Cómo es el Thaad, el poderoso sistema antimisiles de EEUU, y por qué causa tanta polémica

El sisema de la Terminal de Defensa de Área a Gran Altitud, instalada en Corea del Sur, "está operativo" parcialmente
Cómo es el Thaad, el poderoso sistema antimisiles de EEUU, y por qué causa tanta polémica
Foto: Getty

Se trata de un sistema antimisiles ante las amenazas de Corea del Norte.

El ejército de Estados Unidos informó a principios de mayo que entraba parcialmente en funciones su Terminal de Defensa de Área a Gran Altitud (Thaad, por sus siglas en inglés), un polémico dispositivo de defensa instalado en Corea del Sur, un aliado estratégico de Washington en Asia.

“El sistema (…) está operativo y tiene la capacidad de interceptar misiles norcoreanos y defender a Corea del Sur “, señalaron las Fuerzas de EEUU en ese país a través de un comunicado en aquel entonces.

Se sabe que el dispositivo de defensa puede interceptar misiles que en un futuro podría lanzar Corea del Norte, aunque todavía el Thaad no alcanzó su capacidad operativa completa.

Se esperaba que el sistema de defensa llegara a estar plenamente en funcionamiento en los próximos meses. Sin embargo, este miércoles la oficina presidencial de Corea del Sur anunció que congeló el despliegue del escudo antimisiles ante la necesidad de que se someta a un estudio detallado de impacto ambiental.

La medida puede significar retrasos sustanciales en el despliegue del sistema, ya que la revisión ambiental puede tomar más de un año .

La decisión fue tomada por el actual presidente surcoreano Moon Jae-in, quien asumió el cargo el 10 de mayo, días después de que EEUU anunciara que Thaad ya estaba operativo.

Actualmente el dispositivo cuenta con dos lanzadores de misiles operando.

Para estar plenamente en funcionamiento, Thaad requiere contar con seis lanzadores desplegados.

Tensiones

Las tensiones han aumentado en la península coreana, con amenazas reiteradas de Corea del Norte y la presencia de un grupo de buques de guerra estadounidenses y un submarino.

Corea del Norte reaccionó furioso ante el último ejercicio militar de EEUU, acusándolo de arriesgar una guerra nuclear.

Sin embargo, el acuerdo entre Estados Unidos y Corea del Sur para desplegar el Thaad no sólo enfureció a Corea del Norte, sino también a China.

El portavoz del gobierno chino, Geng Shuang, dijo en marzo pasado que su país se opone firmemente al despliegue del Thaad y aseguró: ” T omar emos las medidas necesarias para defender nuestros intereses de seguridad”.

¿Qué es la Terminal de Defensa de Área a Gran Altitud (Thaad)?

  • Dispara misiles balísticos de corto y mediano alcance en la fase final de su vuelo.
  • Utiliza tecnología de ” golpe en el blanco ” ( hit-to-kill ), en la que la energía cinética destruye la ojiva entrante.
  • Tiene una autonomía de 200 km y puede alcanzar una altitud de 150 km .
  • Estados Unidos desplegó el sistema Thaad previamente en Guam y Hawái, como una medida contra posibles ataques de Corea del Norte.

1. El enemigo lanza un misil.

2. El sistema de radar de Thaad detecta el lanzamiento, que se transmite al comando y control.

3. El comando y control de Thaad instruye el lanzamiento de un misil interceptor.

4. El misil interceptor es disparado contra el proyectil enemigo.

5. El proyectil enemigo es destruido en la fase terminal de vuelo.

Los vehículos de lanzamiento pueden contener hasta ocho misiles interceptores.

¿Por qué el despliegue es tan polémico?

Hay oposición dentro de Corea del Sur.

Muchos en ese país creen que el sistema de defensa terminará convirtiéndose en un blanco, poniendo en peligro a las personas que viven en los alrededor es .

Ya se han organizado múltiples manifestaciones contra el Thaad en ese país.

A nivel internacional, también Rusia expres ó su preocupación , afirmando que el sistema podría afectar el equilibrio regional y es una “amenaza directa” para la seguridad nacional.


¿Por qué China está preocupada?

Por Jonathan Marcus, analista de defensa de la BBC

El sistema Thaad es perfectamente capaz defender los objetivos surcoreanos contra misiles norcoreanos de alcance relativamente limitado.

Pero no tiene capacidad para interceptar misiles balísticos chinos intercontinentales que apuntan a Estados Unidos.

Entonces, ¿por qué China está tan molesta?

Lo que preocupa a Pekín son los potentes radares de banda X del sistema, que pueden “llegar” hasta el territorio chino.

A la cúpula militar de China le preocupa que estos podrían ser utilizados para detectar lanzamientos de misiles chinos y alimentar los datos de los sistemas defensivos de Estados Unidos, por ejemplo, misiles interceptores basados en EEUU, que afectan potencialmente la capacidad disuasoria de China.

Pero EEUU ya cuenta con potentes radares en Japón y un sistema Thaad en Guam.

No es fácil cuantificar el beneficio adicional que los radares de Thaad desplegados en Corea del Sur tendría para el Pentágono.

Pero ciertamente darán a los surcoreanos una nueva e importante capa de defensa frente a ataques con misiles.


¿Cómo es el arsenal de misiles de Corea del Norte?

Durante este año, Corea del Norte ha hecho varias pruebas de misiles. Algunas exitosas y otras fallidas.

Y Corea del Norte amenazó con disparar misiles en respuesta al inicio de ejercicios militares conjuntos de EEUU y Corea del Sur.

La cercanía entre Corea del Sur y EEUU ha enfurecido a Pyongyang, que los ve como preparativos para una invasión desde el Sur.

¿Qué pasa con la región?

Expertos estiman que el despliegue del escudo empeorará las tensiones entre Corea del Sur y China.

Al anunciarse la instalación del Thaad el gobierno de Seúl acusó al de Pekín de tomar represalias económicas en áreas como el turismo y vuelos.

También numerosos consumidores chinos expresaron su descontento contra el grupo empresarial surcoreano Lotte, que permitió que el sistema defensivo se instalara en uno de sus terrenos.

Varias de las tiendas de Lotte en territorio chino cerraron repentinamente.

China rechazó las acusaciones de represalias económicas.

* Este artículo se publicó originalmente el 2 de mayo de 2017 y se actualizó el 7 de junio del mismo año .