Geografía ‘homeless’: de las aceras de Skid Row a los hogares sobre ruedas de San Fernando

La zona del centro de Los Ángeles conocida como Skid Row continúa siendo la de mayor concentración de indigentes, pero otros sectores han registrado un aumento de personas sin hogar que se caracterizan por vivir en sus vehículos.
Geografía ‘homeless’: de las aceras de Skid Row a los hogares sobre ruedas de San Fernando
Indigentes que viven en casas rodantes en North Hollywood (Aurelia Ventura)
Foto: Aurelia Ventura / Impremedia/La Opinión

Históricamente los ‘homeless’ de Los Ángeles se han concentrado en Central City East, una zona del centro de la ciudad mejor conocida como Skid Row, donde hasta el año pasado alrededor de 4,300 indigentes hacían de las aceras su colchón o dormían en alguno de los albergues del área.

Sin embargo, en los últimos años otros sectores de la ciudad y del condado han experimentado una mayor presencia de personas que viven en el automóvil tras perder en embargo la casa que compraban o que como inquilinos fueron desalojados por no poder pagar el elevado alquiler de la vivienda.

El valle de San Fernando, específicamente el vecindario de North Hollywood, es el que registra el mayor incremento de este tipo de ‘hogares sobre ruedas’.

El número de personas en tiendas y refugios improvisados ​​aumentó un 17% y el número de personas en vehículos aumentó un 5%.

Los conteos anuales de indigentes que realiza Los Ángeles Homeless Service Authority (LAHSA) indican que del 2017 al 2018 el número de personas que viven en las calles de North Hollywood se triplicó, pasando de 791 a 2,315.

Una característica en particular que tiene la mayoría de esta población indigente es que son personas que viven en casas rodantes, motorhomes o las llamadas RV’s (Recreational Vehicle), familias que se han tenido que acomodar en una camioneta o individuos que pasan las noches acurrucados en un pequeño sedán o en la cabina de su pick-up porque no tienen vivienda.

Las causas que han llevado a la calle a la mayoría de estas personas se relacionan con el alto costo de la vivienda y el acelerado incremento del alquiler. Un reporte de California Housing Partnership indica que en las últimas dos décadas la renta de apartamento o casa ha subido 32% mientras que el salario del inquilino promedio sólo ha aumentado en 3%.

De norte a sur

Otro de los vecindarios en el Valle de San Fernando que han experimentado este crecimiento de hogares sobre ruedas es Pacoima, donde en el 2017 se registraron 300 desamparados y en el 2018 subió a casi 500.

En Pacoima también se encuentra la primaria Telfair, una de las escuelas con el mayor índice de estudiantes ‘homeless’ dentro del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD).

De los 652 estudiantes inscritos en el actual ciclo escolar, 134 no tienen vivienda permanente, ya sea porque viven en vehículo, en moteles o de arrimados con otros parientes o con amigos de la familia.

La comunidad de Lancaster, en el norte del condado, es otra de las que registró un incremento de este tipo de indigencia entre el 2017 y el 2018, pasando de 642 a 1,076, de acuerdo con la información estadística de LAHSA.

En el Valle del Antílope, también en el norte del condado, el número de indigentes creció de 1,815 en 2017 a 3,203 en el 2018.

Aunque en menor medida, el área de Florence-Graham, en sur de Los Ángeles, el vecindario de Highland Park, en el noreste, y la ciudad de Inglewood, en South Bay, se suman a las comunidades que en el mismo período tuvieron un aumento de indigentes sobre ruedas.

Estas comunidades tuvieron ese aumento a pesar de que en el 2018 la cifra de indigentes en todo el condado se redujo por primera vez en cuatro años; No obstante, en el 2019 en un conteo realizado a principios de este mes, se establece que el número de desamparados aumentó un 12% en el condado, llegando a un total de casi 59 mil personas sin hogar.

A partir del 2014, cuando se contabilizaron 38,089 indigentes en el condado, empezó a registrarse una tendencia a la alza que llegó a los 55,048 en el 2017. Para el 2018 la cifra bajó a 52,765; pero en el 2019 ya suman 58,936. Sólo en la ciudad de Los Ángeles la cifra de indigentes era de 31,285 en el 2018, pero en el presente año se registró un incremento del 16%.

