Celebro 35 años como inmigrante en Estados Unidos

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana reflexiono sobre el beneficio de haber emigrado a los Estados Unidos hace 35 años.
Celebro 35 años como inmigrante en Estados Unidos
Dr. Nelson A. Castillo.
Foto: Suministrada

Aún recuerdo el primer día que llegué a los Estados Unidos hace 35 años. El 5 de diciembre de 1981 dio inicio a mi nueva vida en un país que no conocía y que, de cierta manera, me atemorizaba. Tenía 11 años y todo era extraño para mi. No sabía inglés. No tenía amigos. Y mi mamá, que me había dejado en El Salvador cuando tenía cuatro años, era casi una desconocida para mi, porque no la veía hacía siete años. Pero esa llegada a los Estados Unidos significaba un reencuentro y una nueva vida junto a mi madre y mi hermana. Después de siete años, nuevamente éramos una familia.

Esta fecha siempre me hace reflexionar sobre mi vida y las oportunidades y sinsabores que he tenido como inmigrante en este país – al igual que mis más grandes logros. Gracias al haber venido a este país, soy ciudadano estadounidense, logré estudiar en la universidad y soy un abogado. Pero al igual que para muchos inmigrantes, el camino no fue fácil. Tuve que enfrentar y superar muchas dificultades.

Entiendo los deseos de una mejor vida y de superación económica que motivan a millones de personas de todo el mundo para venir a este país en busca del “sueño americano”, porque precisamente eso fue lo que buscó mi madre para sus hijos.

También conozco de primera mano el esfuerzo y dedicación de tantos inmigrantes para superar la adversidad, porque he vivido en carne propia la pobreza, la separación familiar, el sacrificio y la discriminación.

Mi madre vino a los Estados Unidos en 1974 con una visa de turista, pero se quedó indocumentada. Gracias al patrocinio de una familia para la cual trabajó como ama de llaves, consiguió la residencia permanente y pudo regresar a El Salvador a buscarme a mí y a mi hermana.

Pero la vida en este país no era fácil para una madre soltera con dos hijos. Tenía tres trabajos para sostenernos y vivíamos en una casa con otras personas porque ella no podía pagar toda la renta.

Como niño, me fue difícil adaptarme. Por no saber inglés, en la escuela me retrocedieron al sexto grado, aunque en El Salvador había terminado el octavo grado. Frustrado y por andar con malas compañías, abandoné la escuela cuando tenía 16 años. Soy, como dicen en inglés, un “high school dropout”.

He trabajado como mesero, jardinero, limpiando oficinas y en una gasolinera. Todos trabajos nobles y de los que no me avergüenzo, porque me dieron para comer y vivir. Pero eventualmente, me di cuenta que tenía que regresar a la escuela si quería superarme. Pasé un examen de equivalencia de bachillerato (GED) y entré a un colegio comunitario. Luego ingrese a la Universidad St. John’s donde obtuve una licenciatura en finanzas con honores y un doctorado en leyes.

Me especialicé como abogado de inmigración porque quiero ayudar a otros inmigrantes que también buscan una mejor vida en este país.

Hoy más que nunca, ante la incertidumbre de las políticas inmigratorias que se implementarán en la administración del nuevo presidente, tengo presente que el camino que escogí me trajo hasta aquí, donde puedo guiar a otros inmigrantes y hacer una diferencia en sus vidas.

Todos los días, pero especialmente hoy, le doy gracias a Dios por las bendiciones que le ha otorgado a mi familia, a mi madre por su visión, coraje y sacrificios para darnos una mejor vida, y a todas las personas que me ayudaron en el camino.

Además, le agradezco inmensamente a los Estados Unidos por haber acogido a mi familia y darnos la oportunidad de obtener un mejor futuro.

De todo corazón deseo que ustedes, mis lectores inmigrantes, también puedan alcanzar su versión del sueño americano.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos y presentador de segmentos televisivos de inmigración de El Abogado a Tu Lado en NY1 Noticias. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y del Concejo Vecinal del Sur de Westlake de la Ciudad de Los Ángeles. Para información sobre como consultar con el Dr. Castillo, haga clic aquí.

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Esta columna podría ser considerada un anuncio por los Reglamentos de Conducta Profesional de abogados de varios estados, incluyendo en California y Nueva York. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.