Tony Romo quiere quitarle la sonrisa a Newton y los invictos Panthers

Dallas recibe a Carolina en un duelo muy caliente en la tradicional jornada de NFL en Thanksgiving Day
Tony Romo quiere quitarle la sonrisa a Newton y los invictos Panthers
La inconfundible sonrisa de Cam Newton, el jugador de moda en la NFL al guiar a los Panthers a 10 triunfos seguidos.
Foto: Getty Images

Cam Newton no deja de bailar. El quarterback de los Panthers de Carolina baila en la zona de anotación cada vez que entra con el ovoide. Mueve la cintura, los hombros y hace levitar sus brazos al mismo tiempo que por debajo de su barra protectora brilla su gigantesca sonrisa.

Luego de 10 jornadas de la NFL, Newton ha hecho todo bien para guiar a su equipo al mejor récord de ganados y perdidos de la liga con 10-0, que desde ahora les tiene reservado a los Panthers un sitio en los playoffs cuando ni siquiera ha llegado diciembre.

Pero por increíble que parezca, los Panthers, que son dirigidos por Ron Rivera, amanecieron el lunes con una curiosa nota. Previo a su visita de este jueves a Dallas para enfrentar a los Cowboys dentro del menú del Día de Acción de Gracias, Carolina era marcado como “underdog”, es decir, no favorito en las apuestas para el encuentro.

Los Cowboys que tienen una marca de 3-7 y apenas el domingo quebraron una racha de siete derrotas para volver a respirar con el retorno de Tony Romo como mariscal de campo.

LEE: El sheriff de Dallas está de regreso

El hecho refleja lo importante que el retorno de Romo es para Dallas, como lo demostró el domingo en Miami con el triunfo de 24-14.

Pero la apreciación de las empresas de apuestas también deja ver otra cosa: que a los Panthers no se les termina de tomar en serio, ni siquiera por tener la tercer mejor ofensiva de la NFL en puntos (299); ni siquiera por tener la cuarta mejor defensa en yardas recibidas por partido (323).

“Es un poco falta de respeto”, dijo el coach Rivera. “Pero al parecer ellos saben algo que nosotros no”.

Carolina se convirtió el domingo en apenas el 16º equipo en ganar sus primeros 10 juegos de una temporada en la era del Super Bowl. De los 15 que lo lograron antes, todos llegaron a los playoffs y seis de ellos se alzaron con el título.

Los Panthers tienen muchas maneras de hacerles daño a sus rivales: corren muy bien el balón con Jonathan Stewart (764 yardas) y Newton (382); tienen receptores grandes y de buenas manos, liderados por el ala cerrada Greg Olsen (48 atrapadas, 718 yardas, 6 TDs), y por supuesto una defensa que es de las más golpeadoras con una pareja de linebackers salvaje compuesta por Luke Kuechly (68 tacleadas) y Thomas Davis (69).

El liderazgo de Romo

Pero los Cowboys llegan al partido motivados por haber roto la mala racha con un Romo que completó 18 de sus 28 pases contra los Dolphins, incluyendo envíos de anotación a Dez Bryant y Terrance Williams, quienes revelaron, según The Dallas Morning News, que la noche antes del juego Romo se dirigió al equipo con palabras poderosas.

“Me puso la piel de gallina”, dijo Bryant. “Nos hizo jugar un poco distinto. Básicamente nos estaba diciendo que nos necesitaba y que teníamos que ayudarle”.

Dallas se juega la vida, porque con marca de 3-7 el equipo texano no tiene margen de error. Eso sí, la mediocridad en la División Este de la NFC, donde los Giants de Nueva York son líderes con 5-5, mantiene el suspenso.

Si los Cowboys logran cortarle las garras a Carolina y ganan, y Nueva York pierde el domingo en su peligrosa visita a la capital del país contra los Redskins, Dallas amanecería el lunes a sólo un juego del liderato.

Hardy en la mira

Otro jugador que estará en la mira el jueves en el AT&T Stadium es el liniero defensivo Greg Hardy, quien ha sido una distracción en Dallas por su mala actitud. Hardy jugaba para Carolina, pero salió del club el año pasado por un caso de violencia doméstica cometido sobre su exnovia. Las imágenes del cuerpo golpeado de ella se hicieron públicas hace un par de semanas. Los Cowboys han mantenido su apoyo para Gardy, aunque cada vez con menos compromiso.

El año pasado en Thanksgiving, Dallas perdió en su estadio contra los Eagles de Filadelfia 33-10. De los últimos 10 en la especial celebración, el equipo más popular del país ganó seis, y ha alternado victorias y derrotas en los pasados seis encuentros de Thanksgiving Day.

Menú de Thanksgiving Day

Filadelfia (4-6) en Detroit (3-7)

12:30 pm, TV: FOX

Carolina (10-0) en Dallas (3-7)

4:30 pm, TV: CBS

Chicago (4-6) en Green Bay (7-3)

8:30 pm TV: NBC

(Horarios del Este)