Por otro lado, el aumento de hogares sobre ruedas que se ha venido registrando en algunas comunidades del Valle de San Fernando contrasta también con la reducción que en general hubo en todo el condado en el 2018 de personas que viven en automóviles, camionetas o en RV’s. En el 2017 se contabilizaron 16,303 mientras que en el 2018 fueron 15,748, aunque el número de vehículos subió de 8,554 a 9,117. En estas cifras, no se incluyen los incrementos de 2019.

En contraste: Skid Row y Sur de LA

Un análisis de las estadísticas presentadas por LAHSA en sus informes anuales, del 2007 al 2018, establece que el Distrito 9 de la ciudad de Los Ángeles, el cual abarca la zona al sur del centro de la ciudad, ha tenido un enorme progreso en la reducción del número de indigentes, mientras que el Distrito 14, donde se encuentra Skid Row, ha incrementado el porcentaje de población indigente que ahí se aglutina.

El desprestigio que tiene Skid Row al ser identificado como un vertedero de la sociedad al que llegan los que han sido arrastrados por el alcoholismo y la drogadicción, por la demencia y la miseria, empezó a formarse desde principios del Siglo XX.

Durante la época de la Gran Depresión, a partir de 1929, a esta zona del centro de Los Ángeles llegaron muchos residentes pobres, desempleados, discapacitados y marginados que encontraban alojamiento barato en los hoteles del área.

Pero entre los años de 1950 al 2000 se estima que alrededor de 15,000 unidades habitacionales fueron destruidas, las cuales eran las más asequibles de Los Ángeles, lo que poco a poco fue llevando a las personas a dormir en las aceras o en los albergues que solían refugiar a los inmigrantes.

La situación empeoró durante la década de 1980 por la escasez de servicios de salud para esta población que se vio azotada por la propagación del crack y la epidemia del sida.

Para el año de 2007, Skid Row tenía 5,131 indigentes, según el censo de LAHSA, una cifra que se ha reducido lentamente hasta llegar a 4,294 en el 2018.

Sin embargo, en el Distrito 14 de la ciudad, al que pertenece esta zona que oficialmente se llama City Central East, hay más indigentes que hace una década.

En el 2007 se contaron 5,559 que eran el 13.85% de la población indigente de ese entonces en la ciudad, mientras que en el 2018 fueron 7,068 que equivalen al 22.60% del total actual.

El Distrito 14 ha sido representado en el gobierno local por el concejal José Huízar desde el 2005.

En contraste, el Distrito 9 de la ciudad que abarca la zona de Sur Centro de Los Ángeles y que limita con el Distrito 14, era uno de los mayores puntos de concentración de indigentes hasta hace una década.

En el 2007 tenía 10,098 indigentes, lo que representaba el 25.15% de los ‘homeless’ que había en toda la ciudad, pero para el 2018 bajó a 3,224, lo que actualmente equivale al 10.31%.

En esos años Jan Perry y actualmente Curren Price han sido los concejales por el Distrito 9 con población predominantemente latina y afroamericana.

Indigencia sobre ruedas a la alza

A pesar de que el año pasado la cifra de indigentes en todo el condado se redujo por primera vez de una tendencia a la alza que prevaleció por cuatro años, algunos sectores de Los Ángeles registraron un incremento en el número de personas sin hogar, quienes en su mayoría suelen vivir en vehículos.

 

Comunidad                             Año 2017             Año 2018

North Hollywood                     791                      2,315

Lancaster                               642                      1,076

Florence-Graham                    547                      729

Inglewood                              335                      506

Pacoima                                 300                      497

Highland Park                         165                      384

Los 8 sectores del condado

Los datos del censo de LAHSA también se presentan por Áreas de Planeación de Servicios (SPA). De los 8 sectores en los que se divide el condado de Los Ángeles, el Valle de San Gabriel y la Zona Metropolitana o Centro de Los Ángeles han reducido notablemente la cifra de ‘homeless’.

 

SPA                                       Año 2007             Año 2018    Tendencia

Valle del Antílope                     1,815                   3,203          A la alza

Valle de San Fernando              6,411                   7,478          A la alza

Valle de San Gabriel                 9,942                   3,605          A la baja

Metro LA                               22,030                 14,218        A la baja

West LA                                 6,703                   4,401          A la baja

South LA                                11,670                 8,343          A la baja

East LA                                  5,580                   4,569          A la baja

South Bay                               4,447                   4,138          A la baja