Skid Row: un vertedero de drogas y de demencia (fotos)

Cerca de 3,500 personas duermen en estas calles cerca del centro de Los Ángeles
Skid Row: un vertedero de drogas y de demencia (fotos)

Julio de 70 años, se quedó sin trabajo y vive en Skid Row desde hace nueve meses.

Foto: Ciro Cesar / La Opinión

Skid Row es el vertedero de la sociedad. La zona de los marginados que oscilan entre la demencia y las drogas.

“Aunque se escuche mal, así es”, dice Julio, un indigente que lleva nueve meses viviendo en las malolientes banquetas de Skid Row, tras perder su trabajo de mecánico en la automotriz Volvo y luego de que el cheque del Seguro Social se le terminara.

Julio, de 70 años , dice que no se puede negar esa realidad, como tampoco se puede rehuir esa peste a orina que está impregnada en las calles de esta zona en el centro de Los Ángeles.

Ahí viven los rechazados por el sistema, los desempleados, los desamparados, los sin vivienda y quienes fueron arrastrados como aguas negras por el alcoholismo, la drogadicción y la locura.

“Yo no tomo ni hago drogas”, asegura don Julio, inmigrante que hace 22 años llegó de Jalisco, México. “Pero me doy cuenta de que aquí el principal problema son las drogas y que hay mucha gente loca”.

Fue en Skid Row donde uno de esos indigentes, conocido como “África”, perdió la vida el pasado 1 de marzo tras recibir varios disparos de las autoridades, quienes manifestaron sentirse amenazados porque supuestamente el hombre tomó la pistola de uno de los policías.

“África” estaba siendo buscado por la policía como sospechoso de un robo, pero a decir de don Julio, hay muchos otros delitos que los policías poco hacen por detener, como el consumo de drogas y la prostitución que se desarrolla en plena calle.

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Skid Row también es guarida de criminales y distribuidores de droga.

“Ese de gorra roja, es un pandillero de los Crips que se dedica a vender droga”, dice el oficial en jefe de Skid Row, Deon Joseph, mientras señala a un joven que acomoda una tienda de campaña en la calle San Pedro.

“Lo hemos arrestado una y otra vez, pero [los detenidos] cada vez pasan menos tiempo en la cárcel debido a nuevas leyes”, agrega Joseph. Él se refiere a la AB-109, la cual libera a prisioneros y a la Proposición 47, que convierte la posesión de droga en un delito menor.

Además, dijo el oficial, la Procuraduría del Distrito pocas veces acepta casos de delincuentes que han sido detenidos en Skid Row.

“El sistema de justicia está fallando”, reconoció.

“África” no es francés, es camerunés

El indigente, de 39 años, que murió a tiros al enfrentarse con policías en Skid Row es originario de Camerún y no de Francia como reportó a las autoridades, en el año 2000, cuando fue encarcelado por robar un banco en el condado de Ventura.

Las autoridades de inmigración dijeron al diario Los Ángeles Times que el indigente conocido como “África” y cuya identidad aún no ha sido revelada, era camerunés.

Cuando “África” fue arrestado por el asalto al banco hace 15 años, dijo haber nacido en Francia y que su nombre era Charley Saturmin Robinet. Sin embargo, las autoridades francesas aclararon que Robinet sí existe pero vive en el país galo.

“África” habría robado la identidad de Robinet para obtener su pasaporte y viajar a Estados Unidos a finales de los 90

3,463 indigentes es el equivalente a la población total de Skid Row. El 71 por ciento duerme en albergues; los demás, en tiendas de campaña en las calles.

Un mural para “Africa”Las alas de un ave que parecen desplumarse sobre una pared blanca son parte del mural que la artista local, Colette Miller, inició en Skid Row en memoria del indigente conocido como “África”, quien murió el domingo en un enfrentamiento con policías de Los Ángeles.

La obra ubicada entre las calles Sexta y San Julián, lleva el nombre de “Africa Wings” (Alas de África) y es parte de un proyecto a nivel mundial que Miller inició en 2012 con el que plantea expresar que los seres humanos son ángeles en la Tierra.

La artista ha pintado murales similares en varias partes de Los Ángeles y en ciudades remotas como Melbourne y Sídney (Australia), Nairobi (Kenia) y Ciudad Juárez, en México.

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Mural para “África”

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