Obamacare arranca con recursos locales en Houston

Autoridades del Condado de Harris establecieron un sistema similar al que se utiliza ante una emergencia para informar y ayudar al público sobre el nuevo Mercado de Seguros

Para ayudar con el sistema de Mercado de Seguros, se creó la alianza Gulf Coast Health Insurance Marketplace Collaborative y se abrió un sitio web especial: enrollgulfcoast.com. Trece organizaciones locales se unieron en este esfuerzo.
Para ayudar con el sistema de Mercado de Seguros, se creó la alianza Gulf Coast Health Insurance Marketplace Collaborative y se abrió un sitio web especial: enrollgulfcoast.com. Trece organizaciones locales se unieron en este esfuerzo.
Foto: Gustavo Rangel / RUMBO

El estado de Texas, de alguna manera, le dio la espalda a la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, mejor conocida como Obamacare, al no expandir Medicaid y dejó al gobierno federal la responsabilidad de establecer el sistema de Mercado de Seguros. Esto no ayudó en el arranque de inscripciones a ese nuevo esquema el martes 1 de octubre.

Texas es uno de 36 estados del país que optaron por no establecer su propio Mercado de Seguros para sus habitantes, a pesar de que el 25% de personas en el estado no tienen cobertura médica. Así, en Texas se debe recurrir al sistema federal (cuidadodesalud.gov) para que las personas puedan comprar pólizas de cobertura médica a precios subsidiados.

Anticipando las complicaciones causadas por la decisión del gobierno del estado, organizaciones y entidades del sistema de salud en el área de Houston, el Condado de Harris y otros municipios se unieron para informar e inscribir a personas que buscaban cumplir con esta nueva ley. Cabe señalar que el llamado ‘mandato individual’ de Obamacare obliga a las personas a contar con seguro médico bajo pena de recibir una multa.

La urgencia de comunicar a la gente la información correcta sobre Obamacare motivó a las autoridades en Houston y diferentes partes del Condado de Harris a implementar un plan similar al que se utiliza para informar al público sobre una emergencia como un desastre natural o un huracán.

“Queremos informar a la gente lo más pronto posible sobre lo que está sucediendo. Sabemos que existe mucha confusión y mala información. La coalición que hemos formado nos permitirá tener acceso a diferentes bases de datos que nos permitirá encontrar a las personas sin seguro médico para llevarles la información que necesitan”, dijo Rodney Ellis, senador estatal de Texas.

El rechazo del liderazgo político de Texas, que incluye el gobernador Rick Perry, hacia Obamacare hace que el estado no meterá las manos para ayudar la implementación de esta ley en los próximos meses, así que el trabajo para las autoridades locales será grande y significativo.

Actualmente, alrededor de un millón de personas del Condado de Harris no tienen cobertura médica, pero, según especialistas del sistema de salud, la mitad de esas personas calificarían para obtener cobertura médica a precios subsidiados en el sistema de Mercado de Seguros. Se estima que el 60% de estas personas son de origen hispano.

“Lamentablemente Texas no expandió Medicaid y no vamos a poder proveer cobertura médica para más personas, pero con Obamacare es posible que medio millón personas en el Condado de Harris que no tienen seguro médico lo podrán obtener ahora”, dijo Charles Begley, profesor del Centro de Salud de la Universidad de Texas.

Alianza para la cobertura médica

El Municipio de Houston y el Condado de Harris estarán auxiliando a las diferentes organizaciones que estarán ayudando a inscribir a personas con oficinas de operaciones. Centros comunitarios estarán participando con talleres y ofreciendo información y las bibliotecas contarán con personal capacitado para inscribir a personas en computadoras disponibles para el público. Para organizar todo se creó la alianza Gulf Coast Health Insurance Marketplace Collaborative y se abrió un sitio web especial: enrollgulfcoast.com. Trece organizaciones locales se unieron en este esfuerzo.

“No hay razón para no registrarse [en el nuevo Mercado de Seguros]. Si no cuentan en casa con acceso al internet, nos pueden llamar y los vamos a ayudar de alguna manera. Podemos guiar a las personas para que lo hagan por teléfono o por correo”, dijo Porfirio Villareal, portavoz del Departamento de Salud de Houston.

El sistema del Mercado de Seguros tuvo algunos problemas técnicos en los primeros días, incluyendo la constante congelación del sistema por la cantidad de usuarios y el mal funcionamiento de algunos de los pasos del proceso.

“Hemos visto que uno de los pasos no le permite a los usuarios seguir con el proceso de registro porque pide preguntas de seguridad, que aún no se han establecido por el usuario, pero si la gente llama al teléfono 1-800-318-2596 se les puede registrar”, dijo Debbie Boswell, directora del Sistema de Salud del Condado de Harris.

Las autoridades encargadas de las inscripciones de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio piden que se tenga paciencia en estas primeras semanas mientras que se arreglen los problemas que se han presentado y explicaron que todavía existe mucho tiempo antes de que se venza el plazo para inscribirse.

Cabe señalar que para poder obtener cobertura médica a precios subsidiados y tener esa cobertura activa para el 1 de enero de 2014, se tiene que inscribir antes del 15 de diciembre. Personas tendrán la oportunidad de inscribirse hasta marzo de 2014.

El costo del seguro

Los precios en el sistema de Mercado de Seguros en Texas son diferentes. Por ejemplo, los precios en Austin en general son más baratos que en Houston, pero en Dallas son más altos de los que se ofrecen en aquí. Personas que tengan ingresos del 100% al 400% sobre el índice de la pobreza podrían calificar para ayuda económica. Personas que no califiquen para cobertura médica a precios subsidiados tendrán que buscar otra alternativa en el sistema de salud del Condado de Harris, donde existen 16 centros de salud disponibles para personas de bajos ingresos.

“En general, hemos visto que los precios en Texas son mucho más baratos de lo que anticipábamos. Aunque cada precio es diferente, dependiendo del caso de cada persona o familia, son accesible para las personas que califican”, dijo Mario Castillo, director de la organización Enroll America.

En promedio en el país, una póliza de seguro médico de nivel intermedio cotizada en el nuevo Mercado federal costará $328 al mes.

Se sugiere que las personas que ingresen al sistema de Mercado de Seguros lo hagan con paciencia, se tomen su tiempo para analizar los diferentes planes que se les ofrecen y se aconseja que si encuentran dificultades en el sistema en el sitito web es mejor que esperen unos días para que se arreglen todos los problemas.

“No hay prisa, tenemos seis meses para registrarnos y no es necesario hacerlo todo en un día”, concluyó Castillo.

Si tiene cobertura médica, no se necesita ingresar al sistema de Mercado de Seguros, pero puede hacerlo si desea buscar un plan más barato. Personas que cuentan con Medicare no necesitan inscribirse y tampoco los veteranos o niños que ya cuentan con cobertura médica.

Los primeros pasos se pueden dar en los sitios web Healthcare.gov, en español en CuidadodeSalud.gov y en el sitio específico para el área de Houston EnrollGulfCoast.com. Para mayores informes, llame a los teléfonos 1-855-889-4325, 832-393-5423 o 1-855-892-8082.