Boyle Heights: Carnitas Michoacán vs Panda Express

El proceso de cambio que se da en este céntrico barrio hispano se lleva varios negocios tradicionales de comida hispana

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Boyle Heights: Carnitas Michoacán vs Panda Express
07/05/16/LOS ANGELES/Customers Roshan Mahtani with wife Jennifer Mizutani enjoy lunch at Carnitas Michoacan #3 at Boyle Heights. Carnitas Michoacan #3, a popular taco restaurant on the corner of Soto St. and Whittier Blvd. in Boyle Heights, is being forced to close because the landlord wants to open a Panda Express, according to the restaurant workers. The restaurant has been in Boyle Heights for more than 30 years and many in social media are speaking out on the side of the restaurant. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Foto: Aurelia Ventura / Impremedia/La Opinion

Tradición vs novedad, comida mexicana vs comida china. Ese es el dilema que se vive en Boyle Heights, donde el tradicional negocio Carnitas Michoacán #3 parece tener los días contados, no por falta de clientes sino porque en su lugar pondrán el negocio de comida rápida Panda Express.

Hemos estado aquí por 33  años, pero se terminó el contrato de arrendamiento y el dueño no lo quiso renovar. Nos dio 30 días para desocupar el local. Van a demoler todo esto y construir un edificio nuevo para albergar al Panda Express en lugar de las Carnitas Michoacán”, dijo Orlando Orta, un trabajador del restaurante.

Al parecer Panda Express edificará bajo su propio costo un nuevo edificio para ubicar su negocio de comida.

07/05/16/LOS ANGELES/Carnitas Michoacan #3, a popular taco restaurant on the corner of Soto St. and Whittier Blvd. in Boyle Heights, is being forced to close because the landlord wants to open a Panda Express, according to the restaurant workers. The restaurant has been in Boyle Heights for more than 30 years and many in social media are speaking out on the side of the restaurant. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Las Carnitas Michoacán #3 han estado por la calle Soto en Boyle Heights por más de 30 años y muchos clientes en las redes sociales han expresado su malestar por el obligado cierre. (Aurelia Ventura/La Opinión).

Hizo ver que están preocupados porque van a perder el empleo. “Somos como 30 empleados. No sabemos si se va a abrir en otro lugar o qué va a pasar”, comentó Orta.

El trabajador no quiso dar mayores detalles porque dijo que los dueños del negocio, la familia Raya, están aún en pláticas con el propietario del local.

El negocio está ubicado en el 741 al sur de la calle Soto en el barrio de Boyle Heights en Los Ángeles. En las vitrinas y ventanales del local se pueden ver letreros que dicen: “Hemos sido forzados a cerrar por el dueño porque Panda Express quiere este lugar para vender comida china”.

07/05/16/LOS ANGELES/Carnitas Michoacán #3, a popular taco restaurant on the corner of Soto St. and Whittier Blvd. in Boyle Heights, is being forced to close because the landlord wants to open a Panda Express, according to the restaurant workers. The restaurant has been in Boyle Heights for more than 30 years and many in social media are speaking out on the side of the restaurant. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Clientes no le faltan a Carnitas Michoacán, y con la noticia del cierre más gente ha llegado. (Aurelia Ventura/ La Opinión)

Una de las particularidades del negocio es que venden tacos las 24 horas del día.

Clientes molestos

A los clientes habituales no les cayó nada bien la noticia del cierre para fin de mes.

“Deberían dejarlo como está porque aquí vive una gran comunidad hispana. Me encanta la comida. Yo vengo cada mes porque trabajo por aquí y Panda Express es algo caro”, dijo Geraldine Vásquez.

07/05/16/LOS ANGELES/Carnitas Michoacán #3, a popular taco restaurant on the corner of Soto St. and Whittier Blvd. in Boyle Heights, is being forced to close because the landlord wants to open a Panda Express, according to the restaurant workers. The restaurant has been in Boyle Heights for more than 30 years and many in social media are speaking out on the side of the restaurant. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Las Carnitas Michoacán son muy populares por sus tacos de carne asada que se venden las 24 horas del día. (Aurelia Ventura/ La Opinion)

Yo llevo tres tacos de carne asada y un burrito por 11 dólares. Me parece muy barato. Este lugar tiene precios muy asequibles”, exclamó.

David Muñoz lleva más de 30 años yendo a las Carnitas Michoacán. “Es un lugar famoso en el área y tiene buena comida. Los tacos son muy buenos. Yo vengo cada mes o tres semanas. Hacer el cambio al Panda Express está bien para los dueños porque los hipsters están llegando y quieren progreso, pero no para el vecindario que es muy hispano. A mi me gusta el Panda Express, pero no para ponerse aquí. Las Carnitas Michoacán es un lugar popular aquí y deben dejarlo”, comentó.

07/05/16/LOS ANGELES/Customers David Munoz and Dylan Harrigner enjoy lunch at Carnitas Michoacan #3 at Boyle Heights. Carnitas Michoacán #3, a popular taco restaurant on the corner of Soto St. and Whittier Blvd. in Boyle Heights, is being forced to close because the landlord wants to open a Panda Express, according to the restaurant workers. The restaurant has been in Boyle Heights for more than 30 years and many in social media are speaking out on the side of the restaurant. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
David Muñoz y Dylan Harrigner disfrutan de la comida de Carnitas Michoacán #3 ubicada en la esquina de las calles Soto y Whittier en Boyle Heights. (Aurelia Ventura/ La Opinión)

La noticia atrae nuevos clientes

Jennifer y su pareja escucharon en las noticias que las Carnitas Michoacán iban a cerrar y decidieron ir a probar la comida antes que los cierren. “Es obvio que nosotros apoyamos los negocios locales. Por eso estamos aquí. Es algo triste que lo vayan a cerrar”, observó.

Las Carnitas Michoacán #3 es un lugar sencillo y muy austero. De sus paredes cuelgan fotos de figuras de los líderes revolucionarios mexicanos Pancho Villa y Emiliano Zapata que contrastan con imágenes de la cantante Jennifer López.

07/05/16/LOS ANGELES/Carnitas Michoacán #3, a popular taco restaurant on the corner of Soto St. and Whittier Blvd. in Boyle Heights, is being forced to close because the landlord wants to open a Panda Express, according to the restaurant workers. The restaurant has been in Boyle Heights for more than 30 years and many in social media are speaking out on the side of the restaurant. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Los dueños de las Carnitas Michoacán #3 han colocado avisos en los que notifican a sus clientes que van a cerrar el local. (Aurelia Ventura/ La Opinión)

Lo que le sucede a este negocio de comida mexicana es parte del aburguesamiento que hace años comenzó en el barrio de Boyle Heights. Lentamente personas con mayor poder adquisitivo han llegado al vecindario hispano a vivir. Como resultado de este mismo fenómeno de gentrificación, a principios de año otro negocio local, el bar Las Palomas, también se vio obligado a cerrar.