La oficina del Defensor del Pueblo de L.A. no asiste bien a los inmigrantes, según informe de ACLU

De los 700 abogados de la Junta de Supervisores del Condado de L.A., sólo dos son expertos en inmigración
La oficina del Defensor del Pueblo de L.A. no asiste bien a los inmigrantes, según informe de ACLU
Los inmigrantes en peligro de deportación necesitan el apoyo de la comunidad.
Foto: Fé en Acción

Un informe de la Unión de Libertades Civiles publicado el miércoles critica a la oficina del Defensor del Pueblo por su modo de manejar casos que involucran a clientes que no son ciudadanos estadounidenses. Christian (identificado sólo por su nombre de pila) es solo un ejemplo de ello.

Keli Reynolds, una abogada de inmigración, aceptó tomar un caso de joyriding (conducir velozmente por diversión un auto robado) que había llevado a Christian a recibir una orden de deportación. Por desconocimiento suyo y de su previo abogado, el hombre se había declarado culpable y había aceptado una sentencia de 365 días.

Pero Reynolds sabía que, si podía reducir el castigo a 364 días, o sea, sólo un día, ya no sería considerado un delito grave y no requeriría la deportación obligatoria.  Un pequeño detalle podría marcar la diferencia.

“Hoy hay una crisis en el sistema de defensores públicos de nuestro condado“, dice el informe de 61 páginas, que se basó en entrevistas confidenciales con docenas de abogados en la oficina del defensor público, finalmente hace un llamamiento a la Junta de Supervisores del Condado de L.A. para financiar 15 abogados más en la unidad de inmigración de la oficina. El informe dice que la oficina de aproximadamente 700 abogados tiene solo dos expertos en derecho de inmigración designados. O sea, que no es un problema cualitativo, sino cuantitativo.

Debido a que las personas en un tribunal de inmigración no tienen derecho a representación gratuita, es crucial que obtengan una defensa vital de sus abogados nombrados por la corte en casos criminales, dijo el abogado Andrés Dae Keun Kwon, quien escribió el informe. En el condado de Los Ángeles, los defensores públicos constituyen “la primera línea de defensa contra la máquina de deportación de Trump”.

En una declaración a The Times, la defensora interina Nicole Davis Tinkham defendió la oficina y dijo que “siempre se ha comprometido a brindar una sólida representación a todos nuestros clientes, incluidos los inmigrantes, que enfrentan desafíos únicos en este difícil período”. “Todavía estamos revisando el informe de la ACLU, pero nuestra evaluación inicial es que se basa en información incompleta sobre nuestras prácticas“, afirma, agregando que los empleados de la oficina se reunieron recientemente con los defensores de la inmigración. La oficina comprende la importancia del problema, dijo, y señaló que ya están en discusiones presupuestarias con el director ejecutivo y la Junta de Supervisores del condado.

Hilda Solis, supervisora ​​del condado de L.A., dijo en un comunicado que la junta planea reforzar la unidad de inmigración. De hecho, están trabajando para agregar ocho abogados a la unidad este año “con el objetivo de agregar más el próximo año según las necesidades”. “El condado y la oficina del defensor público avanzan para garantizar que todos, independientemente de su estado de ciudadanía, tengan acceso a representación legal de alta calidad“, escribió, “es esencial aumentar la capacitación en leyes de inmigración en todos los departamentos del condado”.

El informe de ACLU argumenta que la oficina debería exigir que los abogados reciban capacitación básica sobre la intersección de la ley criminal y de inmigración. Actualmente, sólo los nuevos empleados deben recibir ese tipo de capacitación.

La ley de California requiere que los jueces ofrezcan una advertencia general a los acusados ​​antes de aceptar una declaración de culpabilidad. Y es que, si no se es ciudadano de los EEUU, una condena puede conducir a la deportación, la exclusión de los EEUU o la negación de la naturalización.

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