasificación europea. Le sigue la República Checa a cinco.

Italia recibirá a Bulgaria en Palermo el viernes, mientras los checos enfrentarán a Armenia en Praga y Dinamarca visitará a Malta.

Se conjetura que en cuanto Italia se clasifique el técnico Cesare Prandelli anunciará sus planes de dejar la selección después de la Copa Mundial.

“Estoy concentrado en estos partidos”, afirmó. “Bulgaria está en buenas condiciones físicas pero tenemos que enfocarnos en ganar estos dos compromisos”.

Complica la situación el hecho de que tres jugadores clave —Mario Balotelli, Pablo Osvaldo y Riccardo Montolivo— están suspendidos para el encuentro con Bulgaria y otros dos —Claudio Marchisio y Andrea Barzagli— no podrán jugar ninguno de los dos partidos por lesiones.

“Vamos a tener que controlar el partido con calidad en el medio campo y mucha velocidad por las puntas”, dijo el técnico, tras recordar la resistencia de Bulgaria en el empate de 2-2 en Sofía hace un año.

Probablemente Alberto Gilardino reemplazará a Balotelli en el centro del ataque y Emanuele Giaccherini tendrá la misión de atacar por la punta.