El estreñimiento: muy común en nuestros niños

Es un problema que puede presentarse de una forma aguda o crónica
El estreñimiento: muy común en nuestros niños
Aproximadamente 5% de las visitas al pediatra en EEUU son causadas por el estreñimiento.
Foto: Shutterstock.

El estreñimiento es un problema común de la niñez. Aproximadamente 5% de las visitas al pediatra son causadas por el estreñimiento, afectando 30% de los niños en los Estados Unido principalmente los niños de edad preescolar.

Tipos de estreñimiento:

Hay dos tipos de estreñimientos: funcionales y orgánicos. Los cuales a su vez pueden presentarse de una forma aguda o crónica

El estreñimiento funcional causa más del 95% de los estreñimientos en los niños sanos. Siempre es muy importante evaluar a los niños que sufren de estreñimientos para estar seguro de que no haya alguna causa orgánica. Es importante prestar atención a los factores psicosociales y ambientales que afectan a sus niños como por ejemplo:

  • Alguna evacuación dolorosa.
  • Dificultades con el entrenamiento para ir al baño.
  • Introducción de la leche de vaca en la dieta.
  • El contenido de comidas con bajo contenido en fibras.
  • Ingestión adecuada de agua al día.

El estreñimiento orgánico es causado por varias razones:

  • La disfunción de la vejiga está asociada con la disfunción ano-rectal.
  • La disfunción de la médula espinal y/o del sistema nervioso autónomo.
  • Los niños que tienen bajo tono muscular.
  • Intolerancia a la leche de vaca.
  • Enfermedad celiaca.
  • Hipotiroidismo.
  • Enfermedad de Hirschsprung.
  • Botulismo infantil.
  • Intoxicación por plomo.
  • Obstrucción intestinal.

Diagnóstico:

A pesar de obtener un buen historial clínico y de realizar un buen examen físico, si encontramos señales de que podría haber un componente orgánico entonces debemos realizar varios procedimientos como:

  • Análisis de laboratorio.
  • Estudios radiográficos.
  • Estudios especiales de motilidad intestinal.

Complicación del estreñimiento:

  • Fisura Anal.
  • Defecación dolorosa.
  • Evacuación dura y de gran tamaño.
  • Incontinencia Fecal.
  • Hemorroides.

Tratamiento:

  • Comer dietas altas en fibras.
  • Ingestión de líquido adecuado al día , incluyendo leche.
  • Laxantes.
  • Enemas.

Como podemos prevenir el estreñimiento

Dieta adecuada: Es muy importante tener una discusión con su pediatra de cuál es la dieta más adecuada para sus niños dependiendo de su edad. Cuando los niños transicionan a una dieta solida es importante que tengan la cantidad adecuada de fibras necesarias para ayudarlos a evacuar con naturalidad. Las fibras la conseguimos con un suplido adecuado de verduras y frutas.

Un entrenamiento adecuado para ir al baño: es importante saber cuándo los niños comienzan a presentar señales de que quieren usar el baño. Es muy importante soportar a su niño cuando está en la etapa en donde los niños están en transición de dejar de usar sus panales.

(La Dra. Denise Núñez es pediatra y  fundadora de la Fundación Niño de la Caridad en El Bronx, NY)

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