Panthers visitan a unos Giants que tienen historia de tumbar a equipos invictos

Carolina busca comvertirse en apenas el cuarto conjunto que gane sus primeros 14 juegos de una temporada
Panthers visitan a unos Giants que tienen historia de tumbar a equipos invictos
Los Panthers de Cam Newton y su pose de moda después de cada triunfo. Llevan 13 seguidos y el domingo juegan en Nueva York.
Foto: Getty Images

Diciembre 13 de 1998. Los Broncos de Denver, entonces campeones de la NFL conducidos por el legendario John Elway, visitan el Giants Stadium de East Rutherford con un récord de 13-0 y pensando en una temporada invicta. Los Giants, un equipo malo ese año, ganaron 20-16 y le quitaron lo invicto a Denver, que mes y medio después se coronaría en el Super Bowl.

Diciembre 29 de 2007. Los Patriots llegan a la semana final de la temporada con marca de 15-0 y visitan a los Giants para tratar de ser el primer equipo en completar un calendario de 16 partidos sin derrota. Lo logran al ganar 38-35, pero el 3 de febrero siguiente en Arizona, Nueva York le gana a Nueva Inglaterra 17-14 para negarle la campaña perfecta y alzarse como campeón del Super Bowl.

Y aquí vamos otra vez con la misma historia: los Giants se atraviesan en el camino de un equipo invicto cuando la temporada se acerca a su final.

En la semana 15 de la NFL, las miradas están puestas en Nueva York, donde los Giants reciben a los poderosos, divertidos y confiados Panthers de Carolina, ganadores de sus 13 partidos.

¿Pueden los Giants volver a ser los ajustadores, los tumbagigantes, valga la redundancia?

Una cosa es segura: los Giants se estarán jugando la vida. Llegan empatados con Washington y Filadelfia en su división con marca negativa (6-7) y si pierden pueden empezar a despedirse.

Carolina (13-0) en NY Giants (6-7), 1 pm

Si los Panthers ganan en el MetLife Stadium se convertirán en apenas el cuarto equipo de la historia en iniciar una temporada con 14-0. Los únicos equipos que llegaron a estar 14-0 fueron los Dolphins de 1972, los Patriots de 2007 y los Colts de Peyton Manning de 2009. Solamente Miami acabó siendo campeón.

Favorito: Panthers por 5.5

Pronóstico: Panthers 27, Giants 23

Tennessee (3-10) en Nueva Inglaterra (11-2), 1 pm

Los Patriots ya son campeones de su división y ahora pelean por asegurarse de no salir de su estadio toda la postemporada. Tennessee es tal vez el peor equipo de la liga.

Favorito: Patriots por 14

Pronóstico: Patriots 37, Titans 20

Buffalo (6-7) en Washington (6-7), 1 pm

Mientras los Giants se miden al mejor equipo de la temporada y los Eagles al segundo o tercero mejor, los Redskins estarán en su casa contra unos Bills duros, pero a la baja. Tienen que aprovechar.

Favorito: Bills por 1

Pronóstico: Redskins 24, Bills 20

Kansas City (8-5) en Baltimore (4-9), 1 pm

Si los Chiefs llegan a su octavo triunfo en fila pondrán un pie en los playoffs gracias a su magnífico récord dentro de la Conferencia Americana.

Favorito: Chiefs por 7.5

Pronóstico: Chiefs 23, Ravens 19

Houston (6-7) en Indianapolis (6-7), 1 pm

Ninguno de los colíderes del Sur de la AFC tiene a su quarterback saludable y la verdad que si se descuidan pueden ser rebasados por Jacksonville.

Favorito: Colts por 1

Pronóstico: Colts 13, Texans 9

Atlanta (6-7) en Jacksonville (5-8), 1 pm

Los Falcons están a punto de quedar eliminados no obstante que empezaron la temporada con 5-0. Y en contraste, los jóvenes Jaguars se han calentado con 90 puntos anotados en sus pasados dos encuentros.

Favorito: Jaguars por 3

Pronóstico: Jaguars 33, Falcons 20

Chicago (5-8) en Minnesota (8-5), 1 pm

Los Vikings necesitan llegar a semana 17 sólo un juego debajo de Green Bay, a los que visitarían entonces para definir el título divisional. En otras palabras, tienen prohibido resbalarse.

Favorito: Vikings por 5.5

Pronóstico: Vikings 20, Bears 13

Green Bay (9-4) en Oakland (6-7), 4:05 pm

No hay forma de que Aaron Rodgers y los Packers sigan sufriendo contra equipos mediocres. Los Raiders, eso sí, llegan motivados.

Favorito: Packers por 3.5

Pronóstico: Packers 29, Raiders 22

Cleveland (3-10) en Seattle (8-5), 4:05 pm

Los bicampeones de la NFC vienen de anotarles 39 a Pittsburgh, 38 a Minnesota y 35 a Baltimore, tres equipos con dolencias pero serios al fin y al cabo. A los irremediables Browns podrían meterles arriba de 40… y dejarlos en cero.

Favorito: Seahawks por 14.5

Pronóstico: Seahawks 40, Browns 3

Cincinnati (10-3) en San Francisco (5-8), 4:25 pm

Con Andy Dalton fuera el resto de la temporada, A.J. McCarron abrirá su primer juego en la NFL con los Bengals. Difícil advertir cómo lo hará, pero hay un dato interesante: ningún quarterback de la Universidad de Alabama, una de las más poderosas en este deporte, ha ganado un partido de la NFL en 28 años.

Favorito: Bengals por 5

Pronóstico: Bengals 20, 49ers 17

Miami (5-8) San Diego (3-10), 4:25 pm

Los Chargers han anotado dos goles de campo en los pasados dos juegos en su estadio. A propósito, si los dueños de la NFL deciden en enero que el equipo se mude a Los Ángeles, el juego de este domingo sería el último de los Chargers en San Diego.

Favorito: Chargers por 2

Pronóstico: Chargers 24, Dolphins 10

Denver (10-3) en Pittsburgh (8-5), 4:25 pm

La ofensiva de los Broncos, que seguirá teniendo a Brock Osweiler en el timón, no puede darse el lujo de ejecutar tan mal como la semana pasada cuando tropezó contra Oakland. Los Steelers tienen un ataque poderoso y Denver necesitará anotar puntos para dar pelea.

Favorito: Steelers por 6.5

Pronóstico: Steelers 27, Broncos 13

Arizona (11-2) en Filadelfia (6-7), 8:30 pm

Un triunfo de los Cardinals les dará el campeonato de la División Oeste de la NFC. Pero ojo, los Eagles son otro equipo desde hace dos jornadas y serán muy bravos en su casa.

Favorito: Cardinals por 4

Pronóstico: Eagles 27, Cardinals 23

Detroit (4-9) en Nueva Orleáns (5-8), lunes 8:30 pm

Otro juego de lunes irrelevante y sin mucho drama, más allá de los resultados en las ligas de fantasía.

Favorito: Saints por 3

Pronóstico: Saints 30, Lions 20

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Pronósticos semana anterior: 6-9 (total 100-73